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Falta urgencia a medida que la tuberculosis supera a Covid como el mayor asesino: experto

Falta urgencia a medida que la tuberculosis supera a Covid como el mayor asesino: experto | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Crédito: CC0 Dominio público

Tras los gigantescos esfuerzos mundiales contra la COVID-19, la tuberculosis es una vez más la mayor causa de muerte infecciosa del mundo, dijo a la AFP un destacado experto, que lamenta la falta de atención para erradicar la tuberculosis.

Mel Spigelman, presidente de la organización sin fines de lucro TB Alliance, elogió el progreso rápido y espectacular para frenar la pandemia de COVID, con una amplia gama de vacunas, pruebas y tratamientos seguros y efectivos desarrollados en el espacio de dos años.

«Pero la yuxtaposición con la TB es bastante marcada», dijo en una entrevista reciente.

La tuberculosis, alguna vez llamada tisis, era la mayor causa de muerte infecciosa del mundo antes de la llegada de la COVID-19, con 1,5 millones de personas muriendo a causa de la enfermedad cada año.

Con la disminución constante de las muertes por COVID en el mundo, «la TB ha recuperado la dudosa distinción», dijo Spigelman.

La TB Alliance, una organización sin fines de lucro que trabaja para desarrollar y ofrecer medicamentos asequibles y de acción más rápida contra la enfermedad, especialmente en los países más pobres, señala que, según la tasa de mortalidad anual, la TB mata a 4109 personas por día.

Eso se compara con 1,449 personas que mueren por día debido a COVID, calculadas a partir de las 40,578 muertes reportadas en los últimos 28 días en el tablero de la Universidad Johns Hopkins.

‘Gran revés’

Pero a diferencia de COVID, parece haber poco interés, e incluso menguante, en enfrentarse a la TB.

De hecho, la pandemia tuvo un impacto devastador en los esfuerzos para combatir la tuberculosis, con hospitales de TB ocupados para la atención de COVID y bloqueos que impidieron que los pacientes acudieran para recibir diagnóstico y atención.

Como resultado, la cantidad de muertes anuales por TB aumentó por primera vez en una década en 2020.

“Pasamos de lo que honestamente considero un progreso increíblemente lento, pero al menos progreso, a un retroceso”, dijo Spigelman.

«Ha sido un revés importante», dijo.

Mientras se invertían miles de millones de dólares en la lucha contra el COVID, los problemas económicos mundiales y las crecientes tensiones geopolíticas llevaron a los principales donantes hacia la batalla contra la tuberculosis a ajustar sus presupuestos.

La mayoría de los donantes de TB Alliance de repente no pudieron comprometer más de un año de financiamiento a la vez y redujeron drásticamente las cantidades otorgadas, y Gran Bretaña, el principal donante tradicional, no proporcionó ningún financiamiento este año.

“Estoy muy preocupado de que el progreso que se ha logrado, que ya ha sido erosionado por COVID… podría erosionarse aún más”, dijo Spigelman.

‘Cambiador de juego’

Irónicamente, estas dificultades surgen en medio de una revolución en el tratamiento de la tuberculosis resistente a los medicamentos.

Alrededor del cinco por ciento de los 9,5 millones de personas que contraen tuberculosis cada año son resistentes a los antibióticos recetados comúnmente, lo que dificulta su tratamiento.

Hasta hace poco, «la situación de la tuberculosis resistente a los medicamentos era horrible», dijo Spigelman.

Los pacientes se vieron obligados a tomar de cinco a ocho pastillas al día y, a menudo, una inyección diaria, durante un máximo de dos años, con efectos secundarios horribles y una tasa de curación de solo el 20 al 30 por ciento.

Pero un nuevo régimen de medicamentos BPaL, aprobado por primera vez por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. en 2019, consta de solo tres píldoras al día durante seis meses, tiene muchos menos efectos secundarios y una tasa de curación del 90 por ciento, dijo Spigelman.

«Creo que realmente será un cambio de juego increíble».

‘Podría ser erradicado’

Sin embargo, reconoció que «estamos más cerca del comienzo de este viaje que del final», y señaló que se necesitan recursos para implementar el nuevo régimen a los pacientes que lo necesitan.

Y con la TB, los recursos siempre son escasos.

Spigelman culpó a la falta de urgencia de erradicar la TB por ser «una enfermedad de los pobres».

«Si los ricos de todo el mundo lo estuvieran recibiendo, creo que veríamos una respuesta muy diferente», dijo.

Tal como están las cosas, las vacunas candidatas contra la TB han estado languideciendo, sin fondos disponibles para desarrollarlas, y no ha habido intentos de implementar pruebas fáciles como las desarrolladas para COVID.

Spigelman dijo que con el tipo de recursos invertidos en COVID, la TB podría eliminarse por completo.

«Si los recursos estuvieran ahí, apuesto a que podría ser erradicado».


‘El principio del fin’: los pacientes aclaman el nuevo tratamiento para la TB resistente a los medicamentos


© 2022 AFP

Citación: Falta urgencia cuando la TB pasa a Covid como el mayor asesino: experto (23 de octubre de 2022) recuperado el 23 de octubre de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-10-urgency-lacking-tb-covid-biggest.html

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