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El creciente peligro de la violencia política

El creciente peligro de la violencia política | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Gente asaltando el Capitolio de los Estados Unidos Brent Stirton/Getty Images

Las amenazas de violencia por motivos políticos y de ataques reales se están disparando. ¿Por qué está pasando esto? Aquí está todo lo que necesitas saber:

¿Cuándo surgió la violencia?

La violencia por motivos políticos ha aumentado y disminuido a lo largo de la historia de Estados Unidos, pero el aumento actual comenzó con la elección de Donald Trump como presidente en 2016. Desde que Trump asumió el cargo, las amenazas contra los miembros del Congreso se han multiplicado por 10, con 9625 incidentes reportados el año pasado. El FBI ha triplicado su presupuesto para terrorismo doméstico y el Departamento de Justicia de EE. UU. ha creado grupos de trabajo para investigar la intimidación de funcionarios públicos. Un hombre inmerso en la retórica de MAGA y las teorías de conspiración en línea de QAnon irrumpió recientemente en la casa de San Francisco de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, con la esperanza de paralizarla con un martillo; cuando ella no estaba allí, le fracturó el cráneo a su marido. El año pasado, milicianos de derecha en Michigan fueron condenados por conspirar para secuestrar a la gobernadora demócrata, Gretchen Whitmer, y un hombre armado fue arrestado frente a la casa del juez de la Corte Suprema Brett Kavanaugh. Un partidario armado de Trump fue asesinado en agosto después de que intentó abrirse camino a tiros en una oficina del FBI en Cincinnati. “No me sorprendería si un senador o un miembro de la Cámara fueran asesinados”, dijo la senadora Susan Collins (R-Maine). «Lo que comenzó con llamadas telefónicas abusivas ahora se está traduciendo en amenazas activas de violencia y violencia real».

¿Quién está cometiendo la violencia?

Hay amenazas y actos de violencia de la izquierda, pero la evidencia muestra que la mayoría de los perpetradores son extremistas de derecha. De más de 440 asesinatos relacionados con el extremismo en la última década, más de las tres cuartas partes fueron cometidos por extremistas de derecha o supremacistas blancos, según la Liga Antidifamación. El año pasado, 26 de 29 homicidios políticos fueron cometidos por extremistas de derecha. Desde 2015, los extremistas de derecha han estado involucrados en 267 complots y ataques, en comparación con los 66 de los extremistas de izquierda, según un estudio del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. Un estudio de la Universidad de Maryland sobre la violencia política desde 1948 encontró que, a pesar de los famosos ataques en las décadas de 1960 y 1970 por parte de radicales de izquierda como Weather Underground, la violencia de derecha era casi el doble de frecuente. El acto de terrorismo doméstico más mortífero en la historia de Estados Unidos se produjo en 1995, cuando el extremista de derecha Timothy McVeigh bombardeó un edificio federal en la ciudad de Oklahoma y mató a 168 personas. El 6 de enero de 2021, una turba de cientos de simpatizantes de Trump irrumpió en el Capitolio de los EE. UU. para tratar de detener la certificación de la victoria de Joe Biden, hiriendo a más de 110 policías y persiguiendo a los legisladores hasta que se escondieron.

¿Qué pasa con la violencia de izquierda?

Ocurre, aunque con menos frecuencia. En 2017, un partidario del candidato presidencial demócrata Bernie Sanders abrió fuego contra una práctica de béisbol del Congreso republicano e hirió gravemente al representante Steve Scalise de Louisiana. Las protestas de Black Lives Matter de 2020 en respuesta al asesinato de George Floyd por parte de un oficial de policía fueron en su mayoría pacíficas, pero los incendios provocados, los saqueos y el vandalismo en varias ciudades causaron daños estimados en $ 2 mil millones. El movimiento antifa de extrema izquierda se ha involucrado en confrontaciones violentas con la policía y grupos de derecha, especialmente en Portland, Oregón, donde un activista antifa mató a un partidario de Trump en 2020.

