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El ‘punto óptimo’ del ejercicio puede revertir el deterioro cognitivo, sugiere un estudio

Investigadores de la Universidad de Queensland han descubierto un

Un «punto óptimo» de ejercicio que revierte el deterioro cognitivo en ratones podría usarse algún día para ayudar a las personas que viven con demencia, sugiere un nuevo estudio.

En experimentos con ratones envejecidos, investigadores australianos encontraron que hacer ejercicio durante 35 días seguidos era el «punto ideal» para revertir los déficits de aprendizaje en ratones de 24 meses.

Curiosamente, los períodos de ejercicio más largos o más cortos resultaron ineficaces para revertir este deterioro cognitivo, encontraron los investigadores.

Los resultados allanan el camino para estudios en humanos que analizan los efectos de la duración específica del ejercicio para revertir los efectos de la demencia.

Investigadores de la Universidad de Queensland han descubierto un «punto óptimo» de ejercicio que revierte el deterioro cognitivo en ratones envejecidos, allanando el camino para estudios en humanos. En todo el mundo, alrededor de 55 millones de personas padecen demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer (imagen de archivo)

HECHOS DE LA DEMENCIA

La demencia es un término general que se utiliza para describir una categoría de síntomas marcados por cambios de comportamiento y una disminución gradual de las capacidades cognitivas y sociales.

El Alzheimer es la causa más común de demencia, pero otras afecciones de demencia incluyen la demencia vascular, la demencia con cuerpos de Lewy y la demencia frontotemporal.

Se cree que la enfermedad de Alzheimer es causada por la acumulación anormal de proteínas dentro y alrededor de las células del cerebro.

Según las predicciones de Alzheimer’s Research UK, un millón de personas en el país tendrán demencia para 2025, duplicando a dos millones para 2050.

En todo el mundo, alrededor de 55 millones de personas padecen demencia, incluida, entre otras, la enfermedad de Alzheimer.

El nuevo estudio fue dirigido por investigadores del Queensland Brain Institute (QBI) de la Universidad de Queensland, Australia.

«Probamos la capacidad cognitiva de ratones ancianos después de períodos definidos de ejercicio y encontramos un período óptimo o» punto óptimo «que mejoró enormemente su aprendizaje espacial», dijo el autor del estudio, el Dr. Dan Blackmore.

La demencia es causada por daño o pérdida de células nerviosas (también conocidas como neuronas) y sus conexiones en el cerebro.

Estas células nerviosas transportan impulsos eléctricos de un lugar a otro, transmitiendo información a través de señales eléctricas y químicas.

El crecimiento de nuevas neuronas, conocido como neurogénesis, es fundamental en regiones del cerebro para mantener las capacidades cognitivas, incluido el hipocampo, una región del cerebro con forma de caballito de mar responsable del aprendizaje, las emociones y la memoria.

El hipocampo es esencial para la consolidación de la memoria, donde las experiencias aprendidas recientes se transforman en memoria a largo plazo.

«La función del hipocampo es fundamental para el aprendizaje espacial y contextual, y su declive con la edad contribuye al deterioro cognitivo», dicen el Dr. Blackmore y sus colegas.

El resumen gráfico muestra el método y los resultados de los experimentos;  El equipo descubrió que 35 días de ejercicio físico voluntario mejoraron el aprendizaje y la memoria.

El resumen gráfico muestra el método y los resultados de los experimentos; El equipo descubrió que 35 días de ejercicio físico voluntario mejoraron el aprendizaje y la memoria.

«El ejercicio puede mejorar la función del hipocampo, sin embargo, la cantidad de ejercicio y los mecanismos que median la mejora siguen siendo en gran parte desconocidos».

TAREA ACTIVA PARA EVITAR LUGARES

La tarea de evitación de lugar activo (APA) es una tarea de arena seca que se utiliza para evaluar la navegación espacial y la memoria en roedores.

En esta tarea, un sujeto se coloca en una arena circular giratoria y evita un sector invisible que es estable en relación con la habitación.

