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El largo viaje de Steve Alker a la cima del Tour Champions

El largo viaje de Steve Alker a la cima del Tour Champions | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

PHOENIX — Steve Alker nunca ha conocido esta vida.

A los 51 años, es una estrella del golf, palabras que nunca antes se habían escrito sobre él, después de décadas de trabajar duro en el anonimato al margen del golf.

Y ahora está sentado frente a una cámara, con un micrófono colgando sobre su cabeza, con el Phoenix Country Club ubicado más allá de una ventana detrás de él, respondiendo preguntas sobre cómo salir de las sombras del golf y llegar al precipicio de un campeonato de la Copa Charles Schwab.

Tres veces Alker ganó y perdió su tarjeta del PGA Tour después de solo un año, la primera vez en 2003 cuando tenía 32 años. Ha jugado en el Korn Ferry Tour, en Europa, Asia y Australia, aguantando duro yarda tras dura yarda, con la esperanza de que su juego eventualmente encuentre su forma.

Ahora lo ha hecho de la forma más poco convencional. Ha ganado cuatro veces esta temporada en 22 aperturas, empatando su total de victorias en 304 aperturas de Korn Ferry durante 20 años en la gira de ligas menores.

Alker ha soportado una montaña rusa que duró los últimos 19 años, en busca de su juego de golf. Lo ha encontrado en los lugares más inesperados: sus 50 años. Cuando la mayoría de los jugadores comienzan a disminuir la velocidad, Alker ha estado acelerando, lo que ha llevado a este fin de semana. Se encuentra en la cima de la clasificación de puntos de la Copa Charles Schwab y de la lista de ganancias de los campeones del PGA Tour, y luchará contra Padraig Harrington, el único golfista en el campo de 33 hombres que puede derrotar a Alker por el trofeo este fin de semana.

Alker será el ganador general siempre que Harrington, que está en segundo lugar, no gane este fin de semana. Si Harrington termina primero, la forma en que termine Alker determinará quién se lleva el trofeo a casa.

«Si alguien juega un golf increíble y me patea el trasero y me gana por la Copa Schwab, quiero decir, s —, bien por ellos», dijo Alker. «Me gusta ver a los muchachos jugar un gran golf…

«Haré todo lo posible para ganar esto y darles mi mejor oportunidad y tratar de jugar mi mejor golf… Si alguien es mejor, oye, bien por ellos, hombre. Eso es increíble. Lo daré». otra oportunidad el próximo año»


Los últimos 15 meses han sido un torbellino inesperado.

Alker finalmente encontró una consistencia en su juego que estuvo ausente durante su mejor momento como golfista. Hizo los 22 cortes esta temporada, tiene cuatro victorias, cuatro segundos puestos, cuatro terceros y ha terminado fuera de los 10 primeros solo cinco veces.

«¿Así de consistente? No, probablemente no», dijo Alker, quien es de Nueva Zelanda, evaluando su juego actual. «… Creo que, tal vez, me sorprendió un poco, solo la consistencia porque eso es algo con lo que he luchado durante mucho tiempo. Y eso es algo con lo que estoy más satisfecho, solo la consistencia. he tenido durante este período de tiempo.

«Ha sido fantástico».

Y él fue un calificador de lunes de nada de eso nunca sucedió.

Después de perder su tarjeta del PGA Tour por tercera vez después de la temporada 2016-17, Alker regresó al Korn Ferry Tour. Cuando la pandemia de COVID-19 detuvo la temporada 2020, se había perdido los dos cortes anteriores y su mejor resultado de la temporada joven estaba empatado en el puesto 23. No jugó mucho mejor cuando se reanudó la temporada en junio y Alker estaba convencido de que habría perdido su tarjeta en un año normal, pero el Korn Ferry Tour extendió su temporada 2020 a 2021 y, con eso, Alker mantuvo su estatus. Sin embargo, no importaba. Continuó luchando.

Pero, cuando la temporada terminó a mediados de agosto del año pasado, Alker estaba jugando lo mejor que había tenido en unos dos años. A instancias de su esposa durante 19 años, Tanya, iba a probar suerte en el PGA Tour Champions.

Tres días después de no pasar el corte en su último evento del Korn Ferry Tour, Alker ingresó al clasificatorio del lunes para su primer evento de campeones del PGA Tour, el Boeing Classic. Hizo el campo y empató en el séptimo. Una semana después, terminó tercero en el Ally Challenge y luego empató en el noveno lugar en el Ascension Charity Classic.

No se detuvo.

Alker jugó 10 torneos en 13 semanas y terminó fuera de los nueve primeros solo una vez. Terminó ganando el Campeonato TimberTech antes de terminar segundo en el Campeonato de la Copa Charles Schwab.

«Fue una locura», dijo Alker. «Jugué un calendario completo en Korn Ferry y luego participé en esta carrera de 10 torneos al final del año, y estaba exhausto al final del año.

«La gente me ha preguntado, ‘¿Cuál es tu salsa secreta? ¿Qué cambió todo? ¿Cuál es el problema?’ Y en realidad no hay… no hay salsa secreta. No puedo identificar exactamente una cosa… Son solo una serie de cosas que se han juntado y me han puesto en orden».

