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El lago húngaro, que alguna vez fue un refugio para 100 tipos de aves, ahora enfrenta una sequía severa

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Hungary Lake Drought

El lago Velence, un lago de agua dulce poco profundo en el centro de Hungría, es un refugio para más de 100 tipos de aves, docenas de especies de peces y multitudes de turistas que vienen a bañarse en sus aguas para aliviar los calurosos veranos. Pero muchos de los visitantes del lago, tanto animales como humanos, han desaparecido debido a que el calor extremo ha llevado el agua a niveles peligrosamente bajos, algo que, según activistas y expertos ambientales, amenaza al tercer lago natural más grande del país con una crisis económica y ecológica.

Dicen que el cambio climático y la infraestructura insuficiente están colisionando, con efectos devastadores. El lago ha perdido casi la mitad de su agua en los últimos dos años debido a que los veranos secos y calurosos han provocado una evaporación acelerada y un deterioro de la calidad del agua.

«Estamos hablando de años de déficit de lluvias, sequía y una escasez continua de agua», dijo el ingeniero de gestión ambiental y activista Tibor Horanyi. “Durante años hemos visto el papel que juega el calentamiento global en nuestras vidas, y está claramente relacionado con este bajo nivel de agua”.

El nivel de agua óptimo para el lago Velence (pronunciado ‘VEH-len-tseh) en agosto es de 150 centímetros (5 pies), según la autoridad local del agua. Pero el jueves, el nivel del agua se situó en 80 centímetros (2 pies y 7 pulgadas), una cantidad de agua que Horanyi llamó «crítica».

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El clima cálido y seco puede provocar que se evapore hasta 1 centímetro por día del lago Velence, según las mediciones oficiales. Esos niveles reducidos han significado que la temperatura del agua esté aumentando más rápido, lo que provocó una disminución del contenido de oxígeno, una mayor proliferación de algas y una reducción de la calidad del agua.

Después de una primavera larga y fría, Hungría experimentó su tercer junio más caluroso desde 1901 y luego el julio más caluroso registrado, según el servicio meteorológico nacional. El calor extremo hizo que la temperatura del agua en el lago aumentara 10 grados centígrados en una semana de junio, dijo Horanyi, lo que provocó la muerte de más de cuatro toneladas de peces que luego fueron retirados por voluntarios.

Otto Balogh, un pescador local, dijo La Prensa Asociada que las condiciones en el agua eran claramente visibles y habían afectado su captura. “No hay peces. En los últimos tres fines de semana que he venido aquí, esta es la primera vez que pesco algo ”, dijo Balogh. Las marismas poco profundas en el extremo occidental del lago se han secado por completo y muchas de las aves que normalmente se ven en el santuario de aves del lago han desaparecido. “Ahora no hay pájaros acuáticos. Supongo que se han ido a otro lugar para buscar comida ”, dijo Balogh.

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En julio, el departamento de salud pública local ordenó el cierre de cuatro playas en el lago Velence, citando muestras de calidad del agua que no cumplían con los estándares requeridos. Si bien la mayoría de las playas han reabierto desde entonces, pocos bañistas se aventuran en el agua, que debido a los bajos niveles apenas llega a la cintura, incluso si vadean más de 100 metros (yardas).

Los bajos niveles de agua, los peces moribundos y las playas cerradas han llevado a una disminución dramática del turismo en los restaurantes, bares y hoteles locales, dijo Peter Vas, un residente y activista local, que amenaza con más dificultades para una economía local que ya está fuertemente afectada por el COVID. 19 pandemia. “Comerciantes, restauradores y turistas han invertido mucho dinero aquí para convertirlo en un gran lugar para divertirse”, dijo Vas. «Este lago tiene que ser salvado». Los activistas han instado al gobierno de Hungría a tomar medidas para proteger el lago de un mayor deterioro y proporcionar los recursos necesarios para que el agua vuelva a niveles mínimos. Pero el continuo clima cálido y las deficiencias de infraestructura han impedido una solución rápida a la crisis.

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Se construyeron dos embalses en la década de 1970 para proporcionar agua al lago si los niveles bajaban demasiado. Pero un portavoz de la autoridad nacional del agua dijo que la sequía y el calor extremo también habían causado bajos niveles de agua en esos embalses, lo que provocó un alto contenido de algas que hace que el agua no sea adecuada para remediar el déficit de agua del lago.

Zoltan Tessely, el comisionado del gobierno responsable del desarrollo del lago Velence, dijo a la estación de televisión local Fehervar TV la semana pasada que había presentado una propuesta al gobierno para reponer el agua en el lago, pero que el gobierno había rechazado el precio de 133 millones de dólares, diciendo que necesitaba los fondos para apoyar la recuperación económica después de la pandemia.

Vas, el activista local, reconoció que el lago se había secado antes, y señaló que en 1863 los húsares húngaros entrenaron con sus caballos en el lecho del lago. “Pero ahora es el siglo XXI”, dijo. «Debemos tener la capacidad de salvar esta área natural protegida». Sin una solución inmediata a la vista y solo un clima cálido y seco en el pronóstico, solo la voluntad política puede evitar un desastre ambiental en el lago Velence, dijo.

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