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El latigazo climático aumentó los incendios forestales en la costa oeste de California hace unos 8.000 años

El latigazo climático aumentó los incendios forestales en la costa oeste de California hace unos 8.000 años | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Los científicos están tratando de descubrir y analizar evidencia del pasado en su búsqueda de una mejor evaluación de las tendencias climáticas futuras. En un proyecto de investigación internacional conjunto, los investigadores han estado estudiando los efectos de la disminución repentina de las temperaturas globales que ocurrió hace unos 8200 años, el llamado evento de 8,2 kiloaños, con la ayuda de depósitos minerales presentes en White Moon Cave en el norte de California. . Nuevos indicios muestran que las oscilaciones entre la humedad extrema y la aridez en California estuvieron estrechamente relacionadas con la ocurrencia de incendios forestales. Los investigadores participantes de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz (JGU) en Alemania, la Universidad de Vanderbilt en Nashville, EE. UU. y la Universidad de Northumbria en Newcastle upon Tyne en el Reino Unido han concluido que es probable que tales eventos se vuelvan más comunes ante el clima inducido por el hombre. cambio. El artículo correspondiente ha sido publicado recientemente en Comunicaciones de la naturaleza.

Las estalagmitas como valioso archivo de datos climáticos

El cambio climático y sus efectos sobre nuestras estaciones, los recursos hídricos, la vegetación y el suelo ya se han hecho evidentes. La velocidad y la intensidad de los incendios forestales en regiones semiáridas, como las del oeste de América del Norte, ya superan lo que cabría esperar a la vista de los registros históricos.

Para poder predecir escenarios futuros, es útil comprender mejor el clima del pasado. Hay archivos climáticos fácilmente datables que se remontan a muchos miles de años y conservan rastros de compuestos químicos. Estos compuestos brindan información sobre los cambios climáticos continentales y regionales y las condiciones ambientales predominantes. Uno de los archivos climáticos más fáciles de datar y detallados de este tipo lo proporcionan varias formas de depósitos minerales, conocidos como espeleotemas, que se acumulan en las cuevas. Las estalagmitas son de particular interés a este respecto debido a su patrón de crecimiento uniforme.

Al analizar el contenido de dos sustancias marcadoras novedosas, es decir, levoglucosano y productos de oxidación de lignina (LOP), en una estalagmita, el equipo de investigadores de Mainz, Nashville y Newcastle pudo reconstruir la actividad del fuego y la composición de la vegetación en la costa de California. Alcance durante el evento de 8,2 kiloaños. Esta fase fría duró varios cientos de años. La evidencia del evento se detectó por primera vez en el análisis de polen en depósitos del Holoceno temprano en los Alpes suizos y más tarde también en muestras de hielo obtenidas en Groenlandia. Los resultados de estudios posteriores indican que las tasas de precipitación en el oeste de América del Norte en este momento eran mucho más variables de lo habitual. Los cambios erráticos relacionados con el clima de este tipo son característicos de un fenómeno llamado latigazo cervical. Muchos científicos comparten la opinión de que veremos más eventos de latigazos climáticos como consecuencia del calentamiento global.

Las fluctuaciones hidroclimáticas dan como resultado una mayor actividad de incendios y más vegetación leñosa.

«Los resultados que hemos publicado ahora sugieren que tanto la composición de la vegetación como la actividad de los incendios forestales estaban directamente relacionados con este evento de latigazo climático», explicó Julia Homann, candidata a doctorado en el grupo de investigación del profesor Thorsten Hoffmann en la Universidad de Mainz. Las concentraciones elevadas de levoglucosan indican una mayor actividad del fuego, mientras que las composiciones LOP alteradas representan un cambio hacia una vegetación más parecida a un árbol durante el evento de 8,2 kiloaños. Los cambios detectados fueron consecuencia directa de un profundo latigazo climático, es decir, de fluctuaciones hidroclimáticas más fuertes.

«Es probable que seamos testigos de una frecuencia creciente tanto de latigazos climáticos como de actividad de incendios forestales debido al calentamiento global provocado por el hombre», dijo Homann. Así, el clima de la región en cuestión se va asemejando progresivamente al de hace 8.000 años, aunque en circunstancias muy diferentes. «El latigazo climático en ese entonces fue causado por variaciones ambientales naturales. Hoy somos nosotros los humanos quienes empuñamos el látigo», concluyó Homann, del Departamento de Química de JGU.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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