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El poliovirus en las aguas residuales de Londres enciende la alarma

Ayer, al declarar un “incidente nacional” luego de que se detectara el poliovirus en las aguas residuales de Londres, los funcionarios de salud pública del Reino Unido pidieron a los médicos que estuvieran alerta ante los casos de polio e instaron a los residentes a verificar si están al día con sus vacunas por ahora. enfermedad rara. La fuente del virus sigue siendo un misterio, pero es probable que alguien de fuera del Reino Unido haya recibido recientemente la vacuna oral contra la poliomielitis (OPV), que usa un virus vivo, pero debilitado, y ya no se administra en el Reino Unido. .

La mayoría de las infecciones de poliomielitis son asintomáticas y hasta el momento no se han encontrado casos en el Reino Unido. Pero con tasas de vacunación por debajo del 90% en algunas comunidades de Londres, existe la preocupación de que no durará. La aparición del poliovirus en Londres es un recordatorio “de que ningún país es inmune a la reinfectación o reemergencia de la poliomielitis, hasta que la enfermedad haya sido erradicada en todas partes”, dice Oliver Rosenbauer, portavoz de la Iniciativa de Erradicación Global de la Poliomielitis de la Organización Mundial de la Salud. .

La poliomielitis se ha eliminado en gran parte del mundo, pero el virus sigue siendo endémico en Afganistán y Pakistán, y 30 países más en África, Europa y Medio Oriente ahora están designados como «países del brote», donde el virus ha circulado recientemente. La propagación es sembrada por el virus salvaje que persiste en Afganistán o Pakistán o por el virus de la OPV que ha recuperado la capacidad de causar la enfermedad en personas no vacunadas.

En el Reino Unido, el virus se detectó en muestras tomadas entre febrero y junio en Beckton Sewage Treatment Works, que procesa aguas residuales de 4 millones de personas en el norte y este de Londres. Inicialmente no dio la alarma; Los programas de monitoreo de aguas residuales en el Reino Unido generalmente detectan algunas muestras de este tipo cada año, arrojadas por recién llegados que han recibido OPV.

Dichos rastros de aguas residuales suelen desaparecer de nuevo con bastante rapidez. Esta vez, el virus siguió apareciendo en Londres durante varios meses, y varias versiones del virus estrechamente relacionadas aparecieron en muestras recientes. Los cambios genéticos sugieren que el virus continúa evolucionando, una señal de que puede estar propagándose en un pequeño número de personas.

Joseph Swan, oficial de comunicaciones contra la poliomielitis en la OMS, dice que es poco probable que se propague más, dada la cobertura de vacunas generalmente alta en el Reino Unido, que, como la mayoría de los países ricos, usa múltiples dosis de una vacuna con virus muertos. Y enfatiza que aún no hay evidencia directa de que el virus se esté propagando de persona a persona. Pero los funcionarios alientan a las personas a verificar que ellos y sus hijos hayan recibido todas las dosis de vacunas recomendadas.

La detección de polio en Londres es la segunda este año en un lugar que no suele tener el virus. El 7 de marzo, un niño de 3 años no vacunado en Israel que había desarrollado parálisis fue diagnosticado con polio, y el país ha detectado poliovirus en 25 muestras de aguas residuales en lo que va del año, principalmente en o cerca de Jerusalén. El virus allí también es una cepa derivada de la vacuna, pero es la cepa tipo 3, no relacionada con el virus tipo 2 detectado en Londres. La detección rápida tanto en Israel como en el Reino Unido demuestra que los sistemas de vigilancia de la poliomielitis funcionan allí, dice Rosenbauer.

Israel y la Autoridad Nacional Palestina han intensificado los esfuerzos de vacunación en respuesta, y el virus no se ha detectado en las aguas residuales desde marzo. Pero COVID-19 ha dificultado el trabajo, dice Itamar Grotto, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad Ben-Gurion del Negev. Tanto el personal público como el de salud pública están agotados después de la pandemia y las múltiples campañas de vacunación contra el COVID-19, dice, y en algunos grupos ha aumentado la reticencia a las vacunas.

Los funcionarios de Londres ahora están tomando muestras en los sistemas de alcantarillado aguas arriba de la planta de tratamiento de Beckton, para ver si pueden reducir la fuente del virus y quizás orientar las campañas de vacunación con mayor precisión.

La OPV que trajo el virus tanto al Reino Unido como a Israel tiene ventajas en las regiones donde se está propagando el poliovirus. No solo es barata y fácil de administrar, sino que el virus vivo de la vacuna aún puede replicarse en un receptor, desencadenando una fuerte protección inmunológica en el intestino que puede detener una mayor transmisión del virus, lo que ayuda a reforzar las defensas de la comunidad contra futuros brotes. Y aunque ocasionalmente evoluciona para recuperar su virulencia, los funcionarios de salud están comenzando a implementar una forma más estable de OPV que esperan reduzca el riesgo de estas reversiones.

Mientras tanto, dice Rosenbauer, «Lo principal que pueden hacer los países… es garantizar una fuerte vigilancia de la enfermedad y una alta cobertura de vacunación, para minimizar el riesgo y las consecuencias del resurgimiento».

Fuente de la Noticia

Redacción
Author: Redacción

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