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Evidencia de relaciones sociales entre chimpancés, gorilas.

Evidencia de relaciones sociales entre chimpancés, gorilas. | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Un estudio a largo plazo dirigido por la primatóloga Crickette Sanz en la Universidad de Washington en St. Louis revela la primera evidencia de relaciones sociales duraderas entre chimpancés y gorilas en la naturaleza.

A partir de más de 20 años de observaciones en el Parque Nacional Nouabalé-Ndoki en la República del Congo, los investigadores documentaron los lazos sociales entre chimpancés y gorilas individuales que persistieron durante años y en diferentes contextos. La investigación fue realizada por científicos de la Universidad de Washington, la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, la Universidad de Johannesburgo (Sudáfrica) y el Zoológico de Lincoln Park (Chicago) y se informa en la revista iCiencia.

«Hay pocos (si es que hay alguno) estudios de interacciones entre especies de primates que hayan podido tener en cuenta la identidad de los individuos», dijo Sanz, profesor de antropología biológica en Arts & Sciences. «Hace tiempo que se sabe que estos simios pueden reconocer a miembros individuales de su propia especie y formar relaciones a largo plazo, pero no sabíamos que esto se extendía a otras especies.

«Un ejemplo de lo que encontramos podría ser un individuo que viaja a través de un grupo de otras especies para buscar a otro individuo en particular», dijo. «También pudimos documentar tales interacciones a lo largo del tiempo y en diferentes contextos en este estudio».

La mayoría de la gente no se da cuenta de que la mayoría de los gorilas y chimpancés restantes viven juntos.

Las grandes extensiones de bosque en la cuenca del Congo son un bastión de conservación no solo para estos dos tipos de grandes simios en peligro de extinción, sino también para los elefantes, leopardos y muchas otras especies del bosque. El gobierno de la República del Congo y la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre han trabajado juntos durante casi tres décadas para salvar lugares salvajes que sustentan a la población local, protegen los recursos naturales y amortiguan el cambio climático global.

En una revisión de informes publicados combinados con una síntesis de datos inéditos sobre el seguimiento diario de chimpancés y gorilas desde 1999 hasta 2020 en el Triángulo de Goualougo, los científicos documentaron especies de simios que participan en una amplia gama de interacciones sociales, que van desde el juego hasta la agresión. Los investigadores investigaron varios posibles beneficios de estos encuentros entre especies, incluida la protección contra la depredación, mejores opciones de alimentación y otros beneficios sociales del intercambio de información.

Lo que aprendieron nos muestra que ningún simio es una isla. «En lugar de pensar solo en los chimpancés, deberíamos pensar en ellos dentro de hábitats diversos y dinámicos donde interactúan activamente con otras especies y desempeñan un papel integral en la persistencia de los ecosistemas únicos en los que existen», dijo el coautor David. Morgan, investigadora del Lincoln Park Zoo.

¿Por qué interactuar en absoluto?

Una de las teorías clave que se ha sugerido sobre por qué los simios podrían optar por asociarse con miembros de diferentes especies es evitar a los depredadores.

Pero la información recopilada en este estudio sugiere que estas interacciones sociales no pueden atribuirse a la reducción de amenazas. Los científicos encontraron poco apoyo a la idea de que los chimpancés o gorilas se asocian para disminuir los intentos de depredación de leopardos, serpientes o rapaces.

«La depredación es ciertamente una amenaza en esta región, ya que tenemos casos en los que los leopardos han matado chimpancés», dijo Sanz. «Sin embargo, el número de chimpancés en los subgrupos diarios sigue siendo relativamente pequeño, y los gorilas dentro de los grupos se alejan del lomo plateado, que se cree que es un protector de la depredación».

En cambio, las oportunidades mejoradas de búsqueda de alimento parecen ser más importantes. Los investigadores encontraron que la alimentación conjunta en el mismo árbol representaba el 34% de las asociaciones interespecíficas que documentaron, con otro 18% de observaciones que involucraban a los simios que buscaban alimento en una proximidad espacial cercana pero con diferentes alimentos.

