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El rover Curiosity envía una postal desde Marte

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¡Querría que estés aquí!  El rover Curiosity de la NASA ha marcado el décimo aniversario de su lanzamiento a Marte al enviar una espectacular 'postal' desde el Planeta Rojo (en la foto)

El rover Curiosity de la NASA ha marcado el décimo aniversario de su lanzamiento a Marte enviando una espectacular ‘postal’ desde el Planeta Rojo.

El explorador robótico tomó dos imágenes en blanco y negro del paisaje marciano que luego se combinaron y se les agregó color para producir la notable composición.

Curiosity, que se lanzó al Planeta Rojo hace casi exactamente 10 años el 26 de noviembre de 2011, tomó las fotografías desde su posición más reciente en el lado del Monte Sharp de Marte.

Captura una vista de 360 ​​grados de su entorno con sus cámaras de navegación en blanco y negro cada vez que completa un viaje, antes de devolver el panorama a la Tierra.

El equipo de la misión estaba tan inspirado por la belleza del paisaje que combinaron dos versiones de las imágenes en blanco y negro de diferentes momentos del día y agregaron colores para crear una postal rara, dijo el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

¡Querría que estés aquí! El rover Curiosity de la NASA ha marcado el décimo aniversario de su lanzamiento a Marte al enviar una espectacular ‘postal’ desde el Planeta Rojo (en la foto)

El explorador robótico tomó dos imágenes en blanco y negro del paisaje marciano que luego se combinaron y se les agregó color para producir la notable composición.

El explorador robótico tomó dos imágenes en blanco y negro del paisaje marciano que luego se combinaron y se les agregó color para producir la notable composición.

Curiosity captura una vista de 360 ​​grados de su entorno con sus cámaras de navegación en blanco y negro cada vez que completa un viaje, antes de devolver el panorama a la Tierra.

Curiosity captura una vista de 360 ​​grados de su entorno con sus cámaras de navegación en blanco y negro cada vez que completa un viaje, antes de devolver el panorama a la Tierra.

CÓMO EL CURIOSITY ROVER HA MEJORADO NUESTRA COMPRENSIÓN DEL PLANETA ROJO

El rover Mars Curiosity se lanzó inicialmente desde Cabo Cañaveral, una estación de la Fuerza Aérea estadounidense en Florida el 26 de noviembre de 2011.

Después de embarcarse en un viaje de 350 millones de millas (560 millones de km), el vehículo de investigación de £ 1.8 mil millones ($ 2.5 mil millones) aterrizó a solo 1.5 millas (2.4 km) del lugar de aterrizaje designado.

Después de un aterrizaje exitoso el 6 de agosto de 2012, el rover ha viajado alrededor de 11 millas (18 km).

Se lanzó en la nave espacial Mars Science Laboratory (MSL) y el rover constituyó el 23 por ciento de la masa de la misión total.

Con 80 kg (180 lb) de instrumentos científicos a bordo, el rover pesa un total de 899 kg (1,982 lb) y funciona con una fuente de combustible de plutonio.

El rover mide 2,9 metros (9,5 pies) de largo por 2,7 metros (8,9 pies) de ancho por 2,2 metros (7,2 pies) de altura.

Inicialmente, el rover estaba destinado a ser una misión de dos años para recopilar información para ayudar a responder si el planeta podría albergar vida, tiene agua líquida, estudiar el clima y la geología de Marte.

Debido a su éxito, la misión se ha extendido indefinidamente y ahora ha estado activa durante más de 3.000 días.

En un comunicado, el equipo dijo: ‘Muchos de los panoramas más impresionantes del rover son del instrumento Mastcam a color, que tiene una resolución mucho más alta que las cámaras de navegación.

‘Es por eso que el equipo agregó colores propios a esta última imagen.

“Los tintes azul, naranja y verde no son lo que vería el ojo humano; en cambio, representan la escena vista en diferentes momentos del día ”.

Curiosity tomó las imágenes en dos momentos diferentes el 16 de noviembre: el primero a las 8:30 y el segundo a las 16:10 hora local de Marte.

Esto proporcionó condiciones de iluminación contrastantes que resaltaron una variedad de detalles del paisaje, dijo JPL.

Luego, el equipo combinó las dos escenas en una recreación artística que incluye elementos de la escena matutina en azul, la escena vespertina en naranja y una combinación de ambas en verde.

En el centro de la imagen está la vista del Monte Sharp, o Aeolis Mons, una montaña que forma el pico central del cráter Gale.

Curiosity ha estado conduciendo por la montaña de tres millas (5 km) de altura desde 2014.

Se pueden ver colinas redondeadas en la distancia en el centro-derecha y un campo de ondas de arena conocido como las ‘Arenas de Forvie’ se extiende de un cuarto a media milla (400 a 800 m) de distancia.

En el extremo derecho del panorama se encuentra la escarpada ‘Montaña Rafael Navarro’, que lleva el nombre de un científico del equipo Curiosity que murió a principios de este año.

Asomando detrás de él está la parte superior del Monte Sharp, muy por encima del área que Curiosity está explorando.

Mount Sharp se encuentra dentro del cráter Gale, una cuenca de 96 millas (154 km) de ancho formada por un impacto antiguo.

El borde distante del cráter Gale tiene una altura de 7500 pies (2,3 km) y es visible en el horizonte a unas 18 a 25 millas de distancia (30 a 40 km).

La misión Curiosity está dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, administrado por Caltech en Pasadena, California.

No es el rover más nuevo en Marte; ese honor pertenece a Perseverance, que llegó con el helicóptero Ingenuity de la NASA en febrero de este año y es en busca de vida microbiana antigua en el Planeta Rojo.

