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El golf le dio al veterano del Ejército de EE. UU. Randy Shack una ‘segunda vida’ después de que las bombas al borde de la carretera dañaran su columna vertebral. Ahora es uno de los siete jugadores sentados en el US Adaptive Open inaugural

El golf le dio al veterano del Ejército de EE. UU. Randy Shack una 'segunda vida' después de que las bombas al borde de la carretera dañaran su columna vertebral. Ahora es uno de los siete jugadores sentados en el US Adaptive Open inaugural | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

VILLAGE OF PINEHURST, NC – Randy Shack nunca estuvo en el primer camión. El soldado de infantería siempre salía en el segundo Humvee en la posición del artillero. Pero con su lugarteniente ya fuera en R&R, Shack se movió hacia el arma frontal y no se sintió bien al respecto.

“Era como las películas”, dijo Shack, de su gira de 2007 en Irak. «Me voy a casa al día siguiente».

Shack, un soldado de infantería del ejército de Sulphur Springs, Texas, se sintió aliviado de haber superado el turno de 12 horas sin incidentes. Era hora de volver a la base, pensó. Es decir, hasta que llegó la noticia de que les quedaba una misión de fragmentación por hacer.

«Oh, esto es todo» el pensó. «Eso es todo.»

El vehículo Artefacto explosivo improvisado Born el impacto del Humvee confirmó los peores temores de Shack. Era la quinta vez que se veía involucrado en la explosión de un IED.

“Siete veces ya no tienes que salir”, dijo Shack. “Es como una tarjeta perforada”.

Varios de los amigos de Shack llegaron a los siete años y fueron diagnosticados con una lesión cerebral traumática. Si bien eso no le sucedió a Shack, poco después de regresar de Irak, justo antes de cumplir 26 años, descubrió que ya no podía sentarse derecho. El deterioro se produjo rápidamente y los médicos encontraron que el daño de la médula espinal era demasiado grande para repararlo.

Abierto adaptable de EE. UU. 2022

Abierto adaptable de EE. UU. 2022

Randy Shack acierta su golpe de salida en el hoyo ocho durante la primera ronda del US Adaptive Open 2022 en Pinehurst, Carolina del Norte. (Foto: Robert Beck/USGA)

Durante años apenas salió de casa, no queriendo salir en público en silla de ruedas. Incluso a la tienda de comestibles.

“Después de salir, pasé unos 10 años en la botella”, dijo. “No sabía qué más hacer”.

El punto de quiebre para Shack llegó en el garaje de su casa, cuando su hijo Raiden, de 3 años, abrió la nevera y le entregó una cerveza a su padre. Conocía la rutina.

“La boda de nuestra hija fue al mismo tiempo”, dijo Shack. «No lo recuerdo».

Se atragantó con los recuerdos.

Fue el programa PGA HOPE (Helping Our Patriots Everywhere) que, según Shack, le dio una segunda vida. Hace siete años, se sentó en su camioneta durante 30 minutos tratando de decidir si quería salir ese primer día. Esa primera ronda, se quedó en su silla de ruedas y usó palos juveniles.

Ahora es uno de los 96 competidores en el US Adaptive Open inaugural, donde es uno de los siete jugadores que compiten en la categoría de Jugador sentado. Otras categorías de discapacidad incluyen brazo, pierna, neurológico, visión, amputación de múltiples extremidades, baja estatura e intelectual. Shack, un hándicap 12, abrió con un 95 en Pinehurst No. 6 y salió del campo todavía sonriendo bajo esa espesa barba negra.

“Ni siquiera puedo expresar con palabras lo que significa”, dijo Shack sobre competir en un abierto nacional. “Es casi un cambio de vida”.

Con su carro SoloRider, Shack puede conducir en los greens y en los bunkers sin causar ningún daño. El asiento eléctrico gira hacia un lado del carrito y se levanta para que Shack, mientras está atado, pueda golpear una pelota de golf.

Eric Hatch, director de carros SoloRider y amigo cercano y caddie de Shack, condujo un tráiler desde Texas hasta Pinehurst con siete SoloRiders; seis se están utilizando en este torneo.

Cuando la pareja se conoció por primera vez, celebraron tiros que viajaron 75 yardas. Ahora, Hatch dijo que Shack es el jugador sentado más tiempo en el juego, bateando 230 yardas desde el tee de manera consistente y hasta 285 de regreso a casa cuando llega a la ranura de velocidad en cierto par 5.

Si bien Shack ha trabajado en su estado físico, un ajuste adecuado, dijo Hatch, es lo que llevó su juego al siguiente nivel.

Shack, ahora embajador de PGA HOPE para la sección del norte de Texas, sabe que el programa puede salvarles la vida a los veteranos y está ansioso por compartir cómo el golf ha cambiado su vida. El próximo año, viajará a la Casa del Golf como parte del programa Legado de St. Andrews para veteranos.

“Adáptese y supere”, dijo Shack.

Es la mentalidad requerida de todos en este campo.

Shack y su familia se mudaron recientemente al campo en Texas, donde los burros, los cerdos panzudos en miniatura, las gallinas reina canela, las cabras y los pavos comparten su tierra. A Son Raiden no le gusta mucho el golf, pero a veces juega en el pasto con papá.

Hace siete años, Shack vio un volante del programa PGA HOPE en la Unidad de Médula Espinal de Asuntos de Veteranos de su localidad, y ese volante cambió su vida.

“Si no fuera por el golf”, dijo, “todavía estaría en casa bebiendo”.

No se sabe cuántas vidas cambiará ahora.

Si bien no habrá cobertura televisiva completa del evento, los fanáticos pueden ver los momentos destacados casi en tiempo real y las historias destacadas durante Golf Today (mediodía a 2 p. m. ET) y Golf Central (4 a 5 p. m. ET) en Golf Channel los tres días ( 18-20 de julio). La ceremonia de entrega de trofeos se mostrará el 20 de julio en Golf Central.

Lista

Mire: Escenas del primer US Adaptive Open en Pinehurst

Abierto adaptable de EE. UU. 2022

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