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Esqueleto de esclavo romano atado con grilletes descubierto en Rutland

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Los grilletes del entierro romano de Great Casterton.  El análisis del esqueleto sugiere que el hombre que tenía los grilletes atados a los tobillos llevaba una vida físicamente exigente.

Los arqueólogos han identificado un esqueleto «excepcionalmente inusual» de un esclavo romano en Rutland, que podría haber sido un criminal arrojado a una muerte degradante.

El macho adulto fue encontrado enterrado en una zanja, asegurado por los tobillos con un juego de grilletes de hierro cerrados, lo que indica ‘mala voluntad’ de quienes tenían poder sobre él en el momento de su muerte, según los expertos.

Fue descubierto en una posición de entierro ‘incómoda’, ligeramente sobre su lado derecho, con el lado izquierdo y el brazo elevado en una pendiente, lo que sugiere que fue desechado informalmente en una zanja en lugar de en una tumba propiamente dicha.

El hallazgo ‘internacionalmente significativo’ marca el primer entierro de un hombre que llevaba grilletes en los tobillos con llave encontrado en la Gran Bretaña romana, y fue descubierto por constructores que trabajaban en una extensión de casa en el pueblo de Great Casterton.

La datación por radiocarbono realizada por la policía de Leicestershire mostró que los restos datan de entre el 226 y el 427 d.C.

Los grilletes del entierro romano de Great Casterton. El análisis del esqueleto sugiere que el hombre que tenía los grilletes atados a los tobillos llevaba una vida físicamente exigente.

Al estudiar el entierro en sí, la posición incómoda del entierro, ligeramente en su lado derecho, con el lado izquierdo y el brazo elevado en una pendiente, sugiere que fue enterrado informalmente, en una zanja en lugar de un corte de tumba adecuado.

Al estudiar el entierro en sí, la posición incómoda del entierro, ligeramente en su lado derecho, con el lado izquierdo y el brazo elevado en una pendiente, sugiere que fue enterrado informalmente, en una zanja en lugar de un corte de tumba adecuado.

Se ha contratado a arqueólogos del Museo de Arqueología de Londres (MOLA) para analizar completamente el hallazgo de importancia internacional mediante rayos X y otros métodos.

«Para los usuarios vivos, los grilletes eran tanto una forma de encarcelamiento como un método de castigo, una fuente de malestar, dolor y estigma que pueden haber dejado cicatrices incluso después de haber sido retirados», dijo Michael Marshall, especialista en hallazgos en MOLA.

«Sin embargo, el descubrimiento de grilletes en un entierro sugiere que pueden haber sido utilizados para ejercer poder sobre los cadáveres y sobre los vivos, lo que sugiere que algunas de las consecuencias simbólicas del encarcelamiento y la esclavitud podrían extenderse incluso más allá de la muerte».

El examen del esqueleto sugiere que el hombre llevaba una vida físicamente exigente, según MOLA.

Un espolón óseo en uno de los huesos de la parte superior de la pierna puede haber sido causado por un evento traumático, tal vez una caída o un golpe en la cadera, o una vida llena de actividad física excesiva o repetitiva.

Si bien esta herida se había curado cuando murió, se desconoce la causa de su muerte.

Marshall dijo el guardián que pudo haber sido alguien que se había «ganado la ira de otras personas».

«Igualmente podría ser que la gente que lo enterró fuera tiránica y terrible», dijo. «No podemos entender realmente las dimensiones morales».

Impresión artística de esclavos romanos con grilletes en una mina de estaño, supervisada por un legionario romano

Impresión artística de esclavos romanos con grilletes en una mina de estaño, supervisada por un legionario romano

El esclavo fue encontrado por constructores que trabajaban en la ampliación de una casa en el pueblo de Great Casterton en el condado de Rutland.

El esclavo fue encontrado por constructores que trabajaban en la ampliación de una casa en el pueblo de Great Casterton en el condado de Rutland.

Es revelador que haya un cementerio romano a solo 200 pies (60 metros) de donde fue encontrado.

Entonces, probablemente hubo un esfuerzo consciente por parte de la gente en ese momento para separarlo o distinguirlo de los enterrados en el cementerio, como parte de su castigo degradante.

La esclavitud era un lugar común en el Imperio Romano y la práctica se describe en fuentes escritas de la época, pero rara vez se encuentran grilletes con restos humanos.

Una radiografía de los grilletes y el candado de Great Casterton.  La causa de la muerte del hombre sigue siendo desconocida.

Una radiografía de los grilletes y el candado de Great Casterton. La causa de la muerte del hombre sigue siendo desconocida.

