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El polvo del desierto recogido del hielo de los glaciares ayuda a documentar el cambio climático

El polvo del desierto recogido del hielo de los glaciares ayuda a documentar el cambio climático | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio están utilizando el polvo atrapado en el hielo de los glaciares en el Tíbet para documentar cambios pasados ​​en el intrincado sistema climático de la Tierra, y tal vez algún día ayuden a predecir cambios futuros.

Sus hallazgos sugieren que la composición del polvo en muestras recolectadas de diferentes áreas y profundidades del mismo glaciar puede variar mucho, un descubrimiento que sugiere que un registro completo de polvo podría ofrecer más secretos de los que los científicos creen.

El polvo que levantan los vientos fuertes puede causar una serie de reacciones en cadena en la atmósfera, afectando todo, desde la salud humana y la bioquímica marina hasta el equilibrio del dióxido de carbono en la atmósfera. La forma en que estas micropartículas afectan la atmósfera circundante depende en gran medida de su tamaño, forma y composición química.

En un nuevo estudio, publicado recientemente en el Journal Geocienciaslos investigadores trabajaron para ayudar a comprender cómo el polvo afecta el clima, y ​​se ve afectado por él, mediante el examen de las partículas de polvo atrapadas dentro del hielo antiguo, o lo que Emilie Beaudon, coautora del estudio e investigadora asociada principal en Byrd Polar and Climate. Centro de Investigación, llama ‘polvo criogénico’.

«Al observar la composición del polvo a través del hielo, podemos extraer información sobre las condiciones ambientales de la Tierra en el momento en que se depositó la nieve y se formó el hielo», dijo. «Podríamos saber si fue un período relativamente seco o húmedo o tratar de inferir de dónde vino originalmente el polvo y, por lo tanto, obtener información sobre las influencias atmosféricas pasadas».

Pero los investigadores necesitan mucho hielo para poder recopilar esos datos.

Los núcleos de hielo, cilindros de hielo extraídos de glaciares y casquetes polares, se han utilizado durante mucho tiempo como archivos completos del sistema climático de la Tierra debido a lo bien conservados que están. A medida que las capas de hielo se acumulan a lo largo de las estaciones y los años, los aerosoles se acumulan dentro de cada nueva capa, lo que finalmente brinda a los investigadores registros muy detallados de la tumultuosa historia climática del planeta. Con la ayuda de estas cápsulas del tiempo naturales, los científicos pueden aprender cómo era el mundo en ese momento, incluidos aspectos como las concentraciones de gases de efecto invernadero, así como la actividad volcánica, solar y biológica.

El hielo que los investigadores utilizaron en este estudio se recolectó de la capa de hielo de Guliya en el noroeste del Tíbet, un área que alberga una de las regiones de fuente de polvo atmosférico más grandes del hemisferio norte, solo superada por el desierto del Sahara. Debido a que la región está bajo la influencia de los vientos del oeste, gran parte del polvo que levanta es arrastrado hacia las grandes ciudades del este de Asia, dijo Beaudon. Por ejemplo, en 2021, China experimentó su tormenta de polvo más grande en una década cuando la tormenta obligó a ciudades enteras a refugiarse, lo que eventualmente generó preocupaciones en la comunidad científica sobre los efectos que el cambio climático está teniendo en la frecuencia e intensidad de tales eventos.

Pero los científicos no tienen suficientes datos para ayudar a identificar cómo se transporta el polvo del desierto de Asia Central a largas distancias, ni cómo cambia con el tiempo. Estudiar un registro de polvo de un núcleo de hielo tibetano es una de las únicas formas de proporcionar una perspectiva a largo plazo sobre el ciclo del polvo de Asia Central, dijo Beaudon.

En 2015, un equipo de investigadores de los Estados Unidos y China ayudó a perforar núcleos de hielo de diferentes lugares en la capa de hielo de Guliya, antes de enviar estos núcleos de regreso al laboratorio en el estado de Ohio. El equipo de Beaudon analizó dos de los núcleos de hielo, investigando el registro de polvo del área mediante el estudio de micropartículas recolectadas en filtros de hielo derretido, así como aquellas atrapadas en submuestras de hielo típicas. Beaudon notó que el polvo encerrado no era uniforme; en cambio, cada depósito era un conjunto improbable de diferentes colores, tamaños y capas.

«Así fue como surgió la idea de tratar de determinar de dónde venía el polvo porque ya había muchas señales visuales que resaltaban sus diferencias», dijo Beaudon.

El equipo de Beaudon también buscó discernir si la mayoría de las partículas presentes en el hielo provenían del desierto de Taklimakan, cerca de la capa de hielo de Guliya, o si se transportaban desde otros lugares lejanos.

«Lo que queríamos probar con estas muestras preliminares es que existe una variabilidad real en su geoquímica y mineralogía», dijo. «Descubrimos que no es todo el mismo polvo que viene del mismo desierto, e incluso en el mismo glaciar, no siempre tienes el mismo material».

En general, el estudio señala que el archivo de polvo glacial de Guliya, particularmente antiguo, es un candidato principal para una exploración más profunda, lo que sugiere que al usar muestras adicionales de núcleos de hielo para desarrollar registros de polvo de mayor resolución, el trabajo de Beaudon abre muchas vías de investigación, incluido el estudio de las poblaciones microbianas. que existen dentro del hielo y se alimentan de los nutrientes que lleva el polvo criogénico.

Eventualmente, Beaudon imagina que su trabajo ayudará a investigar los registros glaciales de planetas más allá de la Tierra. «Mi objetivo es adquirir mucha experiencia en polvo criogénico», dijo. «Si alguna vez se perforan núcleos de hielo o se toman muestras de Marte o de cualquier otro planeta, espero poder estudiarlas».

Otros coautores de Ohio State fueron Julia Sheets, Roxana Sierra-Hernández, Ellen Mosley-Thompson y Lonnie G.Thompson. También colaboró ​​Ellen Martin de la Universidad de Florida. Este trabajo fue apoyado por la Fundación Nacional de Ciencias.

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