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El cáncer cerebral pediátrico es raro. Un médico explica por qué algunos niños son más vulnerables que otros

El cáncer cerebral pediátrico es raro. Un médico explica por qué algunos niños son más vulnerables que otros | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

Las probabilidades de que un médico diagnostique a su hijo con cáncer pediátrico son escasas, y las posibilidades de un diagnóstico de cáncer cerebral son aún menores.

Cada año, aproximadamente 4000 niños, de aproximadamente 73 millones en los Estados Unidos, serán diagnosticados con un tumor cerebral. De ellos, aproximadamente la mitad tendrá uno de varios tipos de tumores malignos y agresivos. Por ejemplo, el meduloblastoma se encuentra entre los tipos de tumores cerebrales malignos más comunes en los niños: cada año se diagnostican alrededor de 500 casos nuevos. Eso es 0.0007% de todos los niños a nivel nacional, o uno en casi 150,000.

El cáncer de cerebro pediátrico es tan raro que los médicos e investigadores todavía están aprendiendo por qué ocurre. The Inquirer habló con Garrett Brodeur, pediatra y director del Programa de predisposición al cáncer del Children’s Hospital of Philadelphia, sobre las causas del cáncer en los niños y por qué algunos pueden ser más vulnerables. La entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

¿Por qué a los niños les da cáncer de cerebro?

No lo sabemos con seguridad. Diría que tenemos una buena sospecha de que tiene que ver con los errores cometidos cuando las células se multiplican durante el desarrollo, ya sea antes o después del nacimiento. Cuando una persona es concebida, es una célula, un óvulo fertilizado. Y cuando nacen, son 10 billones de células.

Cada vez que una célula se convierte en dos, tiene que copiar exactamente 6 mil millones de pares de bases de ADN. Es un proceso muy complicado.

¿Los ‘errores’ celulares siempre conducen al cáncer?

Cuando ocurren errores, la mayoría de las veces, esas células terminan muriendo. Terminan sin poder sobrevivir, ya sea porque los errores pueden hacer que las células mueran, o porque hay otros mecanismos de protección que reconocen que algo anda mal y activan internamente un mecanismo de autodestrucción o suicidio celular.

Pero no siempre sucede. Una célula obtiene alguna ventaja de crecimiento y no muere. Y eso es probablemente lo que causa la mayoría de los cánceres infantiles del cerebro o de otros lugares.

¿Son algunos niños más vulnerables?

Sabemos que algunos pacientes están genéticamente predispuestos a padecer cáncer, porque tienen una mutación en un gen que los pone en mayor riesgo. A veces, ese mayor riesgo es muy alto en comparación con la población general.

¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene un mayor riesgo de tener cáncer de cerebro?

En realidad, solo hay dos formas. Una forma es que haya antecedentes familiares de cierto cáncer, o grupo de cánceres, que tienden a ir juntos en relación con un síndrome. La segunda forma es que tengan características físicas de ese síndrome. Por ejemplo, hay un síndrome en el que tienes cáncer de tiroides y muchos de esos pacientes, pero no todos, tendrán una cabeza muy grande.

¿Qué podemos aprender después de un diagnóstico de cáncer cerebral?

Hacemos biopsias de tumores y vemos cómo es bajo el microscopio para hacer el diagnóstico, pero luego analizamos genéticamente el tumor en sí. Entonces, prácticamente todos los tumores tienen algunos, o en muchos casos, muchos cambios genéticos. Cuando observamos los cambios en el tumor, a veces vemos un cambio en un gen que sabemos, si estuviera en todas las células del cuerpo, las habría predispuesto a contraer ese cáncer.

¿Qué se puede hacer si sé que mi hijo está genéticamente en mayor riesgo?

Lo principal que podemos ofrecer en este momento es vigilancia. Entonces, si sabemos qué tipo de tumor es probable que tengan, podemos hacer pruebas, ya sea un examen físico, análisis de sangre, ecografías, resonancias magnéticas, radiografías o lo que sea. Podemos hacer pruebas para tratar de identificar el tumor cuando es pequeño y cuando es fácil de extirpar quirúrgicamente y, por lo general, no necesitan radiación. Necesitan muy poca quimioterapia. Por lo general, no se propaga por todo el cuerpo y tienen un pronóstico muy bueno. Entonces, si sabemos que alguien tiene un mayor riesgo de tener un tumor cerebral, podemos realizar resonancias magnéticas del cerebro cada seis meses o un año.

Aunque es raro, ¿hay alguna señal de advertencia de cáncer cerebral que deba tenerse en cuenta?

Los signos generales son dolor de cabeza, vómitos y movimientos oculares anormales causados ​​por parálisis o deterioro de algunos de los nervios craneales que controlan los músculos oculares.


¿Qué sabe usted acerca de estos tres raros cánceres infantiles?


2022 El investigador de Filadelfia, LLC.
Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

Citación: El cáncer cerebral pediátrico es raro. Un médico explica por qué algunos niños son más vulnerables que otros (30 de septiembre de 2022) recuperado el 2 de octubre de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-09-pediatric-brain-cancer-rare-doctor.html

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