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El calor extremo es la ‘nueva normalidad’ para el océano

El calor extremo es la 'nueva normalidad' para el océano | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

La nueva investigación dirigida por el Acuario de la Bahía de Monterey revela que las temperaturas oceánicas excesivamente cálidas impulsadas por el cambio climático son la nueva normalidad. El estudio, publicado hoy por PLOS Clima, establece que más de la mitad de la superficie del océano ha superado un umbral histórico de calor extremo de forma regular desde 2014.

Y son estos extremos de calor, dicen los investigadores, los que aumentan el riesgo de colapso de los ecosistemas marinos cruciales, incluidos los arrecifes de coral, las praderas de pastos marinos y los bosques de algas marinas, alterando su estructura y función, y amenazando su capacidad para continuar proporcionando vida. servicios a las comunidades humanas.

Los investigadores realizaron el estudio mapeando 150 años de temperaturas de la superficie del mar para determinar un punto de referencia histórico fijo para los extremos de calor marino. Luego, los científicos observaron con qué frecuencia y cuánto del océano superaba este punto. El primer año en el que más de la mitad del océano experimentó extremos de calor fue 2014. La tendencia continuó en los años siguientes, alcanzando el 57 por ciento del océano en 2019, el último año medido en el estudio. Usando este punto de referencia, solo el dos por ciento de la superficie del océano estaba experimentando temperaturas extremadamente cálidas a fines del siglo XIX.

«El cambio climático no es un evento futuro», dijo el Dr. Kyle Van Houtan, quien dirigió el equipo de investigación durante su mandato como científico jefe del acuario. «La realidad es que nos ha estado afectando durante un tiempo. Nuestra investigación muestra que durante los últimos siete años, más de la mitad del océano ha experimentado un calor extremo».

«Estos cambios dramáticos que hemos registrado en el océano son otra prueba más que debería ser una llamada de atención para actuar sobre el cambio climático», agregó. «Lo estamos experimentando ahora y se está acelerando».

El estudio surgió de una investigación separada sobre la historia de los cambios en los bosques de algas marinas en todo California. Van Houtan y su equipo descubrieron que los extremos de calor en la superficie del mar, que son factores estresantes clave para las algas marinas, debían cuantificarse y cartografiarse a lo largo de la costa de California a lo largo del siglo pasado. Luego, los investigadores decidieron expandir la investigación más allá de California para comprender mejor la frecuencia a largo plazo y la ubicación del calor marino extremo en la superficie del océano global.

Usando registros históricos, los científicos del acuario primero determinaron las temperaturas promedio de la superficie del océano durante el período que va de 1870 a 1919. Luego identificaron el calentamiento oceánico más dramático que ocurrió durante ese período, el dos por ciento superior de los aumentos de temperatura, y definieron que como «calor extremo». Luego, el equipo mapeó los extremos a lo largo del tiempo, examinando si ocurren regularmente o si son cada vez más frecuentes.

«Hoy, la mayor parte de la superficie del océano se ha calentado a temperaturas que hace solo un siglo ocurrieron como eventos de calentamiento extremo raros que ocurren una vez cada 50 años», dijo Van Houtan.

Los investigadores dicen que la nueva normalidad del calor extremo en la mayor parte de la superficie del océano es una prueba más de la necesidad urgente de reducir drásticamente las emisiones de la quema de combustibles fósiles, que son el motor del cambio climático.

«Cuando los ecosistemas marinos cerca de los trópicos experimentan temperaturas intolerablemente altas, los organismos clave como los corales, las praderas de pastos marinos o los bosques de algas marinas pueden colapsar», dijo Van Houtan. «Alterar la estructura y la función de los ecosistemas amenaza su capacidad de proporcionar servicios vitales a las comunidades humanas, como apoyar la pesca saludable y sostenible, proteger las regiones costeras bajas de los fenómenos meteorológicos extremos y servir como sumidero de carbono para almacenar el exceso de carbono depositado en el atmósfera de las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por el hombre».

Fuente de la historia:
Materiales proporcionado por Acuario de la bahía de Monterey. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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