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El cambio climático es un factor importante en las fatales inundaciones en Sudáfrica

El cambio climático es un factor importante en las fatales inundaciones en Sudáfrica | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

MOMBASA, Kenia (AP) — Las fatales inundaciones que causó estragos en Sudáfrica a mediados de abril de este año se han atribuido al cambio climático causado por el hombre, según un análisis rápido publicado el viernes por un equipo de destacados científicos internacionales.

El estudio realizado por el grupo World Weather Attribution analizó conjuntos de datos meteorológicos históricos y emergentes relacionados con las precipitaciones catastróficas del mes pasado, que provocaron deslizamientos de tierra masivos en las provincias de Eastern Cape y Kwa-Zulu Natal de Sudáfrica, y concluyó que el cambio climático fue un factor contribuyente. a la escala del daño.

“El cambio climático inducido por el hombre contribuyó en gran medida a este evento climático extremo”, dijo Izidine Pinto, analista climática de la Universidad de Ciudad del Cabo y parte del grupo que realizó el análisis. “Necesitamos reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero y adaptarnos a una nueva realidad en la que las inundaciones y las olas de calor son más intensas y dañinas”.

Los científicos dijeron que ahora se pueden esperar episodios de lluvias extremas como los de abril cada veinte años, duplicando la cantidad de eventos climáticos extremos en la región si el cambio climático causado por el hombre no hubiera sido un factor. También se espera que las precipitaciones sean entre un 4 y un 8% más intensas, según el informe.

Las inundaciones provocaron la muerte de más de 400 personas y afectaron gravemente a otras 40.000, con miles ahora sin hogar o viviendo en refugios y daños a la propiedad estimados en $ 1.5 mil millones. Las inundaciones también provocaron el cierre del Puerto de Durban durante varios días, interrumpiendo las cadenas de suministro.

“La inundación del Puerto de Durban, donde se envían minerales y cultivos africanos a todo el mundo, también es un recordatorio de que no hay fronteras para los impactos climáticos. Lo que sucede en un lugar puede tener consecuencias sustanciales en otros lugares”, dijo Friederike Otto, investigadora climática del Imperial College de Londres, que no formó parte del estudio.

Vanetia Phakula, del servicio meteorológico de Sudáfrica, dijo que a pesar de que los sistemas de alerta que existen para aliviar los impactos más severos en la vida humana emitieron una alerta temprana a tiempo, la coordinación con las agencias de gestión de desastres tuvo desafíos. Los autores del informe señalaron que las personas que vivían en comunidades marginadas o asentamientos informales se vieron afectadas de manera desproporcionada por las inundaciones.

Christopher Jack, subdirector del grupo de Análisis del Sistema Climático de la Universidad de Ciudad del Cabo, que participó en el estudio, dice que el evento expuso y magnificó las «desigualdades y vulnerabilidades estructurales» en la región.

El análisis utilizó modelos climáticos establecidos desde hace mucho tiempo y revisados ​​por pares para tener en cuenta los diversos niveles de temperatura de la superficie del mar y la circulación global del viento, entre otros factores. Los resultados son consistentes con los vínculos aceptados entre el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero y una mayor intensidad de las lluvias, dijeron los científicos. A medida que la atmósfera se calienta, puede retener más agua, lo que aumenta la probabilidad de fuertes lluvias.

A principios de este año, cuando las inundaciones devastaron Sudáfrica, el grupo World Weather Attribution publicó otro análisis de evaluación rápida sobre la intensidad de los ciclones en el sur de África, que concluyó que el cambio climático causado por el hombre también era en gran parte el culpable.

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La cobertura climática y ambiental de Associated Press recibe el apoyo de varias fundaciones privadas. Ver más sobre la iniciativa climática de AP aquí. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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