La rotación de la arena significa que la evasión del sujeto debe estar activa; de lo contrario, el sujeto se moverá en el sector a evitar por la rotación de la arena y se le administrará una ligera descarga eléctrica.

Fuente: Bahník et al.

En los experimentos, los investigadores probaron ratones de 10 semanas a 24 meses en la tarea de evitación activa de lugares (APA), que prueba la navegación espacial y la memoria de los roedores.

Esta tarea implica colocar a los roedores en una plataforma giratoria, que luego deben usar señales circundantes para alejarse de una ‘zona de choque’ electrificada.

Como era de esperar, los ratones de 18 y 24 meses se desempeñaron significativamente peor que sus contrapartes más jóvenes en el transcurso de cinco días de prueba.

A continuación, los animales se alojaron en una jaula con acceso a una rueda durante varios períodos de tiempo.

Cuando los investigadores repitieron el APA con los ratones envejecidos, encontraron que solo aquellos que habían hecho ejercicio durante 35 días mostraron una mejora significativa en el aprendizaje.

Los investigadores también encontraron que la inyección de hormona del crecimiento en ratones sedentarios mejoró el aprendizaje al activar la neurogénesis.

En los seres humanos, la GH se ve afectada negativamente por la edad, mientras que el ejercicio aumenta los niveles de GH circulantes en nuestro cuerpo.

«Hemos podido demostrar que aumentar artificialmente la GH en ratones sedentarios también fue eficaz para mejorar sus habilidades cognitivas», dijo el Dr. Blackmore.

«Descubrimos que la GH estimula la producción de nuevas neuronas en el hipocampo, la región del cerebro de vital importancia para el aprendizaje y la memoria».

En experimentos adicionales, el equipo pudo explorar cómo la producción de nuevas neuronas cambió los circuitos en el cerebro utilizando imágenes de resonancia magnética (IRM).

La resonancia magnética mostró que la mejora del aprendizaje espacial se debe a una mayor conectividad en la circunvolución dentada (DG), parte de la formación del hipocampo del cerebro.

«Utilizando la resonancia magnética, pudimos estudiar el cerebro después del ejercicio y, por primera vez, identificar los cambios críticos en la estructura y los circuitos funcionales del hipocampo necesarios para mejorar el aprendizaje espacial», dijo el Dr. Blackmore.

Para concluir, los investigadores enfatizan que no creen que el período de ejercicio del «punto óptimo» de 35 días sea una «condición sine qua non» para la activación del hipocampo «en todas las condiciones y para todas las edades».

La demencia es un término que se usa para describir los síntomas que ocurren cuando hay una disminución en la función cerebral (imagen de stock)

La demencia es un término que se usa para describir los síntomas que ocurren cuando hay una disminución en la función cerebral (imagen de stock)

«Más bien, demostramos que un examen exhaustivo de diferentes períodos de ejercicio es crucial para comprender los mecanismos subyacentes a las mejoras cognitivas que siguen al ejercicio», afirman.

Esta nueva investigación se ha publicado en dos artículos separados en la revista de acceso abierto iScience.

El primero se titula «Un ejercicio ideal para revertir los déficits cognitivos del envejecimiento mediante la neurogénesis inducida por la hormona del crecimiento».

El segundo se denomina «cambios neurogénicos dependientes en los circuitos del hipocampo subyacen al efecto procognitivo del ejercicio en ratones que envejecen».

NEURONAS: CÉLULAS ESPECIALES QUE TRANSMITEN NERVIOS

Una neurona, también conocida como célula nerviosa, es una célula excitable eléctricamente que capta, procesa y transmite información a través de señales eléctricas y químicas.

Es uno de los elementos básicos del sistema nervioso.

Para que un ser humano pueda reaccionar a su entorno, las neuronas transportan estímulos.

La estimulación, por ejemplo el ardor del dedo en la llama de una vela, es transportada por las neuronas ascendentes al sistema nervioso central y, a cambio, las neuronas descendentes estimulan el brazo para sacar el dedo de la vela.

el diámetro de una neurona es aproximadamente la décima parte del diámetro de un cabello humano.

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Escrito por Redacción

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