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Una representación del fuerte de 1634 en el asentamiento de St. Mary en el sur de Maryland, uno de los primeros campamentos británicos permanentes en los futuros Estados Unidos.

El primer asentamiento colonial de Maryland construido en 1634 se descubre después de 90 años de búsqueda

Los arqueólogos han descubierto evidencia concreta de uno de los asentamientos ingleses permanentes más antiguos en lo que se convertiría en los Estados Unidos.

Usando un radar de penetración terrestre, los investigadores encontraron postes de cerca de un fuerte en St. Mary’s, Maryland, que fue fundado por católicos que huían de Inglaterra en 1634, menos de 15 años después de Plymouth.

Los escaneos indicaron varias viviendas dentro del fuerte, que tenía aproximadamente el tamaño de un campo de fútbol, ​​incluidas algunas pertenecientes a indios locales de Piscataway.

La excavación posterior descubrió un sótano de la caseta de vigilancia, una bala de cañón, parte de un mosquete y otros artículos.

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Una representación del fuerte de 1634 en el asentamiento de St. Mary en el sur de Maryland, uno de los primeros campamentos británicos permanentes en los futuros Estados Unidos.

St. Mary’s fue el primer campamento inglés permanente en lo que se convertiría en Maryland y el cuarto más antiguo de los Estados Unidos, después de Jamestown, Virginia (1607), Plymouth (1620) y la bahía de Massachusetts (1630).

En el momento de su asentamiento, los católicos en Inglaterra enfrentaron una gran persecución: la reina Isabel había prohibido la misa católica en 1559 y había convertido en una obligación legal para sus súbditos el culto en la iglesia anglicana.

Los católicos incluso fueron acusados ​​de iniciar el Gran Incendio de Londres de 1666 y de conspirar para asesinar al rey Carlos II en la (ficticia) conspiración papista de 1678.

Los arqueólogos encontraron la trinchera de tres pies utilizada para postes de madera que se alineaban en el perímetro del fuerte.  Los colonos compraron tierras de Yaocomaco, la rama local de la Nación India Piscataway.

Los arqueólogos encontraron la trinchera de tres pies utilizada para postes de madera que se alineaban en el perímetro del fuerte. Los colonos compraron tierras de Yaocomaco, la rama local de la Nación India Piscataway.

Lord George Calvert había nacido en una familia católica en Yorkshire, pero fue presionado para convertirse cuando era niño.

Después de la muerte de su esposa en 1622, regresó a la religión de su juventud e hizo planes para formar una colonia en América del Norte que sería un refugio para los católicos perseguidos.

Calvert murió poco antes de que la colonia de Maryland recibiera su estatuto del rey Carlos I, pero su hijo Leonard continuó con su sueño.

Encargó a dos barcos, The Ark y The Dove, que zarparan de la Isla de Wight en noviembre de 1633.

Calvert y unos 300 colonos, incluidos colonos católicos y protestantes, misioneros jesuitas y sirvientes contratados, llegaron al sur de Maryland la primavera siguiente.

Establecieron su comunidad en los acantilados con vista al río St. Mary, donde los indios Piscataway tenían un asentamiento medio abandonado.

Todavía hay mucho que los investigadores desconocen sobre la relación entre los colonos y las tribus locales, según Regina Faden, directora ejecutiva de la Comisión Histórica de la Ciudad de St. Mary.

«La fundación de Maryland», una pintura de 1860 de Emmanuel Leutze representa la primera reunión de colonos ingleses e indios Piscataway en 1634. El gobernador Leonard Calvert, al que se ve estrechando las manos del jefe, describió el fuerte en una carta escrita varias semanas después de su llegada.

‘Sabemos que la colonia de Maryland no comenzó con [an] «Nivel inmediato de conflicto y violencia», dijo Faden al Daily Mail, «probablemente porque los nativos y los colonos ingleses estaban al tanto de los tensos comienzos de las colonias de Virginia y Massachusetts».

El gobernador Calvert negoció la compra de la mitad de la aldea de Yaocomaco, la rama local de la nación indígena Piscataway, a cambio de textiles, hachas, azadones y otras herramientas de metal.

«Según el arreglo, los Yaocomaco permanecerían en la otra mitad de su asentamiento hasta el otoño para poder cosechar su cosecha de maíz», dijo Faden.

‘Luego abandonarían el área’.

Pero los colonos finalmente también abandonaron el asentamiento y dejaron pocos rastros obvios de su presencia.

