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El ex gran jugador de los Steelers, Hines Ward, comparte la razón principal por la que no está en el Salón de la Fama

El ex gran jugador de los Steelers, Hines Ward, comparte la razón principal por la que no está en el Salón de la Fama | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Hines Ward recuerda rápidamente un juego de 2008 entre los Steelers y los Texans, un juego en el que el ex receptor abierto de los Steelers atrapó dos touchdowns tempranos cuando Pittsburgh ganó en una paliza.

Mientras que los Steelers pasaron la mayor parte de la segunda mitad corriendo el balón y protegiendo su gran ventaja, los Texans lo airearon mientras utilizaban el talento de su receptor abierto No. 1, Andre Johnson. Los Steelers finalmente ganaron el juego, pero Johnson terminó con números más llamativos. Es solo un ejemplo de Ward ganando el juego pero, basado en circunstancias fuera de su control, no logrando números más grandes que uno de sus compañeros.

Esa es una de las razones por las que Ward siente que actualmente no está en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional a pesar de haber sido semifinalista en cada uno de los últimos seis años. Si bien logró dos veces el objetivo final del equipo de ganar un Super Bowl, un galardón individual específico podría ser lo que ha impedido que Ward reciba el mayor honor individual que puede recibir un jugador de fútbol profesional.

«Los comentarios, o lo que he estado escuchando, es que, ‘Bueno, eres (no eras) un All-Pro'», dijo Ward durante una entrevista reciente con CBS Sports. «Bueno, no estaba en una ofensiva para ser un All-Pro. Teníamos linieros ofensivos All-Pro y corredores All-Pro porque esa era nuestra ofensiva».

Ward pasó la mayor parte de su carrera de 14 años jugando en una ofensiva de primera carrera. En lugar de profundizar y acumular grandes estadísticas, Ward estaba haciendo el trabajo de terrateniente de atrapar pases por el medio y hacer bloqueos para ayudar a abrir espacio para correr para Jerome Bettis y Willie Parker.

Cuando se le pidió que hiciera jugadas en el juego aéreo, Ward casi siempre cumplió. Con el juego terrestre neutralizado, Ward hizo dos de las jugadas más importantes en el Super Bowl XL, incluida la atrapada de touchdown ganadora del juego que lo llevó a ganar los honores de MVP del juego. Ward hizo varias otras atrapadas importantes en momentos cruciales durante su carrera mientras ayudaba a los Steelers a regresar al escalón superior de la NFL.

«Miro lo que hice en la década de 2000», dijo Ward. «Ir a tres Super Bowls, ganar dos. Yo era una parte intrincada de ese equipo tanto como cualquiera dentro de nuestra organización. Pero como mi mamá siempre me decía, solo controla lo que puedes controlar. No puedo controlar (el Salón de la Fama), por lo que el solo hecho de que mi nombre sea mencionado entre algunos de los grandes que alguna vez usaron el uniforme, eso es una bendición en sí mismo para mí y eso es en lo que me apoyaré, por ahora».

Ward no está necesariamente de acuerdo con el sentimiento del entrenador de Pittsburgh, Mike Tomlin, de que si los Steelers hubieran vencido a los Packers en el Super Bowl XLV, ya tendria busto bronce y chaqueta dorada.

«No creo que deba ganar tres Super Bowls», dijo Ward. «La mayoría de las personas no tienen uno y están en el Salón, ¿entonces estás diciendo que tengo que escalar la montaña para ganar tres solo para obtener una oferta? Por alguna razón, es lo que es».

Una selección de tercera ronda en el Draft de la NFL de 1998, Ward inicialmente se hizo un nombre en la NFL como un destacado en equipos especiales. Ganó un puesto de titular en 1999 a pesar de que Pittsburgh seleccionó al receptor abierto Troy Edwards en la primera ronda durante la temporada baja. Una vez en la alineación titular, Ward rápidamente se sumó a su reputación como un jugador duro que abarcó todos los aspectos de ser un jugador de fútbol americano.

