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Física: los glaciares son ligeramente ‘BLANDOS’ y contienen más hielo de lo que se pensaba anteriormente, revela un estudio

El hielo glacial es ligeramente comprimible, o 'blando', lo que significa que, en las grandes escalas que se ven las capas de hielo, puede contener más agua de lo que se pensaba.  En la imagen: la impresión de un artista de un satélite que usa láseres para medir la elevación de una capa de hielo.  Tener en cuenta la compresibilidad del hielo mejorará la forma en que se utilizan estas observaciones para monitorear los cambios en la capa de hielo.

El hielo glacial es ligeramente comprimible, o ‘blando’, lo que significa que, sobre las capas de hielo vistas a gran escala, puede contener más agua de lo que se pensaba anteriormente.

Esta es la conclusión del científico terrestre Brad Lipovsky de la Universidad de Washington, quien ha calculado el impacto de esta compresibilidad en los modelos.

En las escalas de las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia, esta compresibilidad significa que el hielo es más denso de lo que sería de otro modo y su superficie es decenas de pies más baja.

El hielo glacial es ligeramente comprimible, o ‘blando’, lo que significa que, en las grandes escalas que se ven las capas de hielo, puede contener más agua de lo que se pensaba. En la imagen: la impresión de un artista de un satélite que usa