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La extinción masiva del Devónico acabó con el 70 por ciento de la vida de nuestro planeta hace unos 360 millones de años, pero la causa del mortal evento sigue siendo un misterio.  Pero un estudio sugiere que fue un nuevo crecimiento forestal en todo el mundo lo que provocó el evento mortal.

El nuevo crecimiento forestal puede haber provocado la extinción masiva hace 360 ​​millones de años

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La extinción masiva del Devónico acabó con el 70 por ciento de la vida de nuestro planeta hace unos 360 millones de años, pero lo que causó el evento mortal sigue siendo un misterio, hasta ahora.

Los animales, en su mayoría especies marinas, como resultado del agotamiento de oxígeno de los océanos de la Tierra y trabajos anteriores han sugerido una erupción volcánica o incluso una supernova, pero un nuevo estudio encuentra que fueron nuevos bosques los que crecieron en el mundo antiguo.

Un equipo internacional de científicos ha descubierto evidencia de que la vegetación fresca liberaba nutrientes en los mares que alimentaban las floraciones masivas de algas, que devoraban todo el oxígeno y sofocaban todo lo que vivía en el agua salada.

Estudios separados muestran cientos de ‘zonas muertas’ actualmente en todo el mundo donde la vida no puede sobrevivir debido a la misma razón que provocó la extinción del Devónico y los expertos dicen que ‘está sucediendo a un ritmo mucho más rápido que lo que estaba sucediendo durante el Devónico tardío’.

La extinción masiva del Devónico acabó con el 70 por ciento de la vida de nuestro planeta hace unos 360 millones de años, pero la causa del mortal evento sigue siendo un misterio. Pero un estudio sugiere que fue un nuevo crecimiento forestal en todo el mundo lo que provocó el evento mortal.

La extinción masiva es una de las cinco grandes que asolan la Tierra y anteriormente se ha atribuido a los impactos de asteroides, el cambio climático, los cambios en el nivel del mar y la actividad volcánica a gran escala.

« Se supone que el vulcanismo progresivo ha sido responsable del patrón intermitente de anoxia oceánica durante el Devónico tardío, pero es poco probable que la frecuencia de la actividad volcánica haya estado relacionada con los ciclos orbitales », se lee en el estudio publicado en la edición de mayo de Earth and Planetary Cartas de ciencia.

«Más bien, las erupciones volcánicas pueden haber alterado la química de los ambientes terrestres (por ejemplo, suelos fertilizantes) que podrían contribuir a la eutrofización y anoxia a través de entradas terrestres con ritmo orbital».

Sin embargo, el equipo dijo InsideScience que la actividad volcánica pudo haber contribuido a amplificar las extinciones que se prolongaron durante unos 20 millones de años.

Un equipo internacional de científicos ha descubierto evidencia de que la vegetación fresca liberaba nutrientes en los mares que alimentaban las floraciones masivas de algas, que devoraban todo el oxígeno y sofocaban todo lo que vivía en el agua salada.

Un equipo internacional de científicos ha descubierto evidencia de que la vegetación fresca liberaba nutrientes en los mares que alimentaban las floraciones masivas de algas, que devoraban todo el oxígeno y sofocaban todo lo que vivía en el agua salada.

La extinción masiva del Devónico acabó con el 70 por ciento de los mamíferos de nuestro planeta hace unos 360 millones de años, pero lo que causó el evento mortal sigue siendo un misterio, hasta ahora.  En la foto se muestra cómo se veía nuestro planeta hace unos 360 millones de años.

La extinción masiva del Devónico acabó con el 70 por ciento de los mamíferos de nuestro planeta hace unos 360 millones de años, pero lo que causó el evento mortal sigue siendo un misterio, hasta ahora. En la foto se muestra cómo se veía nuestro planeta hace unos 360 millones de años.

Este estudio investigó el esquisto de Chattanooga del Devónico superior de Tennessee, donde encontraron evidencia que demuestra que los nuevos bosques durante el período de tiempo son los culpables.

Se trata de una formación geológica que se extiende a través de Alabama, Arkansas, Kentucky, Missouri y Tennessee, y alberga un tesoro de fósiles que se remonta al período Devónico.

