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Errar es humano; morder por error es tiburón blanco bebé

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Los tiburones blancos bebés aprenden a cazar sobre la marcha. Aunque los cachorros de meses se dan un festín con pescado y otros alevines pequeños, los juveniles mayores finalmente son lo suficientemente grandes como para hacer frente a las focas y otras comidas más carnosas.

Puede parecer fácil detectar una foca llorosa en las olas. Pero los tiburones blancos jóvenes tienen una vista menos que estelar y también es probable que sean daltónicos, lo que hace que el océano se vea en tonos de gris. Por lo tanto, difícilmente se puede culpar a un tiburón blanco joven por ver un óvalo de sombras apetitosas arriba y masticar.

Durante décadas, los científicos han planteado esta teoría de la «identidad equivocada» como una explicación detrás de las mordeduras de tiburón no provocadas en humanos, que son raras. Un artículo publicado el miércoles en el Revista de la interfaz de la Royal Society pone esta teoría a prueba. Basándose en sus simulaciones de cómo un tiburón blanco juvenil ve el mundo, no encontraron una diferencia significativa entre un león marino regordete, una persona remando en una tabla de surf o incluso una persona remando por su cuenta, lo que respalda la teoría de que a veces los tiburones cometen errores.

Charles Bangley, un ecologista marino de la Universidad de Dalhousie en Nueva Escocia que no participó en la investigación, dijo que el documento respalda los consejos de sentido común para cualquiera que desee evitar ser mordido por un tiburón: nade en aguas tranquilas y claras lejos de las focas y otros animales. presa.

Catherine Macdonald, profesora de la Universidad de Miami y cofundadora del programa de ciencias marinas Field School, dijo que el estudio estaba «bien ejecutado» y abrió nuevas preguntas sobre los tiburones y las personas. «¿Hay alguna diferencia si es un error honesto?» Dijo Macdonald. «No podemos tolerar esos riesgos a las personas independientemente».

Los tiburones blancos bebés son felizmente inconscientes de la mala reputación en la que nacen. «Los tiburones blancos han sido descritos como estos asesinos sin sentido», dijo Laura Ryan, neurobióloga de la Universidad Macquarie en Australia y autora del artículo. Pero espera que puedan comenzar a ser vistos «bajo otra luz al comprender su mundo».

Los tiburones blancos, junto con los tiburones toro y los tiburones tigre, son responsables de la mayoría de las lesiones y mordeduras fatales de los humanos, que suelen ser surfistas. Y los mordedores más frecuentes parecen ser los juveniles, de entre 8 y 10 pies de largo. Pero los tiburones blancos generalmente liberan a una persona después del primer mordisco, lo que puede sugerir que no cazan activamente a los humanos como presa.

“Como regla general para las mordeduras de tiburón, la gran mayoría de ellas son una y están listas”, dijo Macdonald.

Aunque la teoría de la identidad errónea tenía sentido lógico, parecería fácilmente desacreditada sobre la base de nuestra propia percepción visual: la persona con visión promedio probablemente podría distinguir entre la silueta de un surfista y una foca remando uno al lado del otro.

Investigaciones recientes sobre la visión de los tiburones han ampliado la comprensión de los científicos sobre cómo los depredadores cartilaginosos ven su entorno: probablemente en escala de grises y con una capacidad mínima para ver los detalles. Para tratar de ver el mundo como un tiburón, Ryan dijo que se imaginara haciendo un examen ocular bajo el agua sin gafas; las cosas son un poco menos nítidas. Como tal, las señales visuales en las que más confía un tiburón cazador son probablemente el movimiento y el contraste de brillo.

Estimulados por este conocimiento, los investigadores hicieron un experimento. Desde el fondo de los acuarios en el zoológico de Taronga en Sydney, los investigadores conectaron una GoPro a un scooter submarino que viajaba a la velocidad de un tiburón en crucero. Grabaron videos de dos leones marinos, un lobo marino, gente nadando y gente remando en tres tipos diferentes de tablas de surf (las tablas provienen de la colección personal de Ryan, quien surfea).

Ryan y sus colegas editaron el metraje de GoPro en un programa de computadora para trasladar la lente de una cámara de video a las retinas de un tiburón blanco joven. Le quitaron algo de color al video y los rotaron todos para que los objetos de arriba se movieran de la parte inferior a la parte superior de la pantalla. Luego, los investigadores pasaron los videos a través de una serie de análisis estadísticos en una variedad de resoluciones para determinar si un tiburón blanco juvenil podría discernir entre los objetos.

Desde el punto de vista del tiburón, los investigadores no encontraron diferencias significativas entre una persona que nada, un surfista remando o una foca serpenteante o un león marino. Ryan dijo que estaba sorprendida de que los tiburones pudieran confundir incluso a una persona que nada sin una tabla de surf con una foca.

El estudio sugiere que los tiburones jóvenes deben usar otras tácticas para distinguir entre personas y presas, dijo Macdonald, y agregó que la cantidad de personas en el agua ha aumentado significativamente en los últimos años sin un aumento asociado en las picaduras.

“Comen focas todos los días y las mordeduras de personas son increíblemente raras”. Dijo Macdonald. «Entonces, si no resuelven el problema visualmente, ¿cómo creemos que lo están resolviendo?» Si la respuesta está en los otros sentidos de un tiburón, como el olfato, esto podría determinar qué intervenciones tendrían sentido para evitar encuentros en la naturaleza, agregó.

Ryan continúa surfeando. Siempre que surgen pensamientos sobre tiburones, solía pensar en estadísticas: cómo no es probable que ocurra una mordedura. Después de este estudio, se recuerda algo nuevo: «Me reconforta saber que no son asesinos sin sentido».

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.



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