Ward comenzó a recibir elogios en toda la liga por el trabajo que estaba haciendo en 2001. Fue nombrado para su primero de cuatro Pro Bowls consecutivos mientras ayudaba a los Steelers a llegar al Juego de Campeonato de la AFC. El éxito de Ward esa temporada fue significativo dado el hecho de que Pittsburgh perdió a Bettis en el tramo final de la temporada regular después de que el futuro miembro del Salón de la Fama sufriera una lesión.

Ward tuvo su mejor temporada estadística un año después a pesar de que los Steelers cambiaron de mariscal de campo. Pittsburgh pasó de Kordell Stewart a Tommy Maddox, quien antes de esa temporada no había sido titular en un juego de la NFL desde 1992 y aún no había ganado una titularidad de temporada regular. Ward tuvo otro gran año en 2003 antes de registrar su cuarta campaña consecutiva de 1,000 yardas con un mariscal de campo novato en el centro: Ben Roethlisberger. Ward estaba en su séptima temporada, y ya había obtenido tres nominaciones al Pro Bowl, cuando Big Ben comenzó su carrera en el Salón de la Fama con los Steelers.

«Mis mejores años, ni siquiera tuve a Ben Roethlisberger», dijo Ward. «Y recuerden, tuve a Ben cuando era joven. No tuve a Ben cuando era un veterano, ordenaba sus propias jugadas y lanzaba el balón 60 yardas».

Independientemente, los números de carrera de Ward están a la altura de algunos de los receptores más prolíficos en la historia de la liga. Está en el puesto 27 en la historia de la liga con 12,083 yardas, justo por delante de los receptores del Salón de la Fama Michael Irvin y Calvin Johnson. Es uno de solo 14 receptores en la historia de la liga con 1,000 recepciones en su carrera. Tiene 18 recepciones más en su carrera que el receptor del Salón de la Fama Randy Moss, quien ingresó a Canton en su primer año de elegibilidad. Ward está empatado en el puesto 16 de todos los tiempos con 85 recepciones de touchdown, el mismo total que los receptores del Salón de la Fama Lance Alworth y Paul Warfield tuvieron durante sus carreras.

Los totales de postemporada de Ward son lo que realmente pone su argumento del Salón de la Fama en la cima. Es el noveno de todos los tiempos con 1,181 yardas recibidas en la postemporada y empatado en el quinto lugar con 10 recepciones de touchdown. Sus tres recepciones de touchdown durante la postemporada de 2005 ayudaron a los Steelers a convertirse en el primer sexto sembrado en ganar el Super Bowl.

Ward jugó en una era con algunos de los receptores más prolíficos y destacados de la historia, un grupo que incluye a Moss, Andre Johnson, Calvin Johnson, Chad Johnson, Marvin Harrison, Terrell Owens, Torry Holt, Reggie Wayne y Steve Smith Sr. , entre otros. A diferencia de Ward, muchos de esos jugadores fueron los puntos focales de las infracciones de pase primero. Calvin Johnson, Moss, Harrison y Owens obtuvieron 15 nominaciones All-Pro combinadas y están en el Salón de la Fama. Por el contrario, Holt, Smith, Ward, Wayne, Chad Johnson y Andre Johnson recibieron ocho nominaciones combinadas All-Pro y no están en el Salón a pesar de tener números similares y, en el caso de Holt, Ward y Wayne, siendo partes integrales. de equipos campeones.

«Para mí, no sé lo que pasa en All-Pro», dijo Ward. «Uno, cuando no estás en una ofensiva que está diseñada para ayudarte a ser un receptor All-Pro. Y dos, cuando tienes a Randy Moss, Marvin Harrison, año tras año, acumulando estadísticas sobresalientes. Pero eso no debería llover en mi desfile. Miro a los muchachos que están en esa lista, y siento que debería estar en la mezcla con todos esos muchachos… Para que la gente se siente allí y diga: ‘Bueno, él no ‘t have All-Pro’, solo me río y me río porque para mí, eso no tiene sentido».

Tal como está actualmente, Ward sigue siendo el estándar en lo que respecta a los receptores de los Steelers. Permanece en la cima del libro de récords de carrera del equipo en recepciones, yardas recibidas y recepciones de touchdown. Ward se unió a varios de sus excompañeros de equipo en el Salón de Honor de los Steelers en 2019.

Ward dijo que está sorprendido de que todavía sea el líder de recepción de carrera de los Steelers 11 años después de haber jugado su último intento por el negro y el oro.

«Considerando que el juego está pasando ahora», dijo Ward con una sonrisa. «Creo que todos los récords están hechos para ser batidos por estos grandes receptores de élite. Ver mi nombre todavía en la parte superior de la lista en cuanto a categorías de recepción es una bendición para mí, considerando a todos los grandes jugadores. Lynn Swann, John Stallworth , Antonio Brown, todos los muchachos con los que jugué y luego el grupo de muchachos jóvenes, Diontae (Johnson) y Chase (Claypool) y (George) Pickens. Quiero decir, estos muchachos son bastante buenos.

«Mucho talento ha pasado por esa organización. Así que para sentarme en la cima, estoy agradecido, pero todos los récords están hechos para romperse. Ahora, tienes los 17 juegos en una liga aérea, así que quién sabe si se mantiene». Pero al final del día, creo que estar en la cima habla de la longevidad y de tener productividad año tras año y jugar toda mi carrera para una gran organización como Pittsburgh… Aunque no estoy en el Hall, el solo hecho de ser mencionado entre uno de los mejores que alguna vez se vistió con el uniforme negro y dorado es una bendición para mí. Estoy muy agradecido por eso».

Ward se desempeña actualmente como embajador de la Campaña Huddle Up: Hablemos de la obesidad de la NFL Alumni Association, cuyo objetivo es animar a los hombres a hablar sobre el exceso de peso y la salud asociada. Ward espera que su propio viaje de acondicionamiento físico pueda ayudar a inspirar a otros hombres a seguir un estilo de vida más saludable y activo. Ward dijo que una visita al médico inspiró sus cambios en su estilo de vida.

«Traté de estar activo como jugador», dijo Ward. «Luego hice ‘Dancing With the Stars’ e hice un Ironman. No fue hasta que comencé a entrenar, estás sentado en el escritorio todo el día, comiendo y viendo películas. Y luego llegas a COVID, cuando ‘ no estoy entrenando, sentado viendo mucha televisión… Como jugador retirado, envejeces, tu metabolismo comienza a fallar, no puedes sentarte y comer todo lo que quieres comer.

«Todavía tengo mucho camino por recorrer, pero es tratar de descubrir mis hábitos y estilo de vida. Dormir, no comer una bolsa entera de Cheetos (risas)… Para mí, fue una decisión de estilo de vida. Quería vivir más tiempo y quería ser más saludable… Solo para correr la voz, hablar sobre mi historia pasada, si puedo impactar a una persona para que me ayude a levantarme del sofá y ayudar a ir al médico, hacerme un chequeo, ayudar invertir en su tiempo, esa es toda la premisa de por qué quería ser parte de toda esta campaña, porque creo que es importante».

Ward dijo que algunos de sus antiguos compañeros de equipo han iniciado una apuesta amistosa dentro de su chat grupal en función de quién ha perdido más peso en la jubilación. Tener un sistema de apoyo, dijo Ward, es clave para tener una vida más sana y equilibrada.

«Tengo un gran grupo de compañeros de equipo. No importa lo que hagamos en la vida, solo somos competidores», dijo Ward. «Simplemente me da una motivación adicional para estar al tanto de mi juego cuando estoy compitiendo con mis compañeros de equipo cuando se trata de perder peso y volver a estar en forma».



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