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El dúo familiar que estudia los secretos invernales de los caballitos de mar de Weymouth

El dúo familiar que estudia los secretos invernales de los caballitos de mar de Weymouth | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Chloe Brown, de catorce años, y su padre Chris tienen juntos un pasatiempo inusual: registran la vida secreta de los caballitos de mar en la costa de Dorset.

El dúo, que son buzos voluntarios de Seahorse Trust, esperan rastrear a los peces en la bahía de Weymouth durante el invierno para registrar su comportamiento.

Brown dijo: «Este es el primer año que tengo la intención de bucear durante todo el año para confirmar si los caballitos de mar permanecen en el mismo territorio durante todo el año».

Después de aprobar su calificación de buzo de aguas abiertas de la Asociación Profesional de Instructores de Buceo (PADI), Chloe decidió formar equipo con su padre, que tiene la licencia para inspeccionar de la organización benéfica con sede en Weymouth.

Ella dijo: «Va a involucrar un poco de buceo muy frío, pero queremos saber si estos caballitos de mar que hemos rastreado durante cuatro meses permanecerán poco profundos en el invierno, o se hundirán más».

Brown, que ha cuidado y criado caballitos de mar en acuarios durante más de 20 años, dijo: «Aún se desconoce mucho sobre sus vidas secretas.

«Es realmente importante que aprendamos más sobre la dinámica de su población y cómo utilizan estos increíbles hábitats de pastos marinos».

Armados con una pizarra y un lápiz, una linterna, una brújula para navegar, una rueda de medición y una cámara, la pareja realiza sus estudios nadando lentamente, paralelos entre sí, sobre la hierba marina con la esperanza de detectar algunas aletas que revolotean o una cola enrollada en alguna hierba marina.

Es un procedimiento delicado, que dura hasta 90 minutos e implica flotar en el agua o descansar en el lecho marino, a menudo «con solo los dedos y las rodillas o las puntas de las aletas sosteniéndonos», dijo Chloe.

«Son muy difíciles de detectar y, por lo general, se mezclan con su entorno.

«A veces puedes ver claramente su silueta, pero a veces, si se esconden con la cabeza gacha, simplemente no los encontrarás», agregó.

Chloe dijo: «Puedo identificar los diferentes caballitos de mar individuales en función de sus marcas… todos tienen manchas únicas en la cara y el cuerpo.

«Cuando encontramos un caballito de mar, me quedo atrás y lo observo mientras mi papá fotografía ambos lados para identificarlo.

«A medida que se aleja, me acerco y tomo algunas fotos y veo si puedo identificarlos mientras están bajo el agua».

A menudo ven uno de los dos caballitos de mar durante una inmersión que esperan les ayude con el proyecto de invierno.

«Un macho al que llamamos ‘Snailhead’, porque tenía un caracol en la parte superior de su corona la primera vez que lo vimos y una hembra que creemos que es su pareja, ‘Snailless’.

«Sus territorios parecen superponerse, pero nunca los hemos visto a ambos en la misma inmersión. Con suerte, las encuestas nos dirán más sobre qué tan grandes son sus territorios», dijo Chloe.

Una vez de regreso en tierra firme, su pareja escribe un informe detallado de cada inmersión y lo envía a Seahorse Trust. Los informes son recopilados por el fideicomiso cada año y presentados a la Organización de Gestión Marina (MMO).

La pareja, que comenzó inmersiones semanales en septiembre, espera revelar los hallazgos de sus inmersiones de invierno en la primavera.

caballitos de mar

  • Hay dos especies alrededor de la costa británica, el caballito de mar espinoso y el caballito de mar de hocico corto.

  • Los caballitos de mar son peces. Viven en el agua, respiran por branquias y tienen vejiga natatoria.

  • Los caballitos de mar comen pequeños crustáceos como Mysis Shrimp. Un adulto come de 30 a 50 veces al día.

  • Los caballitos de mar tienen una vista excelente y sus ojos pueden funcionar de forma independiente a ambos lados de la cabeza.

  • Las hembras tienen un territorio de unos 100 metros cuadrados y los machos tienen un territorio de unos 0,5 metros cuadrados. Sus territorios se superponen

  • Es ilegal matar, capturar o molestar caballitos de mar en aguas británicas

  • El hábitat donde se encuentran los caballitos de mar también está protegido, lo que significa que si encuentra un caballito de mar en un lecho de pastos marinos, ese lecho de pastos marinos está protegido.

Fuente: La confianza del caballito de mar

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