Los investigadores examinan el sitio del fuerte, ubicado no lejos del río St. Mary.  Encontraron evidencia de varias viviendas, incluidas algunas utilizadas por nativos americanos locales.

Los investigadores examinan el sitio del fuerte, ubicado no lejos del río St. Mary. Encontraron evidencia de varias viviendas, incluidas algunas utilizadas por nativos americanos locales.

Sin embargo, quedaron registros del fuerte, y Travis Parno, arqueólogo y director de investigación y colecciones en la histórica ciudad de St. Mary, había estado trabajando con el geofísico Tim Horsley para determinar su ubicación exacta desde 2017.

El lunes confirmaron que lo habían encontrado.

Utilizaron un radar de penetración en el suelo que puede detectar los contornos de edificios desaparecidos, escanearon un prado a unos 800 metros del río.

Allí encontraron la trinchera de un metro de profundidad utilizada para las empalizadas que delimitaban el perímetro del fuerte y las manchas de la madera en el suelo.

Se cree que la cerca alrededor del fuerte tenía entre 12 y 14 pies de altura.

Parno estaba de vacaciones cuando Horsley detectó las huellas de las publicaciones y le envió un mensaje de texto diciendo: ‘Creo que lo encontramos’, informó The Washington Post.

Cuando los ingleses llegaron a St. Mary’s City, fueron recibidos con los brazos abiertos por el Yaocomaco, quien les mostró cómo sobrevivir y les proporcionó refugio.

Los Yaocomaco habían comenzado a trasladarse al norte debido a las redadas de las tribus vecinas e invitaron a los colonos a vivir en las brujas, o chozas con techo de paja, que dejaron atrás.

Horsley y Parno encontraron evidencia de viviendas de nativos americanos dentro del perímetro, aunque no está claro si los yaocomaco y los británicos vivían juntos dentro del fuerte.

La excavación posterior arrojó evidencia de un sótano de ladrillos de una caseta de vigilancia, el guardamonte de un mosquete, piezas de cerámica y una bala de cañón.

Los investigadores también encontraron una punta de flecha de cuarzo que data de 4.500 años, milenios antes de que los europeos pusieran un pie en el Nuevo Mundo.

Un libro de oraciones jesuita escrito entre 1634 y 1640 en inglés, latín y piscataway.  St. Mary's fue establecida como un santuario por la familia Calvert como un santuario para los católicos que huían de la persecución en Inglaterra.

Un libro de oraciones jesuita escrito entre 1634 y 1640 en inglés, latín y piscataway. St. Mary’s fue establecida como un santuario por la familia Calvert como un santuario para los católicos que huían de la persecución en Inglaterra.

«Hay evidencia de que los nativos han estado en el área durante aproximadamente 10,000 años antes de la llegada de los ingleses», dijo Faden al Daily Mail.

Los planes para anunciar el descubrimiento el año pasado quedaron en suspenso por la pandemia de coronavirus, pero la pausa le dio a Parno tiempo para regresar y descubrir el sótano.

El arqueólogo William Kelso, quien descubrió el fuerte perdido en Jamestown, Virginia, le dijo al Post que el descubrimiento del fuerte es «extremadamente significativo, porque St. Mary’s es una especie de colonia hermana» de Jamestown.

«Es otra página de la historia, del capítulo uno», dijo.

Como primer asentamiento establecido como refugio tanto para católicos como para protestantes, St. Mary’s se considera el lugar de nacimiento de la libertad religiosa en Estados Unidos.

«Encontré un puerto muy conveniente y un país agradable a cada lado», escribió su primer gobernador, Leonard Calvert, unas semanas después de su llegada.

«En el lado este nos hemos sentado, a media milla del río», escribió, describiendo un fuerte de unos 120 metros cuadrados de ancho con cuatro baluartes en las esquinas equipados con pequeña artillería.

Los arqueólogos habían estado buscando el fuerte desde la década de 1930 y ha habido cientos de excavaciones desde la década de 1990.

El contorno del fuerte que Horsley y Parno encontraron en realidad no coincidía con la gran descripción de Calvert: era más pequeño, con un solo bastión.

Según Historic St. Mary’s, eso se debe a que el gobernador estaba describiendo los planes para el fuerte antes de que se completara.

A los tres años de asentamiento, los colonos comenzaron a mudarse del fuerte para desarrollar sus propias plantaciones a lo largo de las vías fluviales, dijo Faden.

«Los colonos de Maryland solo estuvieron presentes en el fuerte durante ocho o nueve años como máximo, y aproximadamente la mitad de ese tiempo fue un período de ocupación intensiva».

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