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El cambio climático está devastando los arrecifes de coral en todo el mundo, según un importante informe

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El cambio climático está devastando los arrecifes de coral en todo el mundo, según un importante informe

El mundo perdió alrededor del 14% de sus arrecifes de coral en la década posterior a 2009, principalmente debido al cambio climático, según un amplio informe internacional sobre el estado de los corales en el mundo.

La disminución subraya las consecuencias catastróficas del cambio climático al tiempo que ofrece alguna esperanza de que algunos arrecifes de coral se puedan salvar si los humanos actúan rápidamente para controlar los gases de efecto invernadero.

“Los arrecifes de coral son el canario en la mina de carbón que nos dice qué tan rápido puede salir mal”, dijo David Obura, uno de los editores del informe y presidente del grupo de especialistas en coral de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

El descenso del 14%, dijo, era motivo de profunda preocupación. «En finanzas, nos preocupamos por caídas del medio por ciento y cambios del medio por ciento en el empleo y las tasas de interés».

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Especialmente alarmante, dijeron los editores del informe, es la trayectoria. El primer evento de blanqueamiento global ocurrió en 1998, pero muchos arrecifes se recuperaron. Ese ya no parece ser el caso.

«Desde 2009, es una disminución constante a nivel mundial», dijo Serge Planes, científico investigador del Centro de Investigación y Observatorio del Medio Ambiente de las Islas en Moorea, Polinesia Francesa, quien también editó el informe.

Crédito: iucn.org

Aunque los arrecifes de coral cubren una pequeña fracción del fondo del océano, brindan enormes beneficios a las personas. Su pescado proporciona una fuente de proteínas fundamental para mil millones de personas. Sus ramas de piedra caliza protegen las costas de las tormentas.

Su belleza soporta miles de millones de dólares en turismo. En conjunto, apoyan un estimado de $ 2.7 billones por año en bienes y servicios, según el informe, que fue emitido por la Iniciativa Internacional de Arrecifes de Coral, una asociación de países y organizaciones que trabaja para proteger los arrecifes de coral del mundo.

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Quizás existen 900 especies de coral, y los investigadores notaron que algunos parecen más resistentes al calor y la acidificación que acompañan al cambio climático. Desafortunadamente, tienden a ser de crecimiento más lento y no son las variedades más familiares para la construcción de arrecifes que sustentan la biodiversidad más rica.

Terry Hughes, quien dirige un centro de estudios de arrecifes de coral en la Universidad James Cook en Australia y que no participó en el análisis, también advirtió que la gran cantidad de datos subyacentes, recopilados por más de 300 científicos en 73 países, pueden inclinarse hacia arrecifes más saludables. .

“Los investigadores y los programas de monitoreo a menudo abandonan los sitios que se degradan o no establecen nuevos estudios allí, porque nadie quiere estudiar un arrecife que está cubierto de limo y algas en lugar de corales”, dijo Hughes.

Sin embargo, tanto él como el informe enfatizaron que los corales podrían recuperarse o regenerarse si el mundo limitara el calentamiento global. “Muchos de los arrecifes de coral del mundo siguen siendo resistentes y pueden recuperarse si las condiciones lo permiten”, dice el informe.

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Aunque abordar el cambio climático es el factor más importante para salvar los arrecifes de coral, dijeron los científicos, reducir la contaminación también es fundamental. Los corales deben estar lo más sanos posible para sobrevivir a las temperaturas cálidas que ya han estado encerradas. La contaminación dañina a menudo incluye aguas residuales humanas y escorrentías agrícolas que pueden causar la proliferación de algas, así como metales pesados ​​u otros productos químicos de la fabricación. Las prácticas de pesca destructivas también dañan los arrecifes.

El informe llega justo antes de que los líderes mundiales se reúnan la próxima semana para discutir un nuevo acuerdo global sobre biodiversidad. Si bien algunos están presionando para proteger los arrecifes más prístinos, Obura dijo que este enfoque no sería suficiente.

“La gente depende tanto de los arrecifes de todo el mundo que debemos concentrarnos mucho en los arrecifes mediocres, o también en todos los demás arrecifes”, dijo Obura. “Necesitamos mantenerlos funcionando para que los medios de subsistencia de las personas puedan continuar”.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.



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