Los grilletes de hierro son uno de los únicos artefactos del período con un fuerte vínculo directo con la esclavitud y se han encontrado en sitios arqueológicos de todo el Imperio Romano.

Hay una pequeña cantidad de entierros que se han encontrado en el Reino Unido con pesados ​​anillos de hierro alrededor de las extremidades y algunas de estas personas también habían sido decapitadas.

Sin embargo, a diferencia de los grilletes de Great Casterton, probablemente no habrían sido restricciones funcionales usadas en vida.

Es posible que se hayan agregado en la muerte y, por lo tanto, es probable que sean grilletes simbólicos destinados a degradar a los muertos o marcar al usuario como un criminal o esclavo en el más allá.

Para ayudar a construir una imagen de la vida y la identidad del hombre enterrado en Great Casterton y para tratar de comprender el significado de los grilletes, los expertos de MOLA llevaron a cabo una investigación detallada, incluido el análisis de rayos X

Para ayudar a construir una imagen de la vida y la identidad del hombre enterrado en Great Casterton y para tratar de comprender el significado de los grilletes, los expertos de MOLA llevaron a cabo una investigación detallada, incluido el análisis de rayos X

Algunas fuentes escritas romanas también mencionan el uso de restricciones de hierro para evitar que los muertos inquietos se levanten e influyan en los vivos.

La identidad del hombre de Great Casterton nunca se sabrá con certeza. Los expertos tampoco están seguros de si lo esclavizaron durante su vida o por qué no le quitaron los grilletes para reutilizarlos.

« El descubrimiento casual de un entierro de una persona esclavizada en Great Casterton nos recuerda que aunque los restos de personas esclavizadas a menudo pueden ser difíciles de identificar, es incuestionable que existieron durante el período romano en Gran Bretaña », dijo el arqueólogo Chris Chinnock de MOLA.

«Por lo tanto, las preguntas que intentamos abordar a partir de los restos arqueológicos pueden y deben reconocer el papel que ha jugado la esclavitud a lo largo de la historia».

MOLA le dijo a MailOnline que no divulgaría imágenes del esqueleto del hombre a los medios en línea debido a una política que rige el uso de imágenes de restos humanos.

Los hallazgos se han publicado en la revista Britannia.

Cómo Inglaterra pasó casi medio milenio bajo el dominio romano

55BC – Julio César cruzó el canal con alrededor de 10,000 soldados. Aterrizaron en Pegwell Bay en la isla de Thanet y se encontraron con una fuerza de británicos. César se vio obligado a retirarse.

54BC – César volvió a cruzar el canal en su segundo intento de conquistar Gran Bretaña. Llegó con 27.000 soldados de infantería y caballería y aterrizó en Deal, pero sin oposición. Marcharon tierra adentro y después de duras batallas derrotaron a los británicos y los líderes tribales clave se rindieron.

Sin embargo, más tarde ese año, César se vio obligado a regresar a la Galia para lidiar con los problemas allí y los romanos se fueron.

54BC – 43BC – Aunque no hubo romanos presentes en Gran Bretaña durante estos años, su influencia aumentó debido a los vínculos comerciales.

43 d.C. – Una fuerza romana de 40.000 hombres liderada por Aulo Plautio desembarcó en Kent y tomó el sureste. El emperador Claudio nombró a Plautio gobernador de Gran Bretaña y regresó a Roma.

47 dC – Se fundó Londinium (Londres) y Gran Bretaña fue declarada parte del imperio romano. Se construyeron redes de carreteras en todo el país.

50 d.C. – Los romanos llegaron al suroeste y dejaron su huella en la forma de un fuerte de madera en una colina cerca del río Exe. Una ciudad fue creada en el sitio del fuerte décadas más tarde y se llama Isca.

Cuando los romanos dejaron y los sajones gobernaron, todas las ciudades ex-romanas fueron llamadas «ceaster». esto se llamó ‘Exe ceaster’ y una fusión de esto finalmente dio lugar a Exeter.

75 – 77 DC – Los romanos derrotaron a las últimas tribus resistentes, convirtiendo a Gran Bretaña en romana. Muchos británicos comenzaron a adoptar costumbres y leyes romanas.

122 d.C. – El emperador Adriano ordenó que se construyera un muro entre Inglaterra y Escocia para mantener alejadas a las tribus escocesas.

312 DC – El emperador Constantino legalizó el cristianismo en todo el imperio romano.

228 d.C. – Los romanos estaban siendo atacados por tribus bárbaras y los soldados estacionados en el país comenzaron a ser llamados a Roma.

410 DC – Todos los romanos fueron llamados a Roma y el emperador Honorious les dijo a los británicos que ya no tenían conexión con Roma.

Fuente: Historia en la red



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