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Investigadores de la Universidad de Miami encontraron que cuando los pacientes masculinos y femeninos expresaron la misma cantidad de dolor, los observadores vieron el dolor de las pacientes femeninas como menos intenso y con más probabilidades de beneficiarse de la psicoterapia en comparación con la medicación en comparación con el dolor de los hombres, exponiendo un sesgo de género significativo del paciente que podría conducir a disparidades en los tratamientos (imagen de stock)

El dolor de las mujeres ‘percibido como menos intenso’ que el dolor de los hombres

El dolor de las mujeres no se toma tan en serio como el de los hombres, incluso cuando experimentan lesiones idénticas, advirtió un nuevo estudio.

Científicos estadounidenses encontró que cuando los pacientes masculinos y femeninos experimentaron la misma cantidad de dolor, los observadores vieron el dolor de las pacientes femeninas como más leve y con más probabilidades de beneficiarse de la psicoterapia que de la medicación.

Se encontró que tanto los observadores masculinos como femeninos eran culpables de este «sesgo de género», que podría conducir a disparidades en los tratamientos y a que las mujeres con dolor no reciban la medicación que necesitan.

Según los expertos, el sesgo se debe a un estereotipo antiguo de que los hombres son más «estoicos» que las mujeres, por lo que es probable que su dolor sea más grave.

Investigadores de la Universidad de Miami encontraron que cuando los pacientes masculinos y femeninos expresaron la misma cantidad de dolor, los observadores vieron el dolor de las pacientes femeninas como menos intenso y con más probabilidades de beneficiarse de la psicoterapia en comparación con la medicación en comparación con el dolor de los hombres, exponiendo un sesgo de género significativo del paciente que podría conducir a disparidades en los tratamientos (imagen de stock)

TIPOS DE DOLOR

Los profesionales de la salud utilizan diferentes términos para diferentes tipos de dolor.

  • El dolor a corto plazo se llama dolor agudo. Un ejemplo es un esguince de tobillo.
  • A largo plazo se le llama dolor persistente o crónico. Los problemas de espalda o la artritis son ejemplos.
  • El dolor que aparece y desaparece se llama dolor recurrente o intermitente. Un dolor de muelas podría ser uno.

Las señales de dolor utilizan la médula espinal y fibras nerviosas especializadas para viajar a nuestro cerebro.

El dolor nunca es ‘solo en la mente’ o ‘solo en el cuerpo’, es una mezcla compleja que involucra a todo nuestro ser.

Fuente: Sociedad Británica del Dolor

«Si el estereotipo es pensar que las mujeres son más expresivas que los hombres, quizás demasiado expresivas, entonces la tendencia será descartar los comportamientos de dolor de las mujeres», dijo la autora del estudio Elizabeth Losin, profesora de psicología en la Universidad de Miami.

‘La otra cara de este estereotipo es que los hombres son percibidos como estoicos, así que cuando un hombre hace una expresión facial de dolor intenso, piensas: «¡Oh, debe estar muriendo!»

«El resultado de este estereotipo de género sobre la expresión del dolor es que se cree que cada unidad de aumento de la expresión de dolor de un hombre representa un aumento mayor en su experiencia de dolor que el mismo aumento en la expresión de dolor de una mujer.

«Las mujeres no son necesariamente más expresivas que los hombres, por lo que su expresión de dolor no debe descartarse».

El estudio, publicado en el Diario de dolor, consistió en dos experimentos con un total de 250 participantes.

Para el primer experimento, se pidió a 50 participantes que vieran varios videos de pacientes masculinos y femeninos que sufrían de dolor de hombro real al realizar una serie de ejercicios de rango de movimiento utilizando sus hombros lesionados y ilesos.

Las expresiones faciales de los pacientes también se analizaron a través del «sistema de codificación de acciones faciales» (FACS), un sistema integral basado en la anatomía para describir todos los movimientos faciales visualmente discernibles.

Los investigadores utilizaron estos valores de FACS en una fórmula para proporcionar una puntuación objetiva de la intensidad de las expresiones faciales de dolor de los pacientes.

Se pidió a los participantes que midieran la cantidad de dolor que pensaban que experimentaban los pacientes en los videos en una escala de cero, etiquetada como ‘absolutamente ningún dolor’, a 100, etiquetada como ‘el peor dolor posible’.

Para el segundo experimento, los investigadores replicaron la primera parte de este estudio, pero con 200 participantes.

Esta vez, después de ver los videos, se pidió a los observadores que completaran «el cuestionario de expectativas de dolor del rol de género» (GREP).

El GREP mide los estereotipos relacionados con el género sobre la sensibilidad al dolor, la resistencia al dolor y la voluntad de informar el dolor.

Los investigadores admitieron que no está claro si sus hallazgos podrían generalizarse a trastornos del dolor distintos del dolor de hombro (imagen de archivo)

Los investigadores admitieron que no está claro si sus hallazgos podrían generalizarse a trastornos del dolor distintos del dolor de hombro (imagen de archivo)

Los observadores también compartieron la cantidad de medicación y psicoterapia que recetarían a cada paciente y cuáles de estos tratamientos creían que serían más efectivos para tratar a cada paciente.

