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La impresión de este artista muestra el comportamiento circular de varias criaturas marinas grandes.

Especies de tortugas, tiburones, pingüinos, focas y ballenas nadan en círculos, pero los científicos no saben por qué

Especies de tortugas, tiburones, pingüinos, focas y ballenas nadan en círculos, según muestra una nueva investigación, pero los científicos no están seguros de por qué.

Los investigadores japoneses examinaron los movimientos en 3D de alta resolución de varios animales marinos, obtenidos de la tecnología de biología.

La biología utiliza pequeños instrumentos montados en un animal para rastrear sus movimientos durante largos períodos de tiempo.

Revelaron «eventos» circulares en los que los animales daban vueltas consecutivamente más de dos veces a una «velocidad angular relativamente constante».

Este hallazgo es sorprendente en parte porque nadar en línea recta es la forma más eficiente de moverse.

A primera vista, el comportamiento puede parecer aleatorio, pero podría tener varios propósitos similares, incluidos la búsqueda de comida, las interacciones sociales y la navegación.

La impresión de este artista muestra el comportamiento circular de varias criaturas marinas grandes.

¿QUÉ ES LA BIOLOGÍA?

La biologización es la práctica de registrar y transmitir datos físicos y biológicos utilizando etiquetas adheridas a animales.

Siguen los movimientos de los grandes animales que habitan en el océano.

Las tecnologías de biología están disponibles en las últimas dos décadas y están avanzando rápidamente.

Las etiquetas adheridas a animales se están aplicando a una amplia gama de animales.

En ambientes marinos, es difícil observar directamente animales individuales durante períodos prolongados.

La incorporación de biólogos es crucial para monitorear el comportamiento de los animales debajo de la superficie del agua o en mar abierto.

«Hemos descubierto que una amplia variedad de megafauna marina mostró un comportamiento circular similar, en el que los animales daban vueltas consecutivamente a una velocidad relativamente constante más de dos veces», dijo el autor del estudio, Tomoko Narazaki, de la Universidad de Tokio.

El equipo de Narazaki descubrió por primera vez los misteriosos comportamientos circulares de las tortugas verdes durante un experimento de desplazamiento.

Habían trasladado tortugas anidadoras de un lugar a otro para estudiar sus habilidades de navegación.

«Para ser honesto, dudé de mis ojos cuando vi los datos por primera vez porque la tortuga da vueltas tan constantemente, ¡como una máquina!» dijo Narazaki.

«Cuando volví a mi laboratorio, les informé de este interesante descubrimiento a mis colegas que utilizan los mismos registradores de datos 3D para estudiar una amplia gama de taxones de megafauna marina».

Luego, los investigadores se dieron cuenta de que varias especies de animales marinos mostraban más o menos los mismos movimientos circulares.

El equipo de Narazaki informa que se registraron algunos eventos en círculos en las áreas de alimentación de los animales, lo que sugiere que podría tener algún beneficio para encontrar comida.

Por ejemplo, el equipo observó un total de 272 eventos en círculos en cuatro tiburones tigre (Galeocerdo cuvier) marcados frente a Hawai.

Los tiburones daban vueltas en algún lugar entre dos y 30 veces a profundidades de gran alcance (entre aproximadamente 2.5 pies y 455 pies) pero mantenían una profundidad relativamente constante durante cada evento de círculo.

Tiburón tigre (Galeocerdo cuvier) nadando sobre el arrecife.  La especie podría circular para encontrar comida (imagen de archivo)

Tiburón tigre (Galeocerdo cuvier) nadando sobre el arrecife. La especie podría circular para encontrar comida (imagen de archivo)

El equipo de Narazaki descubrió por primera vez los misteriosos comportamientos circulares en las tortugas verdes durante un experimento de desplazamiento  u00A0 (imagen de stock)

El equipo de Narazaki descubrió por primera vez los misteriosos comportamientos circulares en las tortugas verdes durante un experimento de desplazamiento (imagen de archivo)

Mientras tanto, se encontró que los lobos finos antárticos (Arctocephalus gazella) circulaban principalmente durante el día a pesar de que se alimentan principalmente de noche, lo que sugiere otro propósito.