Arrancó la temporada 2022 con el mismo ritmo tórrido. Terminó segundo en el Campeonato Mitsubishi Electric en Hualalai en su debut de temporada a fines de enero. Los éxitos no han parado.

«Es una serie de emociones», dijo Alker. «Hay un par de semanas en las que no he jugado bien, pero volví y jugué bien la próxima semana. Entonces, es emocionante».

«Todas estas emociones se unieron e hicieron que fuera un año muy divertido para jugar».


Todo cambió para Alker en el momento en que decidió dejar la vida de perseguir cortes en las giras de PGA y Korn Ferry.

Su mentalidad. Su enfoque. Sus objetivos. Su enfoque. Eran todos nuevos. Todas las presiones del golf profesional, desde tratar de ganar suficiente dinero para mantener a su familia hasta alcanzar el par, se disiparon.

«Voy a ser brutalmente honesto aquí: fue un poco refrescante, casi hasta el punto en que es como, caramba, tal vez, no debería decir la importancia de jugar esos tours como el PGA Tour y el Korn Ferry desaparecieron, pero fue solo un cambio completo de dirección, un cambio de ambiente. Eso es lo que más esperaba».

Había pasado los dos años anteriores tratando de hacer los ajustes necesarios a su juego. Algunos de ellos fueron tangibles como pequeños cambios en el equipo, trabajo realizado en su swing y un nuevo enfoque en su salud.

Unos 18 meses antes de unirse al PGA Tour Champions, Alker se dio cuenta de que su cuerpo no se sentía muy bien. Vio al entrenador Tyson Marostica, quien descubrió que Alker no podía rotar externamente su hombro derecho ni rotar internamente su cadera izquierda. Marostica construyó a Alker un plan de entrenamiento para corregir esos dos problemas, además de fortalecer la estabilidad escapular de Alker. El resultado ha sido un «gran cambio», dijo Marostica, especialmente en la estabilidad y funcionalidad de Alker.

«Lo veo principalmente con consistencia ronda a ronda», dijo Marostica.

«Pasa de una ronda, no tenemos la fatiga, no vemos los cambios en el swing, no vemos los problemas de fatiga más adelante en las rondas, y es bastante impresionante cuando lo ves. Simplemente es constante, es consistente».

Sin embargo, los ajustes más importantes que hizo Alker fueron intangibles. Alker se despidió de los largos días en el campo y el putting green. Si está en casa en Fountain Hills, Arizona, con su esposa y sus dos hijos durante una semana entre torneos, pasa tiempo en familia durante la semana y luego pasa el fin de semana recuperándose.

«Aprendes de estas experiencias y creo que es por eso que estoy jugando tan bien ahora que he aprendido que no tengo que pasar horas y horas en el campo», dijo Alker. «No tengo que practicar todos los días.

«Eso simplemente no va a funcionar para mí ahora. Será mejor que descanse un poco y tenga tiempo para la familia».


Como sabe cualquier golfista, el impulso de arreglar y ajustar puede ser abrumador. Puede comer horas. Puede paralizar el juego de un golfista. Puede consumirlo todo.

Ahora imagina hacer eso mientras te pagan por jugar al golf.

«Luego vas por diferentes caminos para tratar de mejorar, hacer cambios, hacer grandes cambios y, a veces, pueden hacerte daño», dijo Alker.

«Semana tras semana, aprendí bastante rápido que no podía [compete]. Y luego, a partir de ahí, la rutina comenzó de nuevo una vez que perdí mi tarjeta, solo tratando de volver a la gira. Fue solo un montón de molienda dura, dura».

En medio de la ausencia de una década del PGA Tour, Alker reformuló su perspectiva de su carrera. Su familia era joven. Estaban en la escuela. Él era un papá.

El golf ya no era tan importante. La vida se estaba desarrollando frente a él y eso provocó cambios tanto para él como para su juego y su familia.

Fue la primera vez que vio lo que era jugar libre de las cargas del trabajo.

Cuando comenzó a jugar los fines de semana en la gira Champions a fines del año pasado, Alker no pudo evitar mirar las estrellas. Estaba Ernie Els. Estaba Freddie Parejas. Está Miguel Ángel Jiménez. Luego estuvo junto a ellos en el campo de tiro. Jugaba junto a ellos en el emparejamiento final.

«Puedes ver que significa mucho para él», dijo David Toms. «Sabes que lo que está haciendo significa mucho para su familia.

«[He’s] alguien que realmente pagó sus deudas en el camino».

Alker dice que sigue siendo el mismo tipo que cuando se perdió en el anonimato del golf hace unos años. No ha derrochado en grandes compras a pesar de que los $4.48 millones que ganó en el PGA Tour Champions son más de cinco veces lo que se llevó a casa en todos sus eventos del PGA Tour y tres veces lo que ganó en el Korn Ferry Tour.

A Alker le tomó un tiempo, más que la mayoría en su posición, lograrlo, pero está aquí.

«Es una atmósfera completamente diferente», dijo. «Es un segundo aire para mí. Es una segunda oportunidad, tal vez una tercera oportunidad, tal vez una cuarta oportunidad. No sé cuántas oportunidades he tenido en este momento. Pero es una que estoy disfrutando y Siento que la oportunidad está ahí para hacer grandes cosas».

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