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¿Estos bateadores destacados de la MLB son reales? Detrás de los números de tres de las mayores sorpresas del béisbol

La temporada regular de Major League Baseball ya tiene más de un mes. Cada equipo ha jugado al menos 23 partidos, o el 14 por ciento de su calendario. En otras palabras, es esa época del año en la que la gente comienza a preguntarse: ¿el jugador que parece tener un rendimiento superior en su equipo es real? Después de todo, los brotes más satisfactorios son los que provienen de fuentes inesperadas.

Como ejemplo, tomemos al primera base de los Marineros de Seattle, Ty France. Nunca estuvo en una lista de los 100 mejores prospectos y, en cambio, se perfiló como un jugador de cuadro utilitario. Cuando fue incluido en el intercambio de Austin Nola en la fecha límite de 2020, fue una ocurrencia tardía. Sin embargo, desde entonces Francia se ha convertido en una gran victoria para Seattle, bateando .297/.371/.452 (132 OPS+) con 25 jonrones y 6.1 victorias por encima del reemplazo en 203 juegos.

Esta semana, examinaremos a seis jugadores, tres bateadores hoy y tres lanzadores dentro de unos días, que han tenido un comienzo sorprendentemente bueno esta temporada. En cada caso, hemos intentado responder a la pregunta: ¿son reales? Comencemos con los tres bateadores.

1. Taylor Ward, Ángeles

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Mike Trout ingresó el domingo detrás de un compañero de equipo por el liderazgo de las ligas mayores en wRC+, la métrica ofensiva general de FanGraphs que se ajusta al estadio de béisbol y otras variables. Trout no estaba detrás de Shohei Ohtani, o incluso de Anthony Rendon; estaba mirando las luces traseras de Taylor Ward, un joven de 28 años que ingresó a esta temporada con una línea de corte de .230/.305/.388 en más de 500 apariciones en el plato en las Grandes Ligas en su carrera.

Ward no seguirá bateando en este tasa, pero hay indicadores subyacentes que sugieren que es un mejor bateador en comparación con cuando produjo la línea anterior.

Para empezar, Ward está mostrando un enfoque más disciplinado, golpeando y persiguiendo con menos frecuencia que antes. También tira de la pelota con más frecuencia, con el 45 por ciento de sus pelotas bateadas yendo al jardín izquierdo, en comparación con solo el 36 por ciento la temporada pasada. Normalmente, esperaría que ese cambio fuera acompañado por mejores números de poder; ese no es el caso aquí. Los números brutos de velocidad de salida de Ward no son demasiado impresionantes, ya que se ubica en el percentil 46 para pelotas golpeadas a al menos 95 mph. Él expía eso clasificándose en el percentil 90 para pelotas lanzadas entre 10 y 30 grados. Esa combinación rivaliza con Bryan Reynolds, George Springer, Nolan Arenado y Freddie Freeman. Esa es una buena compañía.

Nuevamente, no esperamos que Ward continúe superando a Trout. Su mayor selectividad y su habilidad para golpear la pelota en un buen ángulo dan crédito a la idea de que debe seguir siendo un bateador por encima del promedio en el futuro, tal vez incluso convirtiéndolo en la versión de este año de Jared Walsh.

2. Sheldon Neuse, Atletismo

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Sheldon Neuse (que se pronuncia «ruidoso») ha rebotado bastante en su carrera. Originalmente fue reclutado por los Nacionales de Washington antes de ser enviado a los Atléticos de Oakland en el canje de Sean Doolittle y Ryan Madson. (Ese acuerdo también anotó a los Atléticos Blake Treinen y Jesús Luzardo). Luego, Neuse fue cambiado nuevamente en febrero de 2021, esta vez a Los Ángeles Dodgers. Apareció en 33 juegos con los Dodgers, bateando para un OPS de .505 y registrando una proporción de ponches por boleto de 26 a 1. Qué asco.

Neuse nuevamente se encontró con los Atléticos esta primavera luego de ser reclamado de las renuncias en marzo, y desde entonces se incorporó a la alineación regular, aunque mientras jugaba ping-pong entre la primera y la tercera base.

Neuse ha golpeado la pelota con fuerza de manera consistente, con su porcentaje de pelotas bateadas viajando a 95 mph o más, rivalizando con bateadores de primer nivel como Juan Soto, Paul Goldschmidt y Michael Brantley. El problema es que el juego de Neuse no está optimizado para convertir esa fuerza en grandes números de poder. Su ángulo de lanzamiento promedio es de alrededor de 5 grados, y solo Wil Myers ha golpeado un mayor porcentaje de sus bolas al campo contrario.

Llevar el balón al jardín derecho ha funcionado bien para Neuse hasta ahora, pero no es el plan de juego que hubieras imaginado de alguien cuya herramienta de transporte como prospecto era su potencia bruta. Nos gustaría verlo funcionar durante un tiempo más antes de comprarlo.

3. Santiago Espinal, Azulejos

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Concluiremos con Santiago Espinal, quien se ha apoderado del puesto de segunda base como propio en Toronto. En el camino, ha validado la exageración de la pretemporada sobre su fuerza adicional.

La velocidad de salida promedio de Espinal ha aumentado mucho, de 84.4 mph a 88.8 mph, y casi ha duplicado el porcentaje de pelotas bateadas que ha golpeado a 95 mph o más (hasta un 41.7 por ciento).

Espinsal también está elevando más la pelota, lo que lleva a un ángulo de lanzamiento promedio más alto y una mayor proporción de pelotas golpeadas entre 10 y 30 grados. Ha logrado todo eso sin afectar radicalmente su enfoque. Está bateando con menos frecuencia y resoplando más, aunque no lo suficiente como para causar alguna preocupación sobre su tasa de ponches.

Hay razón suficiente, entonces, para pensar que Espinal seguirá bateando a buen ritmo.



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