¿Quién está siendo atacado?

Funcionarios de todos los niveles de gobierno. Un hombre de Seattle fue acusado de presentarse en la casa de la representante demócrata Pramila Jayapal con una pistola en julio, gritando amenazas y blasfemias. El representante republicano Brian Mast de Florida recibió casi 500 llamadas en 2018 de un hombre que amenazaba con matar a los hijos de Mast. El Departamento de Justicia dice que solo este año se han reportado más de 1,000 amenazas contra trabajadores electorales. En el Congreso, muchos legisladores están reforzando su seguridad personal. El senador Raphael Warnock (D-Ga.) gastó casi $900,000 para su propia protección, mientras que el senador Ted Cruz (R-Texas) gastó casi $600,000. Todas las mañanas, el personal compila una carpeta con fotos de personas que han amenazado a la representante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) para que pueda reconocerlos. “Simplemente no sé cuán en serio la gente se lo tomará a menos que alguien salga lastimado”, dijo Ocasio-Cortez.

¿Qué han dicho los líderes políticos?

Los demócratas han condenado consistentemente a los perpetradores de violencia política, mientras que muchos republicanos no lo han hecho. El ataque al esposo de Pelosi, por ejemplo, se convirtió en tema de bromas crueles y teorías de conspiración en los medios conservadores y entre algunos candidatos y funcionarios republicanos. Después de ese ataque, el representante Adam Kinzinger (R-Ill.) —un paria del Partido Republicano desde que votó a favor del juicio político a Trump— dijo a sus compañeros republicanos: «Cuando convenzan a la gente de que los políticos están amañando las elecciones, bebiendo sangre de bebés, etc., recibir violencia». Las armas y las amenazas son cada vez más comunes en los anuncios republicanos. En un video, el representante Ken Buck (R-Colo.) blande un rifle y desafía al presidente Biden a «venir y tomarlo». Después de que el representante Paul Gosar (R-Ariz.) publicara un video animado que lo mostraba matando a Ocasio-Cortez y atacando a Biden, solo dos republicanos en la Cámara votaron para censurarlo. «Somos un polvorín en este momento», dijo Robert Pape, politólogo de la Universidad de Chicago. «La diferencia entre la derecha y la izquierda es que recibes relámpagos en la derecha. Simplemente sucede una y otra vez».

Apoyo público a la violencia

Un número inquietante de estadounidenses respalda ahora el uso de la violencia para lograr fines políticos. Una encuesta del año pasado encontró que el 30 por ciento de los republicanos y el 11 por ciento de los demócratas estaban de acuerdo con la declaración «Debido a que las cosas se han desviado tanto, los verdaderos patriotas estadounidenses pueden tener que recurrir a la violencia para salvar a nuestro país». Más del 40 por ciento de los estadounidenses cree que la guerra civil es posible en la próxima década, según una encuesta reciente de YouGov. «Me temo que el país está entrando en una fase de la historia con más violencia civil doméstica organizada de lo que hemos visto en 100 años», dijo Philip Zelikow, exdirector ejecutivo de la comisión del 11 de septiembre. Los académicos dicen que la violencia solo empeorará si los legisladores y los medios conservadores siguen incitando a los extremistas a hablar de que los cristianos blancos están siendo «reemplazados» y que los demócratas son traidores y los comunistas se roban las elecciones. «Los sentimientos políticos violentos solían estar en manos de grupos marginales que fueron repudiados por los principales partidos políticos», dijo Rachel Kleinfeld, quien estudia la polarización y la violencia en Carnegie Endowment for International Peace. «Ahora, los puntos de vista violentos son sostenidos por los principales miembros de la derecha y están creciendo en aceptación en la izquierda».

Este artículo fue publicado por primera vez en el último número de La semana revista. Si desea leer más como este, puede probar seis números libres de riesgos de la revista. aquí.

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