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Exalcalde, candidato a gobernador Andrew Gillum y asesor arrestados por cargos federales

Exalcalde, candidato a gobernador Andrew Gillum y asesor arrestados por cargos federales | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Andrew Gillum, exalcalde de Tallahassee y candidato demócrata a gobernador, fue acusado formalmente de cargos federales relacionados con contribuciones de campaña que él y sus asociados solicitaron ilegalmente a agentes encubiertos del FBI durante una larga investigación sobre corrupción pública en Tallahassee.

Una de las asesoras más cercanas de Gillum, Sharon Lettman-Hicks, también fue acusada en la acusación formal de 21 cargos. Lettman-Hicks calificó recientemente para postularse para el puesto de la Cámara de Representantes de Florida en el Distrito 8.

Gillum, de 42 años, y Lettman-Hicks, de 53, fueron arrestados el miércoles por el FBI, aunque se les permitió entregarse. En su primera aparición esa tarde en el Palacio de Justicia de EE. UU. en Tallahassee, Gillum y Lettman-Hicks se declararon inocentes de los cargos federales de corrupción pública.

Gilllum entró en la sala del tribunal con grilletes en las piernas y esposas con una cadena alrededor de la cintura. El juez magistrado estadounidense George Stampelos ordenó la libertad previa al juicio con condiciones para Gillum y Lettman-Hicks.

El juicio está programado para el 16 de agosto, aunque es casi seguro que esa fecha se retrase.

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El accidente de una estrella demócrata en ascenso

Los cargos marcaron un desarrollo explosivo en las investigaciones del gobierno federal sobre la corrupción pública en Tallahassee y otro capítulo sombrío en la vida de Gillum, quien alguna vez pareció llevar una existencia política encantada.

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Fue elegido por primera vez para la Comisión de la Ciudad de Tallahassee en 2003 cuando tenía solo 23 años y ganó la carrera por la alcaldía en 2014 con un apoyo abrumador. Se convirtió en una estrella demócrata en ascenso y fue mencionado brevemente como candidato a la vicepresidencia. por la campaña de Hillary Clinton.

Se postuló para gobernador en 2018, asegurando la nominación demócrata de manera sorpresiva pero perdiendo por poco ante el republicano Ron DeSantis.

El FBI comenzó a investigar quién es quién de los políticos de Tallahassee, incluido Gillum, en 2015. Y aunque el ex comisionado de la ciudad Scott Maddox y otros fueron acusados ​​más tarde, Gillum parecía escapar de cualquier cargo hasta ahora.

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‘Ha habido un objetivo en mi espalda’

El gran jurado federal emitió una acusación sellada contra Gillum y Lettman-Hicks el 7 de junio, según los registros judiciales. Se ordenó su apertura el miércoles.

Tanto Gillum como Lettman-Hicks fueron acusados ​​de 19 cargos de fraude electrónico y un condado de intento y conspiración para cometer fraude postal. Gillum también fue acusado de hacer declaraciones falsas por presuntamente mentirle al FBI durante una entrevista en junio de 2017, poco después de anunciar su candidatura a gobernador de Florida.

La Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Norte de Florida dijo en su anuncio que Gillum y Lettman-Hicks conspiraron para cometer fraude electrónico entre 2016 y 2019. Solicitaron y obtuvieron fondos ilegalmente de agentes encubiertos del FBI y otros «a través de promesas y representaciones falsas y fraudulentas». que los fondos se usarían para un propósito legítimo», dijo el gobierno.

Gillum, quien se desempeñó como alcalde de 2014 a 2018 después de más de una década como comisionado de la ciudad, negó haber actuado mal en una declaración preparada emitida a través de su campaña.

«Pasé los últimos 20 años de mi vida en el servicio público y sigo luchando por la gente», dijo Gillum en una declaración preparada. «Todas las campañas que he realizado se han hecho con integridad. No se equivoquen, este caso no es legal, es político».

Gillum continuó diciendo: «A lo largo de mi carrera, siempre he defendido a la gente de Florida y le he dicho la verdad al poder. Ha habido un objetivo en mi espalda desde que era alcalde de Tallahassee. No encontraron nada entonces, y yo Tengo plena confianza en que mi equipo legal probará mi inocencia ahora”.

Historia de los mensajes de texto:

Marc Elias, un destacado abogado electoral del Partido Demócrata, y David Oscar Markus, un abogado defensor penal de Miami, emitieron un comunicado diciendo que Gillum sería absuelto de las acusaciones.

«El gobierno se equivocó hoy», dijeron los abogados. «La evidencia en este caso es clara y mostrará que el Sr. Gillum es inocente de todos los cargos. Esperamos poner fin a este caso y darle tranquilidad a Andrew y su familia de una vez por todas».

Investigación de corrupción del Ayuntamiento del FBI, agentes encubiertos que derribaron la llave de Scott Maddox en el caso de Gillum

La investigación sobre Gillum, que ha sido narrado durante años por el Tallahassee Democrat, involucró a los mismos agentes encubiertos del FBI que se hicieron pasar por desarrolladores de fuera de la ciudad dispuestos a soltar sobornos a los funcionarios locales para avanzar en sus supuestos acuerdos inmobiliarios.

La “Operación Capital Moneda”, que comenzó en 2015, condujo a condenas federales por soborno contra el exalcalde y comisionado de la ciudad Scott Maddox, su asesora Paige Carter-Smith y el rico empresario y donante político John “JT” Burnette. Los tres fueron sentenciados el año pasado a penas en prisiones federales.

Trasfondo:

Según la última acusación, el ex cabildero y antiguo amigo de Gillum, Adam Corey, le sugirió a uno de los agentes que pagara la cena en una campaña de recaudación de fondos para su comité político de gobernador, Forward Florida.

El alcalde de Tallahassee, Andrew Gillum, completando su papeleo de calificación para competir en la boleta demócrata para gobernador. [Photo: Andrew Salinero/Democrat]

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Corey, identificado en la acusación formal como Individuo A, fue el anfitrión de la recaudación de fondos en abril de 2016. El agente encubierto pagó $4386 por la cena.

La acusación también hizo referencia a un notorio viaje que Gillum realizó en agosto de 2016 con Corey y otros a la ciudad de Nueva York, donde se juntaron con los agentes encubiertos.

La acusación dice que el FBI pagó la habitación de Gillum en el Millennium Hilton, las entradas para el espectáculo de Broadway «Hamilton», la comida y las bebidas y un elegante paseo en bote a la Estatua de la Libertad. Gillum, sin embargo, nunca reportó los obsequios como lo requiere la ley estatal.

Sharon Lettman Hicks

Sharon Lettman Hicks

Esas interacciones dieron lugar a cargos estatales de ética y una multa de $5,000 contra Gillum, quien se declaró culpable de evitar el espectáculo público de un juicio de ética. Las noticias de la investigación del FBI y sus intersecciones con Gillum lo atormentaron durante su campaña para gobernador de 2018, que perdió ante DeSantis por aproximadamente 32,000 votos.

La acusación también dice que un asociado de Gillum identificado solo como Individuo B discutió una donación de campaña de $25,000 con los agentes encubiertos que se canalizaría a través de la firma consultora de Lettman-Hicks, P&P Communications. El individuo B luego sugirió una cantidad de $75,000 para el apoyo de Gillum a tres proyectos diferentes.

Uno de los agentes se reunió con Gillum en marzo de 2017 en Tallahassee para hablar sobre los proyectos inmobiliarios y las donaciones de campaña, según la acusación. El agente ofreció dar 100.000 dólares «si cierto proyecto era viable».

«Gillum le dijo (al agente) que (él) debería separar en su mente las contribuciones de campaña y los proyectos de Tallahassee, y luego indicó que veía favorablemente los proyectos (del agente)», dice la acusación.

En 2019, tanto Gillum como Lettman-Hicks parecían estar bajo la nube de una investigación del FBI relacionada con su campaña para gobernador. Un gran jurado federal en Tallahassee emitió al menos una citación exigiendo registros relacionados con su campaña para gobernador y su comité de acción política, Forward Florida.

A Lettman-Hicks, quien calificó la semana pasada para postularse para el escaño del Distrito 8 de la Cámara de Representantes de Florida, se le preguntó sobre esa investigación en una entrevista reciente con el demócrata.

«No salió nada de eso», dijo.

Gillum se alejó de la política después de un incidente de marzo de 2020 en el que lo encontraron desmayado en una habitación de hotel de Miami Beach con otros dos hombres, uno de los cuales sufría una posible sobredosis. En la habitación se encontraron bolsas de plástico con la sospecha de metanfetamina, aunque Gillum negó haber usado la droga.

Gillum y la investigación del FBI:

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Este artículo apareció originalmente en Tallahassee Democrat: Andrew Gillum niega haber actuado mal en medio de cargos federales

Fuente de la Noticia

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Author: Redacción

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