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El uso de combustibles fósiles podría alcanzar su punto máximo en unos pocos años. Aún así, se avecinan grandes desafíos.

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Las tecnologías de energía limpia como las turbinas eólicas, los paneles solares y los vehículos eléctricos están avanzando tan rápidamente que ahora se espera que el uso global de combustibles fósiles alcance su punto máximo a mediados de la década de 2020 y luego comience a disminuir, dijo el martes la agencia de energía líder en el mundo.

Pero hay una trampa: la transición desde el carbón, el petróleo y el gas natural no está sucediendo lo suficientemente rápido como para evitar niveles peligrosos de calentamiento global, dijo la agencia, a menos que los gobiernos tomen medidas mucho más contundentes para reducir las emisiones de dióxido de carbono que calientan el planeta en el país. los próximos años.

El informe anual World Energy Outlook de la Agencia Internacional de Energía, un informe de 386 páginas que pronostica las tendencias energéticas globales hasta 2050, llega pocas semanas antes de que los líderes mundiales se reúnan para una importante cumbre climática de las Naciones Unidas en Glasgow, Escocia, para discutir cómo acelerar el cambio combustibles fósiles y evitar el sobrecalentamiento del planeta.

“El mundo ha hecho un progreso notable en energía limpia durante la última década”, dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la agencia, en una entrevista. «Pero todavía hay mucho más por hacer».

El nuevo informe encuentra que el mundo ha logrado avances significativos en la lucha contra el cambio climático. La energía eólica y solar son la fuente más barata de nueva electricidad en la mayoría de los mercados y están creciendo rápidamente. Las ventas de vehículos eléctricos en todo el mundo alcanzaron récords el año pasado. En todo el mundo, las aprobaciones para nuevas centrales eléctricas de carbón, una importante fuente de emisiones, se han ralentizado drásticamente en los últimos años, ya que los gobiernos y los bancos se han negado cada vez más a financiarlas.

Los gobiernos también están intensificando sus políticas para frenar las emisiones. La Unión Europea ha aumentado el precio que cobra a los grandes contaminadores por emitir dióxido de carbono. India ha aumentado los estándares de eficiencia para los nuevos acondicionadores de aire. China ha dicho que dejará de financiar nuevas plantas de carbón en el extranjero.

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Como resultado, la Agencia Internacional de Energía ahora proyecta que las emisiones de dióxido de carbono de la humanidad alcanzarán un pico a mediados de la década de 2020 y luego caerán lentamente en las décadas posteriores. Se espera que el uso mundial de carbón disminuya entre ahora y 2050, a pesar de un repunte este año impulsado por una mayor actividad industrial en China, mientras que se espera que la demanda mundial de petróleo entre en declive permanente para la década de 2030, a medida que las personas cambien a la electricidad para alimentar sus automóviles.

Eso por sí solo sería un cambio notable. Desde la Segunda Guerra Mundial, las emisiones globales de dióxido de carbono han tenido una trayectoria ascendente aparentemente inexorable, con caídas solo temporales durante las recesiones, ya que el mundo dependía de cantidades cada vez mayores de combustibles fósiles para alimentar hogares, automóviles y fábricas. Ahora se vislumbra un punto de inflexión, dice el informe.

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Aun así, este cambio aún no se acerca lo suficiente como para evitar algunas de las consecuencias más peligrosas del cambio climático, advirtió la agencia.

Las políticas energéticas actuales todavía pondrán al mundo en camino de calentar aproximadamente 2,6 grados centígrados para 2100 en comparación con los niveles preindustriales, según el informe. El mes pasado, Naciones Unidas advirtió que tal resultado sería «catastrófico», y señaló que los países ya están sufriendo riesgos mucho mayores de olas de calor mortales, sequías, inundaciones e incendios forestales después de solo 1,1 grados Celsius de calentamiento global hasta la fecha.

Muchos líderes mundiales esperan limitar el calentamiento global promedio a alrededor de 1,5 grados Celsius para evitar algunos de los riesgos más graves e irreversibles del cambio climático, como las malas cosechas generalizadas o el colapso de los ecosistemas.

Para alcanzar ese objetivo, no será suficiente que las emisiones globales simplemente alcancen su punto máximo y luego disminuyan suavemente en las próximas décadas, como están actualmente en camino de hacerlo, dijo la Agencia Internacional de Energía. En cambio, las naciones del mundo tendrían que moverse mucho más rápido para reducir las emisiones casi a la mitad en esta década y dejar de agregar dióxido de carbono a la atmósfera por completo alrededor de 2050.

A principios de este año, la agencia elaboró ​​una hoja de ruta detallada de cómo podría ser tal esfuerzo. Para 2030, por ejemplo, los vehículos eléctricos deberían representar más de la mitad de las ventas de automóviles nuevos a nivel mundial, frente al 5% actual. Para 2035, los países ricos tendrían que cerrar prácticamente todas las plantas de energía de combustibles fósiles en favor de tecnologías más limpias como la energía eólica, solar o nuclear. Para 2040, todas las plantas de carbón restantes del mundo tendrían que retirarse o modernizarse con tecnología para capturar y enterrar sus emisiones de carbono.

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Las naciones necesitarían triplicar su inversión en energía limpia durante la próxima década, a aproximadamente $ 4 billones por año, dijo la agencia. La mayor parte de ese aumento del gasto debería dirigirse a los países en desarrollo, que han sido responsables de la mayor parte del crecimiento de las emisiones en los últimos años, pero que a menudo han tenido dificultades para acceder a la financiación.

“Hasta ahora, solo alrededor del 20% de las inversiones en energía limpia se destinan a países emergentes”, dijo Birol. “Eso necesita cambiar. Esta es una carrera que nadie gana a menos que todos terminen la carrera «.

El informe señaló que muchos países están contemplando acciones más contundentes, al menos en el papel. Más de 50 países, incluidos China y los Estados Unidos, así como la Unión Europea, han anunciado objetivos para llegar al «cero neto», es decir, para llegar al punto en el que ya no agreguen dióxido de carbono a la atmósfera. las próximas décadas.

Si todos los países cumplieran esa promesa, el mundo podría potencialmente limitar el calentamiento global total a alrededor de 2,1 grados Celsius para 2100, según el informe. Pero incluso este resultado está lejos de estar asegurado, ya que la mayoría de las naciones que se comprometieron a alcanzar un cero neto aún no han promulgado políticas para lograr esos objetivos.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.



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