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‘Es difícil decir adiós.’ El módulo de aterrizaje con detección de terremotos muere en Marte

Y otro muerde el polvo. Llegó el final de la misión InSight de la NASA, un módulo de aterrizaje en Marte que durante más de 4 años escuchó los temblores del suelo que iluminan la estructura del interior del planeta, informó la agencia. Anunciado el dia de ayer.

El módulo de aterrizaje se comunicó por última vez con la Tierra el 15 de diciembre. La NASA no pudo alcanzarlo en dos intentos de seguimiento, lo que llevó a la agencia a concluir que sus baterías se habían quedado sin energía y que sus paneles solares cubiertos de polvo ya no podían suministrar energía.

“Hemos pensado en InSight como nuestro amigo y colega en Marte durante los últimos 4 años, por lo que es difícil decir adiós”, dijo Bruce Banerdt, investigador principal de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en un comunicado. “Pero se ha ganado su muy merecida jubilación”.

La misión de 830 millones de dólares se basa en ondas sísmicas de pequeños marsquakes, que rebotan alrededor de los límites en el interior del planeta antes de ser captadas por un sismómetro, uno de los dos instrumentos del módulo de aterrizaje. Los investigadores utilizan las diferencias en los tiempos de llegada de estas ondas para construir una imagen del interior del planeta. El equipo descubrió que Marte tiene una corteza sorprendentemente delgada, un manto frío y un núcleo grande que todavía tenía una capa exterior fundida.

No todo salió bien. El segundo instrumento del módulo de aterrizaje, una sonda de calor, nunca fue capaz de enterrarse en el suelo grumoso. Pero al final, el módulo de aterrizaje detectó 1319 marsquakes, incluidos temblores. causado por impactos de asteroides conocidos. En mayo, atrapó su mayor martemoto, un temblor de magnitud 4.7 que sacudió la corteza durante 10 horas.

Poco después de ese terremoto, gigante para Marte, la misión comenzó a prepararse para el final, apagando diferentes partes del módulo de aterrizaje para conservar la energía de la batería y mantener el sismómetro encendido el mayor tiempo posible. En mayo, Banerdt dijo que estaba satisfecho con lo que logró el módulo de aterrizaje. «Ahora tenemos un mapa del interior de Marte».

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