La semana pasada, Perseverance recogió su tercera muestra marciana, esta vez de una roca «cargada con el mineral verdoso olivino».

El rover lleva 43 tubos de titanio y, cuando encuentra un trozo de roca de interés, carga la muestra en uno de estos tubos para su posterior recolección.

Hace miles de millones de años, desde los primeros días del sistema solar, el cráter Jezero que Perseverance está explorando albergaba un lago y un delta de un río, por lo que es un buen lugar para buscar signos de «vida».

La NASA planea una misión para traer alrededor de 30 muestras a la Tierra en la década de 2030, donde los científicos podrán realizar análisis más detallados que podrían confirmar que hubo vida microbiana.

Sin embargo, la perseverancia en sí no está trayendo las muestras de regreso a la Tierra: cuando el rover llegue a una ubicación adecuada, los tubos caerán en la superficie de Marte para ser recolectados por una futura misión de recuperación, que se está desarrollando actualmente.

Curiosity (en la foto), que se lanzó a Marte hace casi exactamente 10 años el 26 de noviembre de 2011, tomó las fotografías desde su posición más reciente en el lado del Monte Sharp del Planeta Rojo.

Curiosity (en la foto), que se lanzó a Marte hace casi exactamente 10 años el 26 de noviembre de 2011, tomó las fotografías desde su posición más reciente en el lado del Monte Sharp del Planeta Rojo.

Una vez que Perseverance recolecte muestras de Marte, las dejará caer en un lugar adecuado en la superficie de Marte para ser recolectadas por una futura misión de recuperación, actualmente en desarrollo.

La NASA y la ESA planean lanzar dos naves espaciales más que dejarían la Tierra en 2026 y llegarían a Marte en 2028.

El primero desplegará un pequeño rover, que se dirigirá a Perseverance, recogerá los tubos de muestreo llenos y los transferirá a un «vehículo de ascenso a Marte», un pequeño cohete.

Este cohete despegará, convirtiéndose en el primer objeto lanzado desde la superficie de Marte, y colocará el contenedor en la órbita marciana, lo que significa que esencialmente estará flotando en el espacio.

En este punto, la tercera y última nave espacial involucrada en la complicada operación maniobrará junto al contenedor de muestra, lo recogerá y lo volará de regreso a la Tierra.

Siempre que su reingreso a la atmósfera de la Tierra sea exitoso, caerá en picado al suelo en un campo de entrenamiento militar en Utah en 2031, lo que significa que las muestras marcianas no se estudiarán hasta dentro de 10 años.

¿QUÉ PRUEBAS TIENEN LOS CIENTÍFICOS DE POR VIDA EN MARTE?

La búsqueda de vida en otros planetas ha cautivado a la humanidad durante décadas.

Pero la realidad podría ser un poco menos parecida a los éxitos de taquilla de Hollywood, han revelado los científicos.

Dicen que si hubiera vida en el planeta rojo, probablemente se presentará como una bacteria fosilizada, y han propuesto una nueva forma de buscarla.

Estos son los signos de vida más prometedores hasta ahora:

Agua

Al buscar vida en Marte, los expertos coinciden en que el agua es clave.

Aunque el planeta ahora es rocoso y estéril con agua encerrada en casquetes polares, podría haber habido agua en el pasado.

En 2000, los científicos descubrieron por primera vez pruebas de la existencia de agua en Marte.

El Nasa Mars Global Surveyor encontró barrancos que podrían haber sido creados por el agua que fluye.

Continúa el debate sobre si estas líneas de pendiente recurrentes (RSL) podrían haberse formado a partir del flujo de agua.

Meteoritos

La Tierra ha sido golpeada por 34 meteoritos de Marte, tres de los cuales se cree que tienen el potencial de llevar evidencia de vida pasada en el planeta, escribe Space.com.

En 1996, los expertos encontraron un meteorito en la Antártida conocido como ALH 84001 que contenía formaciones parecidas a bacterias fosilizadas.

Sin embargo, en 2012, los expertos concluyeron que este material orgánico se había formado por actividad volcánica sin la participación de la vida.

Señales de vida

Los primeros primeros planos del planeta fueron tomados por la misión Mariner 4 de 1964.

Estas imágenes iniciales mostraron que Marte tiene accidentes geográficos que podrían haberse formado cuando el clima era mucho más húmedo y, por lo tanto, albergaba vida.

En 1975, se lanzó el primer orbitador Viking y, aunque no fue concluyente, allanó el camino para otros módulos de aterrizaje.

Muchos rovers, orbitadores y módulos de aterrizaje han revelado evidencia de agua debajo de la corteza e incluso precipitaciones ocasionales.

A principios de este año, el rover Curiosity de la NASA encontró posibles componentes básicos de la vida en un antiguo lecho de un lago marciano.

Las moléculas orgánicas conservadas en un lecho rocoso de 3.500 millones de años en el cráter Gale, que se cree que alguna vez contuvo un lago poco profundo del tamaño del lago Okeechobee de Florida, sugieren que las condiciones en ese entonces pueden haber sido propicias para la vida.

Las futuras misiones a Marte planean traer muestras a la Tierra para probarlas más a fondo.

Metano

En 2018, Curiosity también confirmó fuertes aumentos estacionales de metano en la atmósfera marciana.

Los expertos dijeron que las observaciones de metano proporcionan «uno de los casos más convincentes» para la vida actual.

Las mediciones de metano de Curiosity ocurrieron durante cuatro años y medio terrestres, cubriendo partes de tres años marcianos.

Se detectaron picos estacionales a finales del verano en el hemisferio norte y finales del invierno en el hemisferio sur.

La magnitud de estos picos estacionales, en un factor de tres, fue mucho mayor de lo que esperaban los científicos.

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