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El nuevo acero para matar Covid reduce la presencia del virus en un 99,75% en tres horas

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La variante de Botswana tiene alrededor de 50 mutaciones y más de 30 de ellas están en la proteína de pico.  La cosecha actual de vacunas hace que el cuerpo reconozca la versión de la proteína de pico de versiones anteriores del virus.  Pero las mutaciones pueden hacer que la proteína de pico se vea tan diferente que el sistema inmunológico del cuerpo tenga dificultades para reconocerla y combatirla.  Y tres de las mutaciones de pico (H665Y, N679K, P681H) lo ayudan a ingresar a las células del cuerpo con mayor facilidad.  Mientras tanto, le falta una proteína de membrana (NSP6) que se observó en iteraciones anteriores del virus, que los expertos creen que podría hacerlo más infeccioso.  Y tiene dos mutaciones (R203K y G204R) que han estado presentes en todas las variantes de interés hasta ahora y se han relacionado con la infecciosidad.

¿Qué tiene de preocupante la variante?

Los expertos dicen que es la «peor variante que han visto» y están alarmados por la cantidad de mutaciones que porta.

La variante, que la Organización Mundial de la Salud ha llamado Omicron, tiene 32 mutaciones en la proteína pico, la mayor cantidad jamás registrada y el doble que la cepa Delta actualmente dominante.

Los expertos temen que los cambios podrían hacer que las vacunas sean un 40% menos efectivas en el mejor de los casos.

Esto se debe a que muchos de los cambios en B.1.1.529 se encuentran en la proteína de pico del virus.

La cosecha actual de vacunas hace que el cuerpo reconozca la versión del pico de versiones anteriores del virus.

La variante de Botswana tiene alrededor de 50 mutaciones y más de 30 de ellas están en la proteína de pico. La cosecha actual de vacunas hace que el cuerpo reconozca la versión de la proteína de pico de versiones anteriores del virus. Pero las mutaciones pueden hacer que la proteína de pico se vea tan diferente que el sistema inmunológico del cuerpo tenga dificultades para reconocerla y combatirla. Y tres de las mutaciones de pico (H665Y, N679K, P681H) lo ayudan a ingresar a las células del cuerpo con mayor facilidad. Mientras tanto, le falta una proteína de membrana (NSP6) que se observó en iteraciones anteriores del virus, que los expertos creen que podría hacerlo más infeccioso. Y tiene dos mutaciones (R203K y G204R) que han estado presentes en todas las variantes de interés hasta ahora y se han relacionado con la infecciosidad.

Pero debido a que la proteína de pico se ve tan diferente en la nueva cepa, el sistema inmunológico del cuerpo puede tener dificultades para reconocerla y combatirla.

También incluye mutaciones encontradas en la variante Delta que le permiten propagarse más fácilmente.

Los expertos advierten que no sabrán cuánto más infeccioso es el virus durante al menos dos semanas y es posible que no conozcan su impacto en las hospitalizaciones y muertes por Covid hasta por seis semanas.

¿Qué mutaciones tiene la variante?

La variante de Botswana tiene más de 50 mutaciones y más de 30 de ellas están en la proteína de pico.

Lleva las mutaciones P681H y N679K que ‘rara vez se ven juntas’ y podrían hacerlo aún más resistente a los pinchazos.

Estas dos mutaciones, junto con H655Y, también pueden facilitar la infiltración del virus en las células del cuerpo.

Y la mutación N501Y puede hacer que la cepa sea más transmisible y se observó anteriormente en la variante Kent ‘Alpha’ y Beta, entre otras.

Otras dos mutaciones (R203K y G204R) podrían hacer que el virus sea más infeccioso, mientras que una mutación que falta en esta variante (NSP6) podría aumentar su transmisibilidad.

También porta las mutaciones K417N y E484A que son similares a las de la variante ‘Beta’ sudafricana que lo hizo más capaz de esquivar las vacunas.

Pero también tiene el N440K, que se encuentra en Delta, y el S477N, en la variante de Nueva York, que se vinculó con un aumento de casos en el estado en marzo, que se ha relacionado con el escape de anticuerpos.

Otras mutaciones que tiene incluyen G446S, T478K, Q493K, G496S, Q498R e Y505H, aunque su significado aún no está claro.

¿Es una variante de preocupación?

La Organización Mundial de la Salud ha clasificado al virus como una «variante preocupante», la etiqueta que se le da a las cepas de mayor riesgo.

Esto significa que los expertos de la OMS han concluido que sus mutaciones le permiten propagarse más rápido, causar enfermedades más graves o obstaculizar la protección de las vacunas.

¿Dónde surgió B.1.1.529 por primera vez?

El primer caso fue subido a la base de datos de variantes internacional GISAID por Hong Kong el 23 de noviembre. La persona que portaba la nueva variante viajaba al país desde Sudáfrica.

El Reino Unido fue el primer país en identificar que el virus podría ser una amenaza y alertó a otras naciones.

Los expertos creen que la cepa puede haberse originado en Botswana, pero África continental no secuencia muchas muestras positivas, por lo que es posible que nunca se sepa dónde surgió la variante por primera vez.

El profesor Francois Balloux, un genetista del University College de Londres, le dijo a MailOnline que el virus probablemente surgió en una infección persistente en un paciente inmunodeprimido, posiblemente alguien con SIDA no diagnosticado.

En pacientes con sistemas inmunitarios debilitados, las infecciones pueden durar meses porque el cuerpo no puede combatirlas. Esto le da tiempo al virus para adquirir mutaciones que le permiten sortear las defensas del cuerpo.

¿Estaré protegido si tengo un refuerzo?

Los científicos han advertido que la nueva cepa podría hacer que las vacunas Covid sean un 40 por ciento menos efectivas para prevenir la infección; sin embargo, aún se desconoce el impacto en las enfermedades graves.

Pero dijeron que la aparición de la variante mutante hace que sea aún más importante obtener un jab de refuerzo en el momento en que las personas se vuelven elegibles para uno.

Las vacunas activan anticuerpos neutralizantes, que es la mejor protección disponible contra la nueva variante. Así que cuantos más de estos anticuerpos tenga una persona, mejor, dijeron los expertos.

El secretario de Salud de Gran Bretaña, Sajid Javid, dijo: «El jab de refuerzo ya era importante antes de que supiéramos acerca de esta variante, pero ahora, no podría ser más importante».

¿Cuándo sabremos más sobre la variante?

Los datos sobre cuán transmisible es la nueva variante y su efecto en las hospitalizaciones y muertes aún faltan semanas.

El Reino Unido ha ofrecido ayuda a Sudáfrica, donde se concentran la mayoría de los casos, para recopilar esta información y cree que sabrán más sobre la transmisibilidad en dos o tres semanas.

Pero pueden pasar de cuatro a seis semanas hasta que sepan más sobre las hospitalizaciones y las muertes.

¿Cómo se llama la variante?

La cepa fue nombrada científicamente como B.1.1.529 el 24 de noviembre, un día después de que fuera detectada en Hong Kong.

Las variantes a las que se les ha dado un nombre oficial hasta ahora incluyen Alpha, Beta, Delta y Gamma.

Los expertos de la Organización Mundial de la Salud el 26 de noviembre nombraron la variante Omicron.

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