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El telescopio James Webb comienza a cargar combustible antes del despegue del 22 de diciembre

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El Telescopio Espacial James Webb se encuentra en la Instalación de Preparación de Carga Útil S5 (EPCU-S5) en el Centro Espacial de Guayana, Kourou, Guayana Francesa el 5 de noviembre de 2021

El telescopio espacial James Webb ha comenzado a alimentarse antes de su tan esperado despegue el 22 de diciembre, reveló la NASA.

El telescopio de $ 10 mil millones, desarrollado conjuntamente por la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, finalmente está ‘listo para volar’ después de 25 años en la fabricación.

Las operaciones de abastecimiento de combustible comenzaron el 25 de noviembre, dijo la NASA, y tomarán alrededor de 10 días, hasta el 5 de diciembre.

Los expertos han limpiado el telescopio por cualquier posible daño luego de un incidente en su puerto espacial en la Guayana Francesa la semana pasada.

Cuando finalmente despegue al espacio desde el Centro Espacial de Guayana, James Webb estudiará la historia de los exoplanetas y los orígenes de las primeras estrellas del universo.

El Telescopio Espacial James Webb se encuentra en la Instalación de Preparación de Carga Útil S5 (EPCU-S5) en el Centro Espacial de Guayana, Kourou, Guayana Francesa el 5 de noviembre de 2021

Se planea que el telescopio espacial James Webb (en la foto) suceda al telescopio espacial Hubble como la misión astrofísica insignia de la NASA.

Se planea que el telescopio espacial James Webb (en la foto) suceda al telescopio espacial Hubble como la misión astrofísica insignia de la NASA.

TELESCOPIO ESPACIAL JAMES WEBB

El telescopio James Webb ha sido descrito como una «máquina del tiempo» que podría ayudar a desentrañar los secretos de nuestro universo.

El telescopio se utilizará para mirar hacia atrás a las primeras galaxias nacidas en el universo temprano hace más de 13.5 mil millones de años, y observar las fuentes de estrellas, exoplanetas e incluso las lunas y planetas de nuestro sistema solar.

El telescopio James Webb y la mayoría de sus instrumentos tienen una temperatura de funcionamiento de aproximadamente 40 Kelvin, aproximadamente menos 387 Fahrenheit (menos 233 Celsius).

Los funcionarios dicen que el costo puede exceder el límite del programa de $ 8 mil millones (£ 5.6 mil millones) establecido por el Congreso. La agencia espacial ya ha invertido $ 7 mil millones (£ 5 mil millones) en el telescopio.

Cuando se lance en 2021, será el telescopio más grande y poderoso del mundo, capaz de mirar hacia atrás 200 millones de años después del Big Bang.

James Webb se lanzará el 22 de diciembre en un cohete Arianespace Ariane 5 desde Kourou, una ciudad en la Guayana Francesa, América del Sur, la ubicación del Centro Espacial de la Guayana.

Anteriormente estaba programado para el lanzamiento el 18 de diciembre, pero ‘un incidente reciente’ durante los preparativos del lanzamiento lo retrasó cuatro días. Numerosos otros retrasos han plagado la historia de construcción y pruebas del telescopio.

«Los equipos de ingeniería han completado pruebas adicionales que confirman que el telescopio espacial James Webb de la NASA está listo para volar», dijo la NASA en una actualización.

Los preparativos de lanzamiento se están reanudando hacia la fecha de lanzamiento prevista de Webb el miércoles 22 de diciembre a las 7:20 am EST [12:20pm GMT].

El 22 de noviembre se reveló que los técnicos se estaban preparando para conectar el telescopio espacial a un adaptador de vehículo de lanzamiento, utilizado para fijarlo a la etapa superior de un cohete Ariane 5, cuando una banda de sujeción se aflojó repentinamente, sacudiendo el observatorio.

Según la NASA, el incidente ocurrió mientras se llevaban a cabo operaciones bajo la «responsabilidad general» de Arianespace, la compañía francesa de lanzamiento de satélites que está poniendo el telescopio en órbita desde la Guayana Francesa.