Se recolectaron aproximadamente 65 muestras del sitio y se llevaron a un laboratorio para medir las concentraciones de moléculas que se sabe están asociadas con los niveles de oxígeno en los mares, las floraciones de plancton, el material vegetal y la erosión del suelo y los sedimentos.

Y una fluctuación en estas huellas dactilares químicas, o «poderes», llevó al equipo a una respuesta.

Pudieron ver una correlación cuando grandes cantidades de nutrientes fluían hacia los océanos y cuando aumentaba la actividad planctónica.

Encuestas separadas muestran cientos de 'zonas muertas' actualmente en todo el mundo donde la vida no puede sobrevivir debido a la misma razón que provocó la extinción del Devónico y los expertos dicen que 'está sucediendo a un ritmo mucho más rápido que lo que estaba sucediendo durante el Devónico tardío'

Encuestas separadas muestran cientos de ‘zonas muertas’ actualmente en todo el mundo donde la vida no puede sobrevivir debido a la misma razón que provocó la extinción del Devónico y los expertos dicen que ‘está sucediendo a un ritmo mucho más rápido que lo que estaba sucediendo durante el Devónico tardío’

«Es probable que la radiación inicial de los bosques haya alterado significativamente los patrones de meteorización terrestre y haya liberado cantidades masivas de nutrientes que fueron arrastrados de los continentes al océano», se lee en el estudio.

El Devónico tardío estuvo plagado de intensos monzones que provocaron el crecimiento de nuevos bosques en todo el mundo.

Con tal vegetación brotando en tesoros, el suelo se enriqueció con nuevos nutrientes que se filtraron a los océanos en olas y dieron lugar a enormes floraciones de plancton que absorbieron todo el oxígeno.

Sin embargo, el equipo advierte que está ocurriendo un proceso similar en la actualidad y parece estar sucediendo a un ritmo mucho más rápido que hace unos 360 millones de años.

¿CUÁNDO FUERON LOS EVENTOS DE EXTINCIÓN DE LOS ‘CINCO GRANDES’ DE LA TIERRA?

Tradicionalmente, los científicos se han referido a las extinciones masivas de los ‘Cinco Grandes’, incluida quizás la extinción masiva más famosa provocada por el impacto de un meteorito que provocó el fin de los dinosaurios hace 66 millones de años.

Pero las otras grandes extinciones masivas fueron causadas por fenómenos que se originaron completamente en la Tierra, y aunque son menos conocidos, podemos aprender algo de su exploración que podría arrojar luz sobre nuestras crisis ambientales actuales.

  1. El Ordovícico tardío: Esta antigua crisis de hace unos 445 millones de años vio dos grandes olas de extinción, ambas causadas por el cambio climático asociado con el avance y retroceso de las capas de hielo en el hemisferio sur. Esto la convierte en la única gran extinción relacionada con el enfriamiento global.
  2. El Devónico tardío: Este período se considera ahora como una serie de «pulsos» de extinción repartidos a lo largo de 20 millones de años, comenzando hace 380 millones de años. Esta extinción se ha relacionado con un cambio climático importante, posiblemente causado por una erupción del área volcánica de las Trampas de Viluy en la actual Siberia. Una erupción importante podría haber causado fluctuaciones rápidas en el nivel del mar y niveles reducidos de oxígeno en los océanos.
  3. El Pérmico Medio: Los científicos han descubierto recientemente otro evento hace 262 millones de años que rivaliza en tamaño con los ‘Cinco Grandes’. Este evento coincidió con la erupción de Emeishan en lo que hoy es China, y se sabe que causó extinciones simultáneas en los trópicos y latitudes más altas.
  4. El Pérmico Tardío: La extinción masiva del Pérmico tardío hace unos 252 millones de años eclipsa a todos los demás eventos, con aproximadamente el 96% de las especies que se extinguieron. La extinción fue provocada por una gran erupción de las Trampas Siberianas, un evento volcánico gigantesco y prolongado que cubrió gran parte de la Siberia moderna, lo que provocó una cascada de efectos ambientales.
  5. El Triásico Tardío: El evento del Triásico Tardío, hace 201 millones de años, comparte una serie de similitudes con el evento del Pérmico Tardío. Fue causado por otra erupción a gran escala, esta vez de la Provincia Magmática del Atlántico Central, que anunció la división del supercontinente Pangea y la apertura inicial de lo que más tarde se convertiría en el Océano Atlántico.

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