Los investigadores analizaron los resultados de las respuestas de los participantes a los videos en comparación con el nivel de dolor autoinformado por el paciente y los datos de intensidad de la expresión facial.

En general, se percibió que los pacientes femeninos tenían menos dolor que los pacientes masculinos que informaron, y exhibieron, la misma intensidad de dolor.

Los análisis adicionales que utilizaron las respuestas de los participantes al GREP permitieron a los investigadores concluir que estas percepciones se explicaban parcialmente por estos estereotipos.

La psicoterapia también se eligió como más eficaz que la medicación para una mayor proporción de pacientes femeninas en comparación con los pacientes masculinos.

Curiosamente, el sexo de los observadores no influyó en la estimación del dolor, lo que significa que tanto hombres como mujeres interpretaron que el dolor de las mujeres era menos intenso.

Investigaciones anteriores han encontrado que a las mujeres a menudo se les prescribe menos tratamiento que a los hombres y también esperan más tiempo para recibir ese tratamiento.

Investigación en 2016 descubrieron que los proveedores de atención médica que creían que las pacientes con dolor crónico eran más propensas a exagerar su dolor, prescribían psicoterapia a las mujeres, pero opioides a los hombres.

Las mujeres tuvieron que esperar más que los hombres para recibir los tratamientos prescritos para el dolor abdominal agudo, según un Estudio de 2008.

«Existe una literatura bastante amplia que muestra diferencias demográficas en el informe del dolor, la prevalencia de las condiciones clínicas de dolor y también una diferencia demográfica en los tratamientos del dolor», dijo el profesor Losin.

« Creo que una información fundamental que podría transmitirse en los planes de estudios médicos es que se ha descubierto que las personas, incluso aquellas con formación médica en otros estudios, tienen sesgos demográficos constantes en la forma en que evalúan el dolor de los pacientes masculinos y femeninos y que estos los sesgos afectan las decisiones de tratamiento.

«Críticamente, nuestros resultados demuestran que estos sesgos de género no son necesariamente precisos».

Según el profesor Losin, el estudio proporciona resultados que son más aplicables a los pacientes en entornos clínicos en comparación con estudios anteriores que utilizaron actores posados ​​en sus videos de estímulos.

«Una de las ventajas de usar estos videos de pacientes que realmente están experimentando dolor debido a una lesión es que tenemos las calificaciones de los pacientes sobre su propio dolor», dijo.

«Teníamos una verdad fundamental con la que trabajar, que no podemos tener si es un estímulo con un actor que finge estar sufriendo».

Los investigadores admitieron que no está claro si sus hallazgos podrían generalizarse a trastornos del dolor distintos al dolor de hombro.

Otra limitación del estudio es que casi ninguno de los observadores tenía formación médica o experiencia laboral en el ámbito de la salud, lo que sugiere que los profesionales médicos en el campo pueden percibir con mayor precisión los niveles de dolor masculino y femenino.

Los expertos muestran que los hombres son más sensibles al dolor que las mujeres, especialmente si sufren una lesión repetida.

Según un estudio de 2019, los hombres recuerdan experiencias dolorosas anteriores con más claridad que las mujeres y, como resultado, se estresan más ante el dolor posterior en el mismo lugar (imagen de stock)

Según un estudio de 2019, los hombres recuerdan experiencias dolorosas anteriores con más claridad que las mujeres y, como resultado, se estresan más ante el dolor posterior en el mismo lugar (imagen de stock)

Los hombres son más sensibles al dolor que las mujeres, sugiere un estudio de 2019 en Current Biology.

Los autores del estudio, de la Universidad McGill y la Universidad de Toronto Mississauga, encontraron que los hombres recordaban claramente las experiencias dolorosas anteriores.

Como resultado, estaban estresados ​​e hipersensibles al dolor posterior cuando regresaban al lugar en el que lo habían experimentado anteriormente.

Las mujeres no parecían estar estresadas por sus experiencias anteriores de dolor.

Los científicos creen cada vez más que una de las fuerzas impulsoras del dolor crónico, el problema de salud número uno tanto en prevalencia como en carga, parece ser el recuerdo del dolor anterior.

Se realizó una investigación en ratones y luego en humanos para confirmar los hallazgos y los científicos dijeron que podría conducir a un gran avance en el tratamiento del dolor crónico.

«Nos propusimos hacer un experimento para analizar la hipersensibilidad al dolor en ratones y encontramos estas sorprendentes diferencias en los niveles de estrés entre ratones machos y hembras», dijo el autor del estudio Jeffrey Mogil, profesor de estudios del dolor en la Universidad McGill.

‘Así que decidimos extender el experimento a los humanos para ver si los resultados serían similares.

«Nos quedamos impresionados cuando vimos que parecía haber las mismas diferencias entre hombres y mujeres que habíamos visto en los ratones».

Leer más: Los científicos demuestran que los hombres son más sensibles al dolor que las mujeres

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