La semana pasada se realizaron pruebas adicionales para «garantizar la salud del observatorio» después del incidente, dijo la NASA.

El 24 de noviembre, los equipos de ingeniería completaron estas pruebas y una junta de revisión de anomalías liderada por la NASA concluyó que ningún componente del observatorio resultó dañado en el incidente.

Se llevó a cabo una revisión de ‘consentimiento para alimentar’ y la NASA dio su aprobación para comenzar a alimentar el observatorio.

El telescopio espacial James Webb de $ 10 mil millones (£ 7.2 mil millones) es un sucesor del Hubble y permitirá a los astrónomos mirar más profundamente en el Universo que nunca.

El telescopio espacial James Webb de $ 10 mil millones (£ 7.2 mil millones) es un sucesor del Hubble y permitirá a los astrónomos mirar más profundamente en el Universo que nunca.

El telescopio finalmente llegó a la Guayana Francesa el martes 12 de octubre, luego de un viaje por mar de 16 días a bordo del MN Colibri, y fue retirado del contenedor de transporte antes de los recientes preparativos para su lanzamiento.

El telescopio finalmente llegó a la Guayana Francesa el martes 12 de octubre, luego de un viaje por mar de 16 días a bordo del MN Colibri, y fue retirado del contenedor de transporte antes de los recientes preparativos para su lanzamiento.

INSTRUMENTOS DEL TELESCOPIO JAMES WEBB SPACE

NIRCam (Cámara de infrarrojos cercanos) un generador de imágenes infrarrojo desde el borde del visible a través del infrarrojo cercano

NIRSpec (Espectrógrafo de infrarrojo cercano) también realizará espectroscopía en el mismo rango de longitud de onda.

MIRI (Instrumento de infrarrojo medio) medirá el rango de longitud de onda del infrarrojo medio a largo de 5 a 27 micrómetros.

FGS / NIRISS (Sensor de guía fina y generador de imágenes de infrarrojo cercano y espectrógrafo sin rendija), se utiliza para estabilizar la línea de visión del observatorio durante las observaciones científicas.

El telescopio espacial James Webb comenzó a desarrollarse en 1996 y originalmente estaba previsto su lanzamiento en 2007 para suceder al Hubble, que todavía está operativo.

El trabajo de prueba ya se retrasó por la pandemia de Covid-19 en 2020, momento en el que el costo total estimado de desarrollo del telescopio había aumentado a más de $ 10 mil millones (£ 7,4 mil millones).

Cuando finalmente se lance, James Webb explorará todas las fases de la historia cósmica, desde el interior de nuestro sistema solar hasta las galaxias observables más distantes del universo temprano, «y todo lo que hay en el medio».

Webb debería revelar descubrimientos nuevos e inesperados y ayudar a la humanidad a comprender los orígenes del universo y nuestro lugar en él.

Uno de los objetivos es mirar hacia atrás en el tiempo a lo largo de 13.500 millones de años para ver las primeras estrellas y galaxias que se formaron, unos cientos de millones de años después del Big Bang, utilizando luz infrarroja.

Generalmente, cuando la luz de los primeros objetos llega a telescopios más básicos, se ha desplazado hacia el extremo rojo del espectro electromagnético como resultado de la expansión del universo.

Pero cuando finalmente se lance, James Webb proporcionará una resolución y una sensibilidad infrarrojas mejoradas sobre el Hubble.

El 22 de diciembre, unos 28 minutos después del despegue, el James Webb se desprenderá de su vehículo de lanzamiento y comenzará «la secuencia de despliegues más compleja jamás intentada en una sola misión espacial», dijo la NASA.

Es tan grande que se doblará, al estilo de un origami, para caber en el cohete, según la NASA, y se desplegará «como un transformador» en el espacio.

James Webb es visto como una actualización del telescopio Hubble y es 100 veces más poderoso.  Es tan grande que se doblará, al estilo origami, para caber en el cohete, dice la NASA, y se desplegará 'como un transformador' en el espacio.

James Webb es visto como una actualización del telescopio Hubble y es 100 veces más poderoso. Es tan grande que se doblará, al estilo origami, para caber en el cohete, dice la NASA, y se desplegará ‘como un transformador’ en el espacio.

RETRASOS RECIENTES DE JAMES WEBB

16 de julio de 2020: Desde marzo de 2021 hasta el 31 de octubre de 2021

8 de septiembre de 2021: Del 31 de octubre de 2021 al 18 de diciembre

22 de noviembre de 2021: Del 18 de diciembre al 22 de diciembre

Viajará a una órbita a aproximadamente un millón de millas de la Tierra y se someterá a seis meses de puesta en servicio en el espacio, incluido el despliegue de sus espejos y parasol, enfriarse, alinearse y calibrarse.

«Los astrónomos de todo el mundo podrán realizar observaciones científicas para ampliar nuestra comprensión del universo», dice la NASA.

A principios de este mes, la NASA admitió que hay más de 300 formas en que James Webb podría fallar después de su lanzamiento, cuando toma su órbita a 930,000 millas de la Tierra.

«James Webb tiene que realizar algunas de las secuencias de despliegue más complejas jamás intentadas, y estas vienen con muchos desafíos», dijo Mike Menzel, ingeniero principal de sistemas de misión de Webb para el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

Hay 344 elementos de un solo punto de falla en promedio, aproximadamente el 80 por ciento de los cuales están asociados con la implementación, agregó Menzel.

El telescopio lleva el nombre del fallecido James E. Webb, un funcionario del gobierno estadounidense que fue administrador de la NASA de 1961 a 1968 y jugó un papel integral en el programa Apollo.

El James Webb original fue el segundo administrador de la NASA.  Presidió la agencia de 1961 a 1968, en un momento vital para los primeros días de la exploración espacial.

El James Webb original fue el segundo administrador de la NASA. Presidió la agencia de 1961 a 1968, en un momento vital para los primeros días de la exploración espacial.

La decisión de la NASA de nombrar el dispositivo en su honor fue controvertida: ha sido acusado de homofobia desde su fallecimiento en 1992 debido a su papel en el despido en 1963 de un empleado gay de la NASA.

También se hicieron preguntas sobre su participación en un ‘Susto Lavanda’ de 1950-52, cuando estaba en el Departamento de Estado, y 91 personas homosexuales fueron ‘purgadas’.

La NASA rechazó en silencio una petición para cambiar el nombre del telescopio, que los organizadores describieron como una «bofetada en la cara».

LA NASA RECHAZA LA PETICIÓN PARA CAMBIAR EL NOMBRE DE SU TELESCOPIO JAMES WEBB SPACE DE $ 10BILLONES A PESAR DE LAS PROTESTAS DE QUE EL SEGUNDO DIRECTOR DE LA AGENCIA DISCRIMINÓ CONTRA EMPLEADOS GAY

En octubre, la NASA anunció que no cambiaría el nombre del telescopio James Webb antes de su lanzamiento en diciembre, a pesar de una petición en contra de honrar a un pionero espacial que algunos ahora han afirmado que era homofóbico.

Webb, quien murió en 1992 a los 85 años, fue el segundo administrador en la historia de la NASA, asumiendo el cargo a pedido de John F. Kennedy en 1961.

Dirigió la agencia hasta 1968 y fue fundamental en los programas de Apollo que verían, el año después de su partida, a Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminar sobre la luna.

En 2002, la agencia anunció que su nuevo telescopio de $ 10 mil millones, que se lanzará en diciembre de 2021, llevaría su nombre.

Sin embargo, en los últimos años la decisión ha suscitado críticas, y una petición de este año para cambiarle el nombre ha recibido 1.200 firmas.

Los organizadores acusan a Webb de ser homofóbico, debido a su papel en el despido en 1963 de un empleado gay de la NASA.

También se hicieron preguntas sobre su participación en un ‘Susto Lavanda’ de 1950-52, cuando estaba en el Departamento de Estado, y 91 personas homosexuales fueron ‘purgadas’.

Pero el 30 de septiembre Bill Nelson, el administrador de la NASA, dijo que habían decidido no cambiar el nombre del telescopio.

« No hemos encontrado evidencia en este momento que justifique cambiar el nombre del telescopio espacial James Webb », dijo. NPR.

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