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En niños, riesgo de enfermedad grave, muerte por COVID-19 muy bajo: estudio del Reino Unido

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El riesgo de enfermedad grave y muerte por SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, es extremadamente bajo en niños y adolescentes, según un análisis exhaustivo de datos de salud pública en el Reino Unido. Sin embargo, la investigación encontró que contraer COVID-19 aumenta la probabilidad de enfermedades graves en los jóvenes más vulnerables, aquellos con afecciones médicas preexistentes y discapacidades graves.

Los hallazgos, dirigidos por investigadores del University College London (UCL), la Universidad de Bristol, la Universidad de York y la Universidad de Liverpool, informan la política de vacunación y protección para los menores de 18 años. Los tres estudios, publicados en el servidor de preimpresión medRxiv, no analizaron el impacto del COVID prolongado.

Un estudio encontró que 251 jóvenes menores de 18 años en Inglaterra fueron admitidos en cuidados intensivos con COVID-19 durante el primer año de la pandemia hasta finales de febrero de 2021. Los investigadores dijeron que esto equivale a que los jóvenes de ese grupo de edad en Inglaterra hayan una probabilidad de uno en 47.903 de estar infectado con SARS-CoV-2 y posteriormente ser ingresado en cuidados intensivos con COVID-19 durante ese tiempo.
El estudio también encontró que 309 jóvenes ingresaron en cuidados intensivos con PIMS-TS, un síndrome inflamatorio poco común en niños causado por COVID-19, lo que equivale a un riesgo absoluto de uno en 38,911.

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Otro estudio que analizó datos para Inglaterra concluyó que 25 niños y jóvenes habían muerto como resultado de COVID-19, lo que equivale a un riesgo absoluto de muerte por la enfermedad de uno en 481.000, o aproximadamente dos en un millón. «Estos nuevos estudios muestran que los riesgos de enfermedad grave o muerte por SARS-CoV-2 son extremadamente bajos en niños y jóvenes», dijo el autor principal de dos de los estudios, el profesor Russel Viner de UCL.

Discapacidades complejas

Estos jóvenes con un mayor riesgo también son más susceptibles a cualquier virus de invierno u otra enfermedad, es decir, los jóvenes con múltiples afecciones de salud y discapacidades complejas, dijeron los investigadores.
«COVID-19, sin embargo, aumenta los riesgos para las personas en estos grupos en un grado más alto que para enfermedades como la influenza (gripe estacional)», dijo Viner. Los investigadores dijeron que estos hallazgos son importantes ya que informarán la orientación para los jóvenes, así como las decisiones sobre la vacunación de adolescentes y niños, no solo en el Reino Unido sino a nivel internacional.

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«Los factores relacionados con un mayor riesgo de COVID-19 grave parecen ser ampliamente consistentes tanto para niños como para adultos», dijo el autor principal del estudio, Joseph Ward, de UCL. “Nuestro estudio encontró un mayor riesgo de admisión a cuidados intensivos entre los jóvenes de etnia negra en comparación con los blancos, así como entre los jóvenes con problemas de salud como diabetes, asma y enfermedades cardiovasculares”, dijo Ward.
Los investigadores notaron que los jóvenes con múltiples afecciones tenían el mayor riesgo. Estas condiciones también fueron factores de riesgo para otras enfermedades que llevaron a la admisión a cuidados intensivos, pero en menor grado que para COVID-19, dijeron.

El tercer estudio analizó 55 artículos de investigación y encontró factores de riesgo similares a los de los otros dos estudios. La investigación encontró que solo el 40 por ciento de los niños y jóvenes que tuvieron una prueba de COVID-19 positiva en el momento de la muerte en realidad murieron de COVID-19, enfatizando que los riesgos son menores de lo que podrían sugerir los análisis simples.

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«Los niños y jóvenes con neurodiscapacidad compleja tenían el mayor riesgo de muerte», dijo la autora principal Clare Smith, de la Universidad de Bristol. «Es importante recordar que los riesgos son muy bajos para todos los niños y jóvenes», dijo la autora principal. Profesora Lorna Fraser de la Universidad de York. «Incluso cuando encontramos mayores riesgos para algunos grupos con problemas médicos graves, estos riesgos eran todavía muy pequeños en comparación con los riesgos observados en los adultos», agregó Fraser. Los resultados preliminares se presentarán al Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización (JCVI) del Reino Unido y a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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