Al menos 20 especies de plantas diferentes fueron objetivo de los simios durante los eventos de coalimentación en este estudio, ampliando en gran medida el conocimiento de los investigadores sobre la diversidad de recursos que los chimpancés y los gorilas están dispuestos a reunir para compartir.

Además de una mayor diversidad de interacciones que la documentada previamente entre simios simpátricos, este estudio reveló relaciones sociales entre miembros de diferentes especies que persistieron durante años.

Por ejemplo, los autores del estudio notaron que en varias ocasiones en las fuentes de alimentos, observaron gorilas y chimpancés jóvenes que buscaban compañeros particulares para participar en episodios de juego. Estos tipos de interacciones pueden brindar oportunidades de desarrollo únicas que amplían las competencias sociales, físicas y cognitivas del individuo.

«Ya no podemos asumir que el paisaje social de un simio individual está completamente ocupado por miembros de su propia especie», dijo el coautor Jake Funkhouser, candidato a doctorado en antropología biológica en la Universidad de Washington. «La fuerza y ​​la persistencia de las relaciones sociales que observamos entre los simios indica una profundidad de conciencia social y una miríada de vías de transmisión social que no se habían imaginado previamente. Estos conocimientos son fundamentales dado que estas relaciones sociales entre especies tienen el potencial de servir como vías de transmisión para ambos. comportamientos culturales socialmente aprendidos beneficiosos y enfermedades infecciosas dañinas».

Preocupaciones sobre la transmisión de enfermedades

Ciertamente, los intercambios sociales entre simios tienen sus riesgos. Uno es el potencial de transmisión de enfermedades. Si bien la caza furtiva y la pérdida de hábitat siguen representando las mayores amenazas para los simios, las enfermedades infecciosas han surgido recientemente como una amenaza de magnitud similar.

Debido a que los chimpancés y los gorilas están estrechamente relacionados, muchos patógenos pueden transmitirse entre ellos. El Ébola, por ejemplo, es un virus altamente transmisible que ha tenido un impacto devastador en las poblaciones de simios en África central. Hace poco más de 20 años, el ébola surgió en las poblaciones de simios salvajes y luego se propagó a los humanos. Según algunas estimaciones, esa ola del virus Ébola acabó con un tercio de los chimpancés y gorilas del mundo.

«Si bien seguimos preocupados por muchos riesgos de enfermedades, ahora sabemos mucho más sobre el origen de muchos de estos patógenos y las rutas de transmisión dentro y entre especies, incluidos los humanos», dijo Sanz.

En este estudio, «la sorpresa para nosotros fue el alcance de la superposición y la interacción que se produjo entre estos simios que antes no se reconocía ni se informaba», dijo. «Basándonos en la literatura, habíamos anticipado que los simios se evitarían unos a otros… y en algunos casos, parecía ser lo contrario».

Coexistiendo cómodamente

El estudio de los grandes simios que coexisten puede informarnos sobre las interacciones entre algunos de los primeros homínidos, dijeron los autores del estudio.

Ha habido una larga historia en paleoantropología de suponer que los primeros homínidos se excluirían mutuamente de manera competitiva del uso de los mismos recursos en las mismas áreas. Pero si las observaciones modernas con simios no humanos son informativas sobre el comportamiento de los primeros humanos modernos, entonces este estudio sugiere que estas interacciones probablemente habrían ocurrido en contextos sociales tolerantes.

Sanz enfatiza la importancia continua de los estudios longitudinales para comprender el comportamiento y la ecología de chimpancés y gorilas, pero también para proteger a estos simios y sus hábitats.

«A pesar de más de 60 años de investigación sobre chimpancés y gorilas, todavía queda mucho por aprender sobre estos fascinantes simios; el principal desafío en este momento es garantizar la conservación de estas especies en peligro de extinción para que existan tales oportunidades para las generaciones futuras». ella dijo.

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