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Eliminando la ‘parte de la vergüenza’ de la anatomía femenina

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pudendum

Escrito por Rachel E. Gross

A Allison Draper le encantaba la clase de anatomía. Como estudiante de primer año de medicina en la Universidad de Miami, encontró que el lenguaje era claro, preciso y funcional. Podía buscar el término en latín para casi cualquier parte del cuerpo y tener una idea de dónde estaba y qué hacía. El flexor cubital del carpo, por ejemplo, es un músculo del antebrazo que dobla la muñeca, exactamente como sugiere su nombre.

Entonces, un día, buscó el nervio pudendo, que proporciona sensación a la vagina y la vulva, o genitales femeninos externos. Término derivado del verbo latino pudere: avergonzarse. Draper notó el descaro de la vergüenza: “Yo estaba como, ¿Qué? ¿Perdóneme?»

Empeoró. Cuando su maestra le entregó una copia de la “Terminologia Anatomica”, el diccionario internacional de términos anatómicos, se enteró de que el término latino para vulva, incluidos los labios internos y externos, el clítoris y el montículo púbico, era pudendum. Traducción: la parte de la que avergonzarse. No había una palabra equivalente para genitales masculinos.

Fue entonces cuando realmente se entusiasmó.

Los anatomistas se han despedido del “pudendum”, pero quedan otros términos cuestionables. (Simone Noronha / The New York Times)

La anatomía como ciencia tuvo su inicio en la Italia del siglo XVI, como ámbito de los eruditos. En ese momento fue difícil encontrar un cadáver femenino, y mucho menos una anatomista femenina. No es de extrañar, entonces, que algunas palabras puedan sonar un poco extrañas a los oídos modernos. Lo que sorprendió a Draper fue que este había superado 500 años de revisiones y actualizaciones, y prácticamente nadie sabía lo que significaba.

Eso incluyó a su profesor de anatomía, Doug Broadfield, quien había estado mostrando el canal pudendo, el nervio y la arteria a los estudiantes durante 14 años. «Realmente nunca lo pensé dos veces», dijo. «Realmente no piensas en ese tipo de cosas».

El término tampoco se limitó a la academia. Cualquiera que haya ido a la escuela de medicina probablemente haya aprendido a realizar un bloqueo pudendo, una inyección adormecedora en el sitio del nervio pudendo. Se usa para diagnosticar y tratar ciertas formas de dolor pélvico, realizar cirugías vulvares y vaginales y, aunque es menos común que la epidural, aliviar el dolor del trabajo de parto en la segunda etapa.

La Dra. Antje Barreveld, especialista en manejo del dolor en el Hospital Newton-Wellesley en Massachusetts, realiza alrededor de 250 bloqueos pudendos al año. “Es increíble que este término latino realmente haya persistido”, dijo. «¿Qué dice eso sobre el establecimiento médico y su visión de las mujeres?»

En 2019, con el apoyo de Broadfield, Draper comenzó a investigar para un artículo argumentando que pudendum era inapropiado como término médico y debería eliminarse. “Fue un proyecto fascinante”, dijo. «Solo tenía que llegar al fondo».

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‘Vergüenza’, reducido a mujeres

Al principio, la vergüenza no conocía el sexo. Los escritores romanos del siglo I utilizaron «pudendum» para referirse a los genitales de hombres, mujeres y animales. Pero eran las mujeres a las que se les pegaba la vergüenza.

En 1895, la anatomía reconoció oficialmente una región pudendo tanto en hombres como en mujeres. Pero 60 años después, solo el «pudendum femininum» – la parte de la vergüenza femenina – todavía estaba en la lista. Más tarde se simplificaría a «pudendum» y se usaría como un sinónimo un poco más formal de vulva. Hoy en día, la palabra aparece en casi todos los libros de texto médicos, incluidas las ediciones recientes de «Grey’s Anatomy», «Williams Obstetrics» y «Comprehensive Gynecology».

Draper no era la única persona a la que le molestaban estas raíces. En 2014, Bernard Moxham, director de anatomía de la Universidad de Cardiff en Gales, colaboró ​​con Susan Morgan, de la misma universidad, para examinar el sesgo de género en la enseñanza de anatomía. La mayoría de los libros de texto médicos, descubrieron, mostraban el cuerpo masculino como estándar y sacaban a la mujer solo cuando llegaba el momento de mostrar el sistema reproductivo, los genitales y los senos.

En 2016, la pareja preguntó a cientos de estudiantes de medicina y anatomistas si tenían alguna preocupación sobre el hecho de que la palabra «pudendo» provenía de «estar avergonzado». La mayoría no lo hizo. Un anatomista agregó que «es interesante de dónde viene, pero ahora tiene una terminología establecida».

Esta actitud indiferente horrorizó a Moxham. No era solo el sexismo inherente del término, dijo: “Hay un elemento de eso, no hay duda al respecto. Pero también, creo, es científica y biológicamente inapropiado «. Como regla general, se supone que los términos anatómicos son informativos y descriptivos. “Pudendum” no fue ninguno. “Este es el único término que tiene un contexto moral”, dijo.

Hay otros términos que reflejan nociones anticuadas sobre las mujeres. La palabra himen, que persiste en casi todos los libros de texto de medicina, comparte la misma raíz que Hymen, el dios griego del matrimonio. Nymphae, un término un poco más antiguo para los labios menores, proviene de la palabra latina para novia o hermosa joven doncella. Incluso la palabra vagina, que se traduce en vaina, vaina o cubierta cerrada, sugiere que la función principal de este órgano es albergar un pene, lo cual no es exacto ni científicamente neutral.

