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jueves, julio 9, 2020

Esta es la misión con la que la NASA va a salvar a la Tierra (al estilo ‘Armageddon’)

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¿Alguna vez has visto películas como Armageddon o Impacto Profundo donde la humanidad trata de evitar el choque de un asteroide contra la Tierra? Pues ahora será una realidad (más o menos). 

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) informó que ha estado planeando una misión de defensa en caso de que un asteroides se acerque peligrosamente al planeta. En colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA), la agencia estadounidense prepara la misión DART, cuya traducción es dardo por sus siglas en inglés para Prueba de Doble Redirección de Asteroides.

Según reporta BBC, la NASA considera que los objetos espaciales potencialmente peligrosos son los que orbitan a 7.5 millones de kilómetros de la Tierra y que tenga más de 140 kilómetros de diámetro.

Hasta el momento, el asteroide más peligroso es el 2009FD, con menos de 0.2% de probabilidades de colapsar contra el planeta en el año de 2185. No obstante, el mínimo porcentaje de riesgo, los expertos prefieren anticiparse a la catástrofe y preparar estrategias, en caso de tener un riesgo real.  

La primera misión de DART está planeada entre julio y septiembre de 2022 y ya tiene un objetivo: Dimorphos. Este asteroide, cuyo nombre significa “de dos formas”, sería el primer objeto espacial en modificar la forma de su órbita en consecuencia de la operación humana.

Según los científicos existirá una “impacto cinético” para la desviación del objeto cósmico. El operativo de DART se basa en lanzar la nave para que viaje por el espacio y choque contra Dimorphos.

La finalidad del impacto es que Dimorphos cambie su trayectoria. “Lo que queremos lograr es cambiar la velocidad del objeto en quizás un centímetro por segundo”, explica el astrónomo Andy Rivkin, uno de los líderes de la misión en el portal de DART.

Se han evaluado muchas opciones, pero la NASA asegura que el impacto cinético es el “más simple y teconológicamente más maduro”, para la portección de la Tierra contra los asteroides.

La nave que planea estrellarse contra Dimorphos es una de bajo costo que tiene la capacidad de viajar a 6.6 kilómetros por segundo, equipada con páneles solares que desplegados miden 8.5 metros de largo cada uno. En el interior de la nave viajará una cámara que le ayudará a navegar, identificar el objetivo y seleccionar el mejor punto de impacto. La nave incluye un satélite cúbico que se separará días antes del encuentro y tratará de captar imágenes del instante, cuando DART y Dimorphos impacten.

Dimorphos forma parte del sistema binario, gira alrededor de otro asteroide Didymos. Dimorphos es más pequeño que el asteroide Didymos, tiene un diámetro de 160 metros, mientras que el último mide 780 metros.

La NASA considera que los objetos espaciales potencialmente peligrosos son los que orbitan a 7.5 millones de kilómetros de la Tierra y que tenga más de 140 kilómetros de diámetro / Imagen: Joshua Hoehne vía Unsplash

DART se estrellará casi de frente de Dimorphos, reduciendo varios minutos de tiempo que tarda Didymos en orbitar. En el 2022 se planea que posteriormente al impacto, los telescopios desde la Tierra midan variaciones en el brillo del sistema binario para cuantificar el cambio de órbita de Dimorphos.

Se lanzará a DART en el segundo semestre de 2022, con la finalidad de que en ese momento el sistema Didymos se encuentre más cerca del planeta, con una aproximación de 11 millones de kilómetros para mejor obsevación. 

Defensa planetaria

Cuando se habla de “defensa planetaria” nos referimos a aquellos programas que tienen como principal objetivo la protección de la Tierra, por amenazas de objetos espaciales que se encuentren cerca (NEO). Cuando un asteroide se localiza a unos 50 millones de kilómetros de nuestro planeta, es considerado cercano. Dicho esto, es bueno recordar que la mayoría de objetos cercanos que entran a la atmósfera de la Tierra se desintregran antes de llegar a la superficie, aunque los objetos que midan más de 30 metros pueden generar daños si la traspasan.

Los astrónomos detectan mensualmente varios asteriodes de pocos metros de diámetro que pasan entre la Luna y la Tierra. Todos los días se reciben impactos de meteroides – pequeños fragmentos de asteroides de aproximadamente un metro – estas causan estelas brillantes que se pueden observar de manera noturna.

La NASA afirma que en un promedio de cada 10,000 años, existe la probabilidad de que asteroides mayores de 100 metros puedan impactar sobre la Tierra y generar desastres a nivel local, también es posible que se originen olas que inunden áreas costeras.

Siempre es bueno estar preparados, aunque por ahora todo está bien.

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