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El ascenso de Kovacevic: duchas frías, paracaidismo y un poco de ayuda de Novak

El ascenso de Kovacevic: duchas frías, paracaidismo y un poco de ayuda de Novak | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

El estadounidense Aleksandar Kovacevic empezó a jugar al tenis de una manera única.

El joven de 24 años, nacido en la ciudad de Nueva York, creció aprendiendo a jugar tenis en el icónico Central Park.

“Nací y me crié en el Upper West Side de Nueva York y me formé en la Academia de John McEnroe durante un tiempo”, dijo Kovacevic. “Vivíamos en la 97 y Central Park West, justo en el parque. Mis padres iban los fines de semana a golpear a las canchas y yo iba con ellos. Estaba a cinco minutos a pie de nuestro apartamento. Es una forma genial de empezar seguro. Realmente nunca aprecié eso hasta que me hice mayor”.

Gracias a sus padres, Milan y Milanka, quienes eran profesionales del tenis de mesa, Kovacevic comenzó su viaje para hacer una carrera por derecho propio como atleta profesional.


En julio, Kovacevic llegó a su primera final ATP Challenger Tour en Indianápolis, Indiana, donde cedió seis puntos de campeonato al chino Wu Yibing, quien prevaleció 6-7 (10), 7-6 (13), 6-3. En semifinales, Kovacevic venció a la estrella de la #NextGenATP Ben Shelton, que había llegado a la final en el Challenger de Roma (Georgia) la semana anterior.

Kovacevic, que estaba clasificado fuera del Top 350 al comienzo de esta temporada, también alcanzó las semifinales en Little Rock y Lexington Challengers este verano.

Ahora en las semifinales del evento ATP 250 en Seúl, donde Kovacevic ha derrotado a tres jugadores Top-100 (Kecmanovic, Tseng, McDonald), el joven está en la marca más alta de su carrera 166 en el Pepperstone ATP Live Rankings.

Antes de que Kovacevic se convirtiera en profesional en 2021, tuvo una destacada carrera universitaria en la Universidad de Illinois, donde fue dos veces ITA All American y se graduó con una licenciatura en finanzas.

“En marzo de 2021, jugué el Cleveland Challenger y pasé de las eliminatorias a las semifinales”, dijo Kovacevic. “Sabía que era mi momento de convertirme en profesional. Mi papá tuvo que convencerme, porque estaba en el puesto 700 en ese momento, pero estoy feliz de haberlo hecho”.

Cuando Kovacevic hizo su debut en la clasificación de Grand Slam en el US Open 2021, avanzó a la ronda final antes de quedarse corto ante el argentino Marco Trungelliti. Al día siguiente, el estadounidense estaba listo para hacer algunos estiramientos en el gimnasio cuando una cara familiar lo invitó a acompañarlo en una sesión de ejercicios: Novak Djokovic.

El padre de Kovacevic, Milan, es serbio y su madre proviene de Bosnia. Cuando ‘Aleks’ era más joven, la familia hacía un viaje anual a Serbia. Cuando Kovacevic conoció a Djokovic en Flushing Meadows, se quitó el óxido de sus habilidades para hablar serbio para hablar con el 21 veces campeón de Grand Slam.

“Mi último partido de clasificación de la ronda contra Trungelliti, tuve siete u ocho puntos de partido. Fue una de las pérdidas más desgarradoras que he tenido. Al día siguiente, cuando estaba en el gimnasio, Novak me dijo que se enteró de mi partido y me preguntó si quería unirme a su sesión de ejercicios.

«Me quedé impactado. Estaba persiguiendo la historia esa semana y no tenía que darme su tiempo. Fue una experiencia increíble. Al final, Novak me dijo que tengo un futuro brillante y que debería entrenar con él en Serbia”.

En el fondo, Kovacevic es un adicto a la adrenalina. Ya sea snowboard, moto acuática o paracaidismo, está listo para la emoción. Él acredita su actitud de salir de su zona de confort como parte de por qué ha encontrado el éxito en la cancha.

“Vivo con la filosofía de que si hago una cosa todos los días que me hace sentir incómodo, me hará una persona más dura en la vida”, dijo Kovacevic. “Me ducho con agua fría por la mañana. Esas cosas te agudizan como persona. Te hace más fuerte en la cancha cuando te enfrentas a la adversidad.

“En la universidad, jugamos la primera ronda del Torneo de la NCAA en Oklahoma y después de ganar, nuestro entrenador [Brad Dancer] detuvo la camioneta y nos dijo que subiéramos. Nos dijo que íbamos a recibir nuestro regalo de un refuerzo, que recibimos todos los años. Nos dijo que no publiquemos nada en las redes sociales ni llamemos a nuestros padres hasta que recibamos el regalo.

“Llegamos a un pequeño aeropuerto con un cartel de paracaidismo. Le dije: ‘¡De ninguna manera!’. yo no iba Algunos de nosotros nos quedamos en el suelo, pero después de tres horas, finalmente decidimos irnos. Sinceramente fue uno de los mejores momentos de mi vida. Usualmente son 10,000 pies pero este lugar tenía autorización para hacer 15,000 pies. Fue un minuto de caída libre seguida. Seguro que nos soltó para los partidos del día siguiente”.

Kovacevic, que ahora vive y entrena en Boca Raton, Florida, jugará a continuación contra el japonés Yoshihito Nishioka en las semifinales del Eugene Korea Open Tennis Championships.

ATP Challenger Tour

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