Otros eventos circulares también parecían no estar relacionados con la búsqueda de alimento. Por ejemplo, vieron un tiburón tigre macho dando vueltas para acercarse a una hembra para el cortejo.

Y un zifio de Cuvier (Ziphius cavirostris) dio vueltas durante el ascenso desde que buscaba alimento en profundidades mesopelágicas (más de 700 metros de profundidad).

La ballena comenzó a dar vueltas cuando regresó a profundidades menores y continuó hasta que alcanzó la superficie del mar.

Una imagen del artículo muestra cómo un zifio de Cuvier dio vueltas durante la fase de ascenso final de una inmersión profunda.

Una imagen del artículo muestra cómo un zifio de Cuvier dio vueltas durante la fase final de ascenso de una inmersión profunda.

La evidencia de las tortugas marinas verdes (Chelonia mydas) sugiere que dar vueltas en círculos podría desempeñar algún papel en la navegación.

Es posible que los círculos ayuden a los animales a detectar y utilizar el campo geomagnético como fuente de información direccional.

Se sabe que varios otros animales tienen sensibilidad al campo magnético de la Tierra, incluidas ratas topo ciegas, ballenas e incluso abejas.

«Lo que más me sorprendió fue que las tortugas mensajeras se comportan en círculos en lugares aparentemente importantes para la navegación, como justo antes de la aproximación final a su objetivo», dijo Narazaki.

Se encontró que los lobos finos antárticos (Arctocephalus gazella, en la foto) circulan principalmente durante el día a pesar de que se alimentan principalmente de noche.

Se encontró que los lobos finos antárticos (Arctocephalus gazella, en la foto) circulan principalmente durante el día a pesar de que se alimentan principalmente de noche.

El equipo señaló que su estudio carece de información sobre el entorno circundante, como paisajes, puntos de referencia y la presencia de otros individuos de la misma u otra especie, lo que podría dar más pistas.

« El análisis simultáneo de movimientos 3D de alta resolución y grabaciones de video transmitidas por animales sería útil para examinar los movimientos circulares en el contexto de interacciones sociales y / o captura de presas », dicen en su artículo, publicado en iScience.

En estudios futuros, el equipo planea examinar los movimientos de los animales en relación con el estado interno de los animales y las condiciones ambientales para encontrar más pistas sobre por qué circulan.

Los estudios de biologización de movimientos a escala fina, incluido el dar vueltas en círculos, en más especies marinas podrían revelar comportamientos importantes que de otro modo se habrían pasado por alto.

Un campo magnético inverso podría generar problemas para las tortugas, los pájaros y la brújula

El campo magnético de la Tierra cambia regularmente los polos cada pocos cientos de miles de años.

El impacto exacto de este cambio no se conoce, ya que no ha ocurrido en 780.000 años, sin embargo, los geólogos y astrónomos tienen alguna idea.

Uno de los mayores impactos será en los animales que utilizan el campo magnético para la navegación, como las tortugas y los pájaros.

El norte en la brújula también apuntará a la Antártida en lugar de Canadá.

En términos del impacto en la vida humana, el mayor riesgo depende de cuán débil se vuelva el campo durante su transición.

Según un estudio de la NASA, no hay evidencia de que desaparecerá por completo como ‘nunca antes’.

Sin embargo, existe el riesgo de que el campo se debilite más de lo habitual (ya es variable) durante el cambio.

Si se debilita demasiado, llegará más radiación a la superficie de la Tierra y podría causar cánceres y otros problemas.

Sin embargo, como sucederá en unos pocos miles de años, la humanidad tendrá tiempo para prepararse para cualquier campo magnético que se debilite.

El único otro impacto notable de un campo magnético debilitado serían las auroras en latitudes más bajas.

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