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El bateador de los Blue Jays, Alejandro Kirk, entre los factores X en la serie de comodines de los playoffs de la MLB

El bateador de los Blue Jays, Alejandro Kirk, entre los factores X en la serie de comodines de los playoffs de la MLB | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Es el mes en que los héroes de culto entran en la corriente principal, cuando los chicos del pegamento muestran a una audiencia mucho más amplia lo indispensables que son, y los jugadores queridos reciben una lluvia de adoración aún mayor.

Los playoffs de Major League Baseball se comercializan como una plataforma para las estrellas, videos publicitarios de los mismos nombres reconocibles aparentemente en bucle desde septiembre hasta octubre. Sin embargo, más a menudo de lo que nos damos cuenta, es un nivel diferente de jugador el que lleva a octubre, un momento en que las habilidades subestimadas ganan valor y los favoritos locales ganan una apreciación más amplia.

Jugadores como Alejandro Kirk.

«Él es el mejor. Él es el hombre”, dice el jardinero de los Azulejos, George Springer, sobre Kirk, el receptor y bateador designado del club. “Su sonrisa es algo que todo el mundo ama y le gusta divertirse.

“Estoy extremadamente feliz de tenerlo aquí y que sea quien es como persona”.

Y quién es él como bateador.

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Octubre a menudo brilla más en aquellos que hacen contacto, que no golpean las vallas sino con un propósito. Kirk, quien se ha ponchado solo 57 veces en 468 turnos al bate, podría ser el brebaje perfecto para los playoffs para un equipo de los Azulejos con mucho músculo y poder estelar.

A medida que la serie de cuatro comodines de la MLB comienza el viernes, un vistazo a un factor X de cada serie al mejor de tres:

Alejandro Kirk fue el receptor titular de la Liga Americana en el Juego de Estrellas.

Alejandro Kirk: ‘Todo el mundo lo apoya’

Con 5-8, 245 libras, Kirk podría parecerse más al valiente liniero del equipo de fútbol de tu escuela secundaria. Pero el béisbol da la bienvenida a todas las formas y tamaños, especialmente cuando el conjunto de habilidades de Kirk entra en la ecuación.

Si bien no romperá muchas de las métricas más atractivas de Statcast, los Azulejos lo admiran por su habilidad para poner la pelota en juego (está en el percentil 98 con un porcentaje de ponches del 10.6%) y recibe detrás del plato. Se ubica en el percentil 94 para enmarcar lanzamientos, y su habilidad para, ejem, robar strikes es una gran razón por la que estará detrás del plato cuando Alek Manoah inicia el Juego 1 de su serie de comodines contra los Marineros de Seattle.

“Realmente trabaja en eso y sabe que va a ser lo suyo: atrapar, enmarcar, robar strikes”, dice el lanzador derecho de los Azulejos Kevin Gausman, quien probablemente abrirá el Juego 2. “Lo que ha hecho en el plato, mientras observo los lanzadores intentan encontrar su debilidad a medida que avanza la temporada, realmente no hay ninguna. Puede batear muy bien la bola alta para ser un tipo bajito, puede batear bien la bola baja, es un bateador fuera de velocidad excepcional.

“Solo un duro turno al bate, nunca se poncha. Sientes que cada vez que los muchachos están en la base, él pondrá la pelota en juego”.

Kirk ocupa el octavo lugar en la Liga Americana con un porcentaje de embase de .357, ha conectado 14 jonrones y su OPS de .790 le da una marca ajustada de 127 hasta el martes. No es una producción de élite, pero es muy buena para un receptor y, como lo demuestran sus 51 apariciones como designado, exactamente la presencia en la alineación que los Azulejos necesitan detrás de toleteros como Springer, Vladimir Guerrero Jr. y Bo Bichette.

Springer dice que Kirk tiene un control de barril de élite y una habilidad asombrosa para hacer lo que los bateadores a menudo profesan pero rara vez ejecutan: golpear la pelota donde se lanza.

“Si pones la pelota en juego, puede pasar cualquier cosa”, dice Kirk a través del intérprete del club Héctor “Tito” Lebron. . “Esa es mi mentalidad todo el tiempo: tener a esos tres muchachos frente a mí, moverlos o tratar de conseguir algunas carreras impulsadas para el equipo”.

No es una vida glamorosa, que es una forma en que Kirk fue eclipsado fácilmente cuando atrapó al sociable Manoah con micrófono durante el Juego de Estrellas. Pero es amado en Toronto, particularmente después de anotar desde primera con un doble el mes pasado, lo que llevó al gerente interino John Schneider a llamar a ese escenario «la jugada más emocionante en los deportes».

Kirk siente el amor.

«se siente bien. Estoy muy agradecido por todo el apoyo, no solo para mí sino todo el apoyo que tienen para todo el equipo”, dice. “Para eso estamos nosotros. Vamos a seguir saliendo y jugando duro para los aficionados”.

Incluidos los de su propia casa club.

«Es un tipo», dice Gausman, «al que todo el mundo apoya».

Otros a tener en cuenta en esta ronda al mejor de tres:

Steven Kwan, Guardianes: máquina OBP

Oh, ¿quieres un tipo que pueda batear? Nadie en las mayores tiene más hits desde el Juego de Estrellas que los 90 de Kwan, y tiene un par de rachas de 18 juegos en base esta temporada. La misión No. 1 de los Tampa Bay Rays en esta serie podría ser mantener al probable finalista de Novato del Año fuera de las bases.

Luis Guillorme, Mets: discretamente esencial

Guillorme jugó 102 juegos, el máximo de su carrera, esta temporada.

Guillorme jugó 102 juegos, el máximo de su carrera, esta temporada.

Es extraño, esta narrativa de que los Mets ganaron 101 juegos pero de alguna manera «colapsaron» para entregar el título de la División Este de la Liga Nacional a Atlanta. Además, su desmayo más impactante podría no haber sido sus últimos tres juegos contra los Bravos, sino el período que soportaron sin el jugador de cuadro Luis Guillorme. Nueva York tenía marca de 75-40 y tenía una ventaja de cinco juegos y medio sobre Atlanta cuando Guillorme aterrizó en la lista de lesionados con una distensión en la ingle. Cuando regresó a la alineación el 12 de septiembre, la ventaja de los Mets se había reducido a un juego y medio después de una racha de 14-13 con Guillorme en el estante.

Al igual que Kirk, Guillorme es una máquina de contacto, ponchando solo 46 veces en 335 apariciones en el plato, y su OBP de .351 les da a los Mets seis regulares con OBP entre .347 y .397. Los ases Jacob deGrom y Max Scherzer pueden dominar a los Padres de San Diego en su serie de comodines. Guillorme and Co. puede desgastarlos en el otro extremo.

Bryson Stott, Filis: rey de las guarderías

Los Phillies son en su mayoría una manada de veteranos salados, piense en Bryce Harper, Nick Castellanos, Rhys Hoskins, pero no habrían roto su sequía de postemporada de 11 años sin una infusión de jóvenes talentos conocidos cariñosamente como Day Care. Stott, quien cumplió 25 años el jueves, podría ser el más importante, formando un sólido combo de doble matanza con el veterano segunda base Jean Segura.

También maneja el bate extremadamente bien desde el hoyo No. 9, sirviendo como primer bate de facto frente al toletero Kyle Schwarber, y tiene un OPS de .735 en la segunda mitad después de una marca de .561 en la primera mitad. La temporada más larga de la vida de Stott continuará con la serie al mejor de tres de Filadelfia en St. Louis.

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Comodín de la MLB: Alejandro Kirk de los Blue Jays, un factor X en la serie de playoffs

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