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En ampliación de represión, reconocido periodista arrestado en Guatemala

En ampliación de represión, reconocido periodista arrestado en Guatemala | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

En otra señal de la creciente represión política en Guatemala, las autoridades arrestaron a un periodista galardonado que criticaba al gobierno y allanaron las oficinas del periódico que fundó.

José Rubén Zamora, presidente de la elPeriódico periódico, fue arrestado en su casa en la ciudad de Guatemala el viernes por la noche por cargos que incluyen posible lavado de dinero, chantaje y tráfico de influencias, según la oficina del fiscal general de Guatemala.

“Debe haber una conspiración, una persecución”, dijo Zamora a los periodistas afuera de su casa mientras la policía lo retenía. “Si ese es el caso, debemos pagar el amor de Guatemala con la cárcel”.

El arresto del Sr. Zamora es la medida más reciente de las autoridades guatemaltecas para sofocar la disidencia política y aplastar los intentos de exponer la corrupción en el gobierno del presidente Alejandro Giammattei, que se ha convertido en un desafío cada vez mayor para la administración Biden y su objetivo de acabar con la corrupción en Centroamérica.

En mayo, el Departamento de Estado anunció sanciones contra la fiscal general del país, María Consuelo Porras, acusándola de estar involucrada en “una corrupción significativa” y de intentar descarrilar las investigaciones sobre corrupción, despidiendo a fiscales y más.

“Durante su mandato, Porras obstruyó y socavó repetidamente las investigaciones anticorrupción en Guatemala para proteger a sus aliados políticos y obtener favores políticos indebidos”, dijo el secretario de Estado, Antony Blinken, en un comunicado.

Las sanciones parecieron tener poco efecto.

A principios de este mes, la Sra. Porras destituyó a ocho fiscales en cuestión de semanas, según Human Rights Watch, incluida Hilda Pineda, quien había llevado a juicio al expresidente Efraín Ríos Montt por delitos como el genocidio.

Además de arrestar al Sr. Zamora, las autoridades detuvieron a una asistente del fiscal en la fiscalía especial contra la impunidad, Samari Carolina Gómez Díaz, por “revelar información reservada”, Rafael Curruchiche, quien dirige la oficina contra la impunidad, dijo en un mensaje de video en Twitter.

A principios de este mes, el Sr. Curruchiche fue colocado en una lista del Departamento de Estado de personas de América Central acusadas de haber “participado a sabiendas en actos que amenazan los procesos o instituciones democráticos, participar en corrupción significativa u obstruir investigaciones”, impidiéndoles la entrada a los EE. UU.

En la declaración en video, el Sr. Carruchiche insistió repetidamente en que el arresto del Sr. Zamora “no tiene relación con su trabajo como periodista”, sino que estaba relacionado con “su posición como empresario”.

Bajo el liderazgo del Sr. Zamora, elPeriódico había informado sobre varias denuncias de corrupción dentro de la administración de Giammattei, incluso dentro de la oficina del fiscal, y su repentino arresto fue ampliamente criticado por grupos de derechos humanos.

“Este caso podría ser un punto de quiebre para las garantías de la libertad de expresión en Guatemala”, dijo Juan Pappier, investigador principal para las Américas de Human Rights Watch, en un correo electrónico. “Si esto continúa así, pronto no habrá nadie que pueda denunciar y frenar de manera efectiva la corrupción y el abuso de poder en el país”.

Más allá de arrestar al Sr. Zamora, las autoridades guatemaltecas también allanaron elPeriodico’s oficinas el viernes por la noche, lo que obligó a unos 30 empleados a salir del edificio, mientras que varios otros fueron retenidos dentro de las oficinas toda la noche y les quitaron sus teléfonos, informó el periódico.

La Asociación de Periodistas de Guatemala dijo en un comunicado que el allanamiento se realizó “para censurar la edición impresa del sábado de elPeriódico.”

“Las acusaciones contra Zamora y elPeriódico son parte de una campaña de persecución, criminalización y censura”, se lee en el comunicado, “contra medios de comunicación y periodistas que no se doblegan a los intereses de las autoridades estatales”.

El Sr. Zamora ha sido reconocido internacionalmente por su trabajo en Guatemala, con honores que incluyen el Premio María Moors Cabot de la Universidad de Columbia y un Premio Internacional a la Libertad de Prensa del Comité para la Protección de los Periodistas.

en un video publicado en las redes sociales el sábado, el Sr. Zamora habló tras las rejas y dijo que iniciaría una huelga de hambre en protesta por su arresto.

“Déjame morir si es necesario”, dijo. “Pero que haya justicia”.



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