Allison Draper Allison Draper, estudiante de medicina de la Universidad de Miami, en Miami, el 16 de septiembre de 2021 (Gesi Schilling / The New York Times).

Moxham sabía que incluso los términos establecidos podían cambiarse, y pensó que deberían hacerlo, como parte de los esfuerzos para eliminar los prejuicios raciales y de género en la medicina. Acababa de dimitir como presidente de la Federación Internacional de Asociaciones de Anatomistas, que estaba trabajando para lanzar la última edición de «Terminologia Anatomica».

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En 2016, Moxham propuso que el grupo de terminología de la federación, que en ese momento era todo masculino y en su mayoría europeo, elimine el «pudendum» y las palabras relacionadas de su próximo diccionario. No podía abordar todo el sexismo dentro de la anatomía, pero eliminar esta única palabra problemática parecía una tarea fácil. “No pude ver ningún problema en absoluto”, dijo. «Simplemente no podría haberlo imaginado».

‘Eso simplemente no va a volar’

El grupo de terminología describe su misión como administrar un vocabulario que sea «ágil y adaptable para seguir siendo relevante en un mundo en rápida evolución de la medicina, la biomedicina y las profesiones relacionadas con la salud». Pero en la práctica, el progreso es lento. La regla rectora «es ser conservador al considerar los cambios en la terminología y lógico al implementar los cambios», dijo Thomas Gest, un anatomista y ex presidente del grupo de terminología, en un correo electrónico.

Sin embargo, después de algunas quejas, todos estuvieron de acuerdo en que «pudendum» tenía que desaparecer. Luego llegó el momento de cambiar las palabras relacionadas: nervio pudendo, canal pudendo y arteria pudendo.

Para muchos miembros del grupo, cambiar el nombre de un nervio al que los médicos se referían regularmente era un paso demasiado lejos. “No hay forma de que los anatomistas puedan mantener la credibilidad con los cirujanos y otras personas biomédicas si decimos que ya no pueden usar ‘pudendo’”, dijo el Dr. Paul Neumann, neurocientífico canadiense y miembro del grupo de terminología en ese momento. «Eso simplemente no va a volar».

«No se puede simplemente descartar el único nombre con el que se ha conocido algo», agregó. «Y ahí es donde la lucha se puso realmente intensa».

Durante meses, los correos electrónicos acalorados volaron sobre qué hacer con los términos ofensivos. Un miembro finalmente renunció. La disputa se volvió tan polémica que, en agosto de 2019, por sugerencia de Moxham, el grupo acordó una moratoria de dos años para que los ánimos se enfriaran. «¿Qué tan acalorados pueden ponerse un grupo de nerds?» Preguntó Gest. «Pero en lo que respecta a los nerds, eso fue lo más acalorado que pudimos».

Vista desde el consultorio del médico

La decisión llegó tranquilamente. Draper se enteró a fines de 2019 a partir de un párrafo al final de un artículo médico: «Pudendum» ya no aparecería como un término oficial en la próxima versión de «Terminologia Anatomica». Sin embargo, señaló el artículo, la arteria, el canal y el nervio pudendo permanecerían relativamente sin cambios «porque el uso de la palabra pudendalis en términos de estructuras presentes en ambos sexos no puede interpretarse como sexista». En otras palabras, si la vergüenza se extendió por igual, tal vez no fuera tan malo.

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No todo el mundo quedó satisfecho. Incluso si los médicos se mostraran reacios a adoptar nuevas palabras, «esta no es una razón para perpetuar el uso de términos incorrectos / ofensivos», dijo Beverley Kramer, anatomista sudafricana y actual presidente de la federación anatómica, en un correo electrónico. Moxham estuvo de acuerdo. “Siempre habrá gente que será antediluviana”, dijo. Pero «¿cuál es el punto de tener un grupo de terminología a menos que esté dispuesto a agarrar ortigas de vez en cuando?»

Draper, su objetivo original logrado (aunque por otros), vio la oportunidad de iniciar una conversación más amplia sobre los prejuicios de género en la medicina. En su artículo, publicado este año en la revista Anatomía Clínica, argumentó que las mismas actitudes sexistas que habían permitido que el pudendum persistiera en el léxico médico durante siglos tenían consecuencias en la vida real en la atención médica actual.

“No se trata solo de personas que discuten sobre semántica”, dijo. “Esto es importante porque las mujeres, especialmente las mujeres de color y especialmente las mujeres que no se ajustan al género, no reciben la misma atención médica o acceso a la atención médica que merecen”.

La vergüenza es un factor que contribuye a que las mujeres, los hombres transgénero y las personas no binarias con vulvas reciban una atención peor o tardía. Una encuesta de 2014 de la organización benéfica británica The Eve Appeal encontró que un tercio de las mujeres jóvenes evitaban ir al médico por problemas de salud ginecológica, y el 65% tenía problemas para pronunciar las palabras vagina o vulva. Ese mismo año, los investigadores de salud pública estadounidenses encontraron que hasta la mitad de las personas con dolor en la vulva nunca plantearon sus preocupaciones a su médico, al menos en parte debido al estigma.

En un sentido práctico, renombrar oficialmente el nervio supondría un desafío para médicos como Barreveld, que se refieren a él todos los días. Al mismo tiempo, «creo que es el movimiento correcto», dijo. «Es difícil hacer estos cambios, pero al mismo tiempo es una declaración realmente poderosa».

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.



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