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Espacio: el modelo 3D muestra la ‘Gran Erupción’ que fue brevemente el segundo objeto más brillante en el cielo

El sistema estelar de Eta Carinae es famoso por su

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El sistema estelar de Eta Carinae es famoso por su «Gran Erupción», un estallido que, durante tres días en marzo de 1843, lo convirtió en el segundo objeto más brillante del cielo.

El estallido fue tan luminoso, de hecho, que se convirtió en un faro básico de navegación para los marineros victorianos en el hemisferio sur desde 1837 hasta la década de 1850.

Ahora, una increíble visualización de la NASA ha revelado con asombroso detalle la nebulosa en forma de reloj de arena y las nubes de gas circundantes liberadas por la explosión.

El modelo digital, construido a partir de datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA y el Observatorio de rayos X Chandra, muestra el sistema en luz visible, ultravioleta y de rayos X.

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El sistema estelar de Eta Carinae es famoso por su «Gran Erupción», un estallido que, durante tres días en marzo de 1843, lo convirtió en el segundo objeto más brillante del cielo. Ahora, una increíble visualización de la NASA (en la foto) ha revelado con asombroso detalle la nebulosa en forma de reloj de arena y las nubes de gas circundantes liberadas por la explosión.

EL DESTINO DE ETA CARINAE

Según los expertos de la NASA, Eta Carinae, que se encuentra a unos 7.600 años luz de la Tierra, es uno de los sistemas estelares más masivos que se conocen.

Es por eso que es tan propenso a estallidos como la Gran Erupción que se vio en las décadas de 1830 y 1850.

Eta Carinae terminará su vida colapsando en un agujero negro, probablemente acompañado de una intensa explosión de supernova.

La visualización fue creada por el astrónomo Frank Summers del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland y su equipo de investigadores y artistas para el programa Universe of Learning de la NASA.

«El equipo hizo un trabajo tan asombroso al representar las capas volumétricas que los espectadores pueden comprender de forma inmediata e intuitiva la compleja estructura que rodea a Eta Carina», dijo el profesor Summers.

«No solo podemos contar la historia de la Gran Erupción, sino también mostrar la nebulosa resultante en tres dimensiones».

Mirar a Eta Carinae en diferentes longitudes de onda revela, en el espectro visible, los lóbulos gemelos de la nebulosa Homunculus que fue arrojada durante la Gran Erupción y, en el ultravioleta, parte de la luz emitida por las estrellas internas.

(Juntos, el binario estelar tiene una luminosidad que es más de cinco millones de veces mayor que la del Sol, y el sistema parecería más brillante en nuestro cielo hoy si no fuera por la nube de gas y polvo en la nebulosa circundante que lo oscurece de vista.)

Alrededor de la nebulosa también se pueden ver las emisiones características de gas hidrógeno que también se liberó durante el estallido, junto con emisiones de rayos X que son indicativas de que la Gran Erupción tuvo un componente de alta energía.

Los movimientos en estas capas exteriores, dijo el equipo, revelan que Eta Carinae, de hecho, ha tenido múltiples explosiones explosivas.

El sistema brilla mucho más, sin embargo, en longitudes de onda más largas, explicaron los investigadores, ya que la Nebulosa del Homúnculo absorbe la luz de las estrellas y la vuelve a irradiar como luz infrarroja.

De hecho, en la parte infrarroja del espectro, Eta Carinae es la fuente de luz más brillante en todo el cielo nocturno, y esta radiación, dijo el equipo, impacta en la Nebulosa Carina más grande, la vasta región de formación estelar en la que reside el sistema. .

«La imagen infrarroja de Spitzer nos permite mirar a través del polvo que oscurece nuestra vista en luz visible para revelar los intrincados detalles y la extensión de la Nebulosa Carina alrededor de esta brillante estrella», dijo el miembro del equipo y científico de visualización Robert Hurt de Caltech.

Espacio: el modelo 3D muestra la 'Gran Erupción' que fue brevemente el segundo objeto más brillante en el cielo

«El equipo hizo un trabajo tan asombroso al representar las capas volumétricas que los espectadores pueden comprender de forma inmediata e intuitiva la compleja estructura alrededor de Eta Carina», dijo el astrónomo Frank Summers del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore. En la imagen: la Nebulosa del Homúnculo alrededor de Eta Carina se puede ver en el espectro visible

Según la NASA, la visualización y sus activos asociados se utilizarán para promover el aprendizaje con temas de astronomía.

«Podemos tomar estos modelos como el de Eta Carinae y usarlos en programas de impresión 3D y realidad aumentada», dijo el miembro del equipo y científico de visualización Kim Arcand del Chandra X-ray Center en Cambridge, Massachusetts.

«Esto significa que más personas pueden poner sus manos en los datos, literal y virtualmente, y esto contribuye a un mejor aprendizaje y compromiso».

Puede encontrar más información sobre la visualización en el sitio web de la NASA. Universo de Aprendizaje y telescopio espacial Hubble sitios web

EL SISTEMA DE DOBLE ESTRELLA CONDENADO DE ETA CARINAE

Eta Carinae, ubicada a unos 7.500 años luz de distancia en la constelación austral de Carina, es famosa por un estallido del siglo XIX que la convirtió brevemente en la segunda estrella más brillante del cielo.

Eta Carinae ha tenido una historia violenta, propensa a erupciones caóticas que arrojan partes de sí mismo al espacio como un géiser interestelar.

A mediados del siglo XIX, los marineros que navegaban por los mares del sur navegaron de noche por una estrella brillante en la constelación de Carina. La estrella, llamada Eta Carinae, fue la segunda estrella más brillante del cielo durante más de una década.

Esos marineros difícilmente podrían haber imaginado que a mediados de la década de 1860 el brillante orbe ya no sería visible. Eta Carinae fue envuelta por una nube de polvo expulsada durante un estallido violento llamado ‘La Gran Erupción’.

Este evento también expulsó una nebulosa masiva en forma de reloj de arena, pero la causa de la erupción sigue siendo poco conocida.

Una explicación para las travesuras de la estrella monstruosa es que las convulsiones fueron causadas por una interacción compleja de hasta tres estrellas, todas unidas gravitacionalmente en un sistema.

En este escenario, el miembro más masivo se habría tragado una de las estrellas, provocando la Gran Erupción masiva de mediados del siglo XIX. La evidencia de ese evento se encuentra en los enormes lóbulos bipolares en expansión de gas caliente que rodean el sistema.

El sistema contiene un par de estrellas masivas cuyas órbitas excéntricas las acercan inusualmente cada 5,5 años. Contienen 90 y 30 veces la masa de nuestro Sol y pasan a una distancia de 140 millones de millas (225 millones de kilómetros) en su punto más cercano, aproximadamente la distancia promedio que separa a Marte del Sol.

Debido a la violenta historia de Eta Carinae, los astrónomos han vigilado sus actividades. Aunque el Hubble ha monitoreado a la superestrella volátil durante 25 años, todavía está descubriendo nuevas revelaciones.

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