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¿El futuro de los lanzamientos de satélites? Startup CATAPULTA un vehículo prototipo al espacio

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SpinLaunch, una start-up con sede en California, ha construido un sistema de lanzamiento de cohetes alternativo (en la foto) que tiene como objetivo catapultar naves espaciales a la órbita.  El mes pasado completó con éxito un vuelo de prueba después de cargar un proyectil en su prototipo de acelerador suborbital y lanzarlo al espacio.

Puede parecer algo sacado de una película de ciencia ficción inverosímil, pero un sistema alternativo de lanzamiento de cohetes que catapulta naves espaciales a la órbita podría algún día convertirse en realidad.

SpinLaunch, la start-up con sede en California detrás de la idea, completó con éxito un vuelo de prueba de su prototipo de acelerador suborbital el mes pasado después de cargar un proyectil en él y lanzarlo al espacio.

El sistema funciona conectando un cohete a un brazo giratorio gigante en una centrífuga sellada al vacío y haciéndolo girar a varias veces la velocidad del sonido.

Luego se libera y se dispara hacia el espacio con el plan final de devolver el vehículo de lanzamiento orbital a la Tierra para que pueda ser reutilizado.

La tecnología de energía cinética se considera una alternativa ecológica a los cohetes a base de combustible, aunque no se han revelado detalles de su costo.

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SpinLaunch, una start-up con sede en California, ha construido un sistema de lanzamiento de cohetes alternativo (en la foto) que tiene como objetivo catapultar naves espaciales a la órbita. El mes pasado completó con éxito un vuelo de prueba después de cargar un proyectil en su prototipo de acelerador suborbital y lanzarlo al espacio.

El sistema funciona conectando un cohete a un brazo giratorio (representado en la impresión de un artista) en una centrífuga sellada al vacío y haciéndolo girar a varias veces la velocidad del sonido.

El sistema funciona conectando un cohete a un brazo giratorio (representado en la impresión de un artista) en una centrífuga sellada al vacío y haciéndolo girar a varias veces la velocidad del sonido.

Luego se libera y se dispara hacia el espacio (en la foto) con el plan final de devolver el vehículo de lanzamiento orbital a la Tierra para que pueda ser reutilizado.

Luego se libera y se dispara hacia el espacio (en la foto) con el plan final de devolver el vehículo de lanzamiento orbital a la Tierra para que pueda ser reutilizado.

¿COMO FUNCIONA?

Un sistema alternativo de lanzamiento de cohetes que catapulta naves espaciales a la órbita podría convertirse algún día en realidad después de que la empresa SpinLaunch, con sede en California, lo probara con éxito.

Así es como funciona el sistema:

1. El satélite o la nave espacial se carga en el acelerador suborbital SpinLaunch dentro de un cohete.

2. Una centrífuga sellada al vacío hace girar el cohete a varias veces la velocidad del sonido antes de soltarlo.

3. El sistema de brazo giratorio utiliza energía cinética para el lanzamiento en lugar de combustible en los cohetes tradicionales.

4. Después de llegar al espacio, el vehículo de lanzamiento orbital regresa a la Tierra para ser reutilizado nuevamente.

Los vehículos de SpinLaunch también pueden transportar una mayor carga útil porque se necesita menos espacio para contener el combustible del cohete.

Los cohetes tradicionales usan un propulsor grande para despegar del suelo, lo que significa que la mayor parte de su masa en el despegue es combustible, lo que limita lo que está disponible para transportar cargas útiles.

El enfoque de SpinLaunch apunta a darle la vuelta a la ‘ecuación del cohete’, dijo el CEO Jonathan Yaney, lo que reduciría ‘drásticamente’ el tamaño del cohete, así como su costo.

El dijo CNBC: ‘Es una forma radicalmente diferente de acelerar proyectiles y lanzar vehículos a velocidades hipersónicas utilizando un sistema terrestre.

«Se trata de construir una empresa y un sistema de lanzamiento espacial que entrará en los mercados comerciales con una cadencia muy alta y se lanzará al menor costo de la industria».

La compañía espera que su vehículo orbital eventualmente pueda transportar alrededor de 440 libras (200 kg) de carga útil a la órbita, lo que equivale a varios satélites pequeños.

La prueba exitosa el 22 de octubre involucró un acelerador suborbital que es una versión a escala de un tercio de lo que SpinLaunch finalmente pretende que sea.

Dicho esto, a 165 pies, todavía es más alto que la Estatua de la Libertad y tiene el tamaño que la compañía dice que necesita ‘para probar realmente la tecnología’.

La compañía espera que su vehículo orbital (representado como un corte en la impresión de un artista) eventualmente pueda transportar alrededor de 440 libras de carga útil, lo que equivale a unos pocos satélites pequeños.

La compañía espera que su vehículo orbital (representado como un corte en la impresión de un artista) eventualmente pueda transportar alrededor de 440 libras de carga útil, lo que equivale a unos pocos satélites pequeños.

La prueba exitosa el 22 de octubre involucró un acelerador suborbital (en la foto) es una versión a escala de un tercio de lo que SpinLaunch finalmente pretende que sea

La prueba exitosa el 22 de octubre involucró un acelerador suborbital (en la foto) es una versión a escala de un tercio de lo que SpinLaunch finalmente pretende que sea

Dicho esto, a 165 pies, todavía es más alto que la Estatua de la Libertad y tiene el tamaño que la compañía dice que necesita 'para probar realmente la tecnología'.

Dicho esto, a 165 pies, todavía es más alto que la Estatua de la Libertad y tiene el tamaño que la compañía dice que necesita ‘para probar realmente la tecnología’.

Un proyectil de 10 pies de largo se aceleró rápidamente a miles de millas por hora en un brazo giratorio antes de ser lanzado para su lanzamiento 'en menos de un milisegundo' (en la foto)

Un proyectil de 10 pies de largo se aceleró rápidamente a miles de millas por hora en un brazo giratorio antes de ser lanzado para su lanzamiento ‘en menos de un milisegundo’ (en la foto)

SPINLAUNCH: TODO LO QUE NECESITA SABER SOBRE EL CONSTRUCTOR DE COHETES

¿Cuándo se formó SpinLaunch? 2014

¿Quién lanzó la empresa? Fue creado por el CEO Jonathan Yaney para ‘reimaginar la tecnología de lanzamiento espacial’ y lanzar pequeños satélites en órbita terrestre baja.

¿Cuántos empleados tiene? Mas de 200

¿Donde está basado? Long Beach, California

¿Desde dónde se lanza? Spaceport America en Nuevo México, pero en última instancia está trabajando en un sitio de ‘ubicación costera’ para lanzar sus cohetes.

¿Cuándo quiere hacer esto? 2025

Hasta ahora, las pruebas han eliminado alrededor del 90 por ciento del riesgo del sistema, dijo Yaney, mientras su compañía busca finalizar el diseño de su acelerador a gran escala.

Un proyectil de 10 pies de largo se aceleró rápidamente a miles de millas por hora en un brazo giratorio antes de ser lanzado para su lanzamiento «en menos de un milisegundo».

El primer vuelo suborbital usó aproximadamente el 20 por ciento de la capacidad de potencia total del acelerador y alcanzó un altitud de prueba «en decenas de miles de pies», dijo Yaney.

El vehículo utilizado no tenía un motor cohete a bordo, pero SpinLaunch planea agregar uno, así como otros sistemas internos, en futuros vuelos de prueba.

Planea realizar alrededor de 30 ensayos de este tipo durante los próximos seis a ocho meses desde Spaceport America en Nuevo México.

Sin embargo, ese no será el lugar donde se basará el sistema de lanzamiento de la compañía a largo plazo.

Actualmente está cerca de un acuerdo para un sitio de ‘ubicación costera’ que pueda ‘soportar docenas de lanzamientos por día’, dijo Yaney.

SpinLaunch fue fundada por Yaney en 2014 y ha recaudado $ 110 millones (£ 81 millones) hasta la fecha de inversores como Google Ventures, Airbus Ventures, Kleiner Perkins Lauder Partners y McKinley Capital.

El desarrollo se produce cuando científicos e ingenieros de todo el mundo continúan trabajando en proyectos para hacer que la exploración espacial sea más barata y sostenible.

El vehículo utilizado no tenía un motor cohete a bordo, pero SpinLaunch planea agregar uno, así como otros sistemas internos, en futuros vuelos de prueba.

El vehículo utilizado no tenía un motor cohete a bordo, pero SpinLaunch planea agregar uno, así como otros sistemas internos, en futuros vuelos de prueba.

SpinLaunch está actualmente cerca de un acuerdo para un sitio de 'ubicación costera' para su sistema (en la foto en la impresión de un artista)

SpinLaunch está actualmente cerca de un acuerdo para un sitio de ‘ubicación costera’ para su sistema (en la foto en la impresión de un artista)

Los vehículos de SpinLaunch también pueden transportar una mayor carga útil porque se necesita menos espacio para contener el combustible del cohete.

Los vehículos de SpinLaunch también pueden transportar una mayor carga útil porque se necesita menos espacio para contener el combustible del cohete.

La compañía planea realizar alrededor de 30 ensayos de este tipo durante los próximos seis a ocho meses desde Spaceport America en Nuevo México.

La compañía planea realizar alrededor de 30 ensayos de este tipo durante los próximos seis a ocho meses desde Spaceport America en Nuevo México.

La tecnología de energía cinética se considera una alternativa ecológica a los cohetes a base de combustible.  En la foto se muestra la impresión de un artista de un satélite SpinLaunch en el espacio.

La tecnología de energía cinética se considera una alternativa ecológica a los cohetes a base de combustible. En la foto se muestra la impresión de un artista de un satélite SpinLaunch en el espacio.

En Escocia, lo que se ha facturado como El cohete más ecológico del mundo está actualmente en construcción.

El Orbex Prime, que funciona con biocombustible y produce hasta un 96% menos de emisiones que los vehículos que funcionan con combustibles fósiles, está diseñado para ser reutilizable y no dejar escombros en la tierra, los océanos o la atmósfera.

Cuando esté terminado, el plan es lanzar Prime a fines de 2022 desde Space Hub Sutherland, el puerto espacial neutral en carbono de £ 17.9 millones que se está construyendo en las Tierras Altas de Escocia.

Orbex es una empresa de vuelos espaciales con sede en el Reino Unido con sede, instalaciones de producción y pruebas en Escocia, y operaciones de diseño y pruebas en Dinamarca.

¿SON LOS PEQUEÑOS COHETES EL FUTURO DE LA EXPLORACIÓN DEL ESPACIO?

La Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) es la última empresa en unirse al movimiento de lanzamiento de pequeños cohetes.

JAXA lanzó con éxito su ultrapequeño SS-520 en febrero de 2018, lo que lo convierte en uno de los primeros en avanzar en el lanzamiento de un cohete diminuto.

El SS-520 también llevaba un satélite de 13,6 pulgadas que ahora orbita la Tierra.

La NASA también ha adoptado satélites súper pequeños.

La agencia dijo en 2016 que quiere lanzar un ‘enjambre’ de satélites diminutos que puedan rastrear patrones meteorológicos y de cambio climático.

La empresa espacial privada Rocket Lab ha estado trabajando para lanzar su pequeño cohete, con una fecha probable de lanzamiento en noviembre de 2018.

El cohete, llamado Electron, tendrá tres cargas útiles a bordo: un satélite de imágenes y dos satélites de seguimiento.

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