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El arte rupestre más antiguo conocido en la Tierra amenazado por el cambio climático, informan científicos

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Los cristales de sal que se forman sobre y detrás del antiguo arte rupestre en Indonesia están causando su descomposición a un ritmo dramático

El cambio climático no solo amenaza nuestro futuro: está provocando que algunas de las obras de arte más antiguas conocidas se deterioren a un ritmo exponencial.

Las pinturas rupestres en Indonesia que datan de hace 44.000 años están siendo amenazadas por el aumento de la formación de cristales de sal debido al aumento de las temperaturas y períodos secos más prolongados, según una nueva investigación.

Los cristales debilitan el pigmento a medida que se hinchan y encogen, con trozos del tamaño de una mano que se desprenden de algunos paneles en cuestión de meses.

Las estrategias agrícolas que recolectan las lluvias monzónicas también están magnificando el ciclo de los cristales, encontraron.

Dado el avanzado estado de descomposición, los investigadores advierten: «Estamos en una carrera contra el tiempo».

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Los cristales de sal que se forman sobre y detrás del antiguo arte rupestre en Indonesia están causando su descomposición a un ritmo dramático

En un estudio publicado en Scientific Reports, investigadores de la Universidad Griffith en Queensland, Australia, examinaron 11 paneles de arte rupestre encontrados en las cuevas de piedra caliza de Maros-Pangkep en el sur de Sulawesi, Indonesia.

Usando microscopios de alta potencia, descubrieron que los cristales de sal que crecían encima y detrás del antiguo arte rupestre estaban causando que ‘se desprendiera de las paredes’.

«Está desapareciendo ante nuestros ojos», dijo la autora principal Jillian Huntley, arqueóloga del Centro Griffith para la Investigación Social y Cultural.

Los investigadores informaron que un panel perdió un trozo del tamaño de una mano en tan solo unos meses.

Los efectos de los cristales de sal en el arte rupestre son evidentes en esta pintura de un animal: las áreas grises representan secciones que eran visibles en 2013 pero que desde entonces se han desprendido.

Los efectos de los cristales de sal en el arte rupestre son evidentes en esta pintura de un animal: las áreas grises representan secciones que eran visibles en 2013 pero que desde entonces se han desprendido.

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Estos trabajos han soportado milenios de cambio ambiental, en una región tropical, pero el aumento de los gases de efecto invernadero ha magnificado los extremos climáticos, dicen los investigadores, lo que resulta en temperaturas más altas y más días consecutivamente secos.

En los días calurosos, los cristales de sal pueden crecer hasta tres veces su tamaño inicial, escribieron los investigadores en La conversación.

La expansión y contracción de los cristales a medida que las temperaturas suben y bajan afloja la pintura.

Las lluvias monzónicas también pueden extender los ciclos de «encogimiento e hinchamiento» de las sales, dijeron los investigadores.

En Indonesia, los agricultores ahora recolectan intencionalmente las lluvias monzónicas en campos de arroz y estanques de acuicultura.

Si bien es una solución agrícola ingeniosa, la práctica degrada aún más las pinturas rupestres.

Los puntos en esta representación de un panel de arte del techo de la cueva Leang Timpuseng indican la presencia de cristales de sal.

Los puntos en esta representación de un panel de arte del techo de la cueva Leang Timpuseng indican la presencia de cristales de sal.

Los investigadores analizan el arte rupestre en Maros-Pangkep en el sur de Indonesia.  A diferencia de la famosa cueva de Lascaux en Francia, Australasia tiene una atmósfera increíblemente volátil, `` alimentada por intensas corrientes marinas, vientos alisios estacionales y una reserva de agua cálida del océano '', dice el antropólogo Franco Viviani.

Los investigadores analizan el arte rupestre en Maros-Pangkep en el sur de Indonesia. A diferencia de la famosa cueva de Lascaux en Francia, Australasia tiene una atmósfera increíblemente volátil, « alimentada por intensas corrientes marinas, vientos alisios estacionales y una reserva de agua cálida del océano », dice el antropólogo Franco Viviani.

«Me quedé atónito por la prevalencia de los destructivos cristales de sal y su química en los paneles de arte rupestre, algunos de los cuales sabemos que tienen más de 40.000 años», dijo Huntley.

El arte rupestre en Europa, como en la famosa cueva de Lascaux en Francia, se beneficia de temperaturas y climas más estables que hacen que la descomposición sea menos agresiva, según Franco Viviani, antropólogo de la Universidad de Padua que exploró Sulawesi en 2019.

Esta pintura de un jabalí, que data de hace unos 45.500 años, se encontró en una de las cuevas de Maros-Pangkep en 2019. Se cree que es la obra de arte figurativa más antigua conocida en el planeta, y posiblemente la pintura rupestre más antigua.

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Esta pintura de un jabalí, que data de hace unos 45.500 años, se encontró en una de las cuevas de Maros-Pangkep en 2019. Se cree que es la obra de arte figurativa más antigua conocida en el planeta, y posiblemente la pintura rupestre más antigua.

« Australasia tiene una atmósfera increíblemente activa, alimentada por intensas corrientes marinas, vientos alisios estacionales y una reserva de agua cálida del océano », escribió Viviani, que no participa en el nuevo estudio, en Sapiens.

Eso puede tener un efecto devastador en la obra de arte de la Edad de Hielo que nunca tuvo la intención de durar milenios, ‘sin embargo, parte de su arte rupestre hasta ahora ha logrado sobrevivir decenas de miles de años a través de importantes episodios de variación climática’.

Es posible que esa larga racha de suerte se esté agotando: Huntley dijo que la degradación del arte rupestre de Sulawesi probablemente empeorará «a medida que suban las temperaturas globales».

Se han descubierto más de 300 sitios pintados en cuevas de piedra caliza en el sur de Sulawesi, Indonesia (arriba).  En casi todos los sitios, 'el arte rupestre se encuentra en una etapa avanzada de descomposición', dicen los investigadores

Se han descubierto más de 300 sitios pintados en cuevas de piedra caliza en el sur de Sulawesi, Indonesia (arriba). En casi todos los sitios, ‘el arte rupestre se encuentra en una etapa avanzada de descomposición’, dicen los investigadores

Se han descubierto más de 300 sitios pintados en las cuevas de piedra caliza y sumideros de Maros-Pangkep, que representan algunas de las primeras pruebas de humanos en las islas.

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«Trágicamente, en casi todos los sitios nuevos que encontramos en esta región, el arte rupestre se encuentra en una etapa avanzada de decadencia», dijo el experto en arte rupestre indonesio Adhi Agus Oktaviana, «Estamos en una carrera contra el tiempo».

Viviani sugirió que la descomposición de las pinturas podría estar aumentando debido al aumento de la humedad, lo que promueve el moho u otros microorganismos que comen las paredes.

También teorizó que el tráfico de vehículos cercanos y las actividades mineras fueron un factor.

«Esta herencia asombrosa probablemente está condenada a desaparecer, o al menos a reducirse», escribió Viviani.

“Al menos los investigadores ahora están fotografiando y escaneando diligentemente el arte. Sin él, no seríamos capaces de ver los albores de la cultura humana ”.

En 2019, el equipo de la Universidad Griffith descubrió una imagen de un jabalí en la pared trasera de la cueva Leang Tedongnge de Sulawesi.

Data de hace unos 45.500 años, se cree que es la obra de arte figurativa más antigua conocida en el planeta, y posiblemente la pintura rupestre más antigua conocida por el hombre.

Una segunda pintura de un cerdo verrugoso, unos 13.500 años más joven, se encontró al sur, en la cueva Leang Balangajia.

Esa imagen, hecha con pigmento ocre rojo, también presenta cuatro plantillas de manos y varias otras pinturas de animales que ya se habían degradado seriamente.

Según los investigadores, el arte rupestre de Sulawesi representa algunas de las primeras pruebas de la presencia de humanos modernos en Wallacea, el área que incorpora las islas entre Asia y Australia-Nueva Guinea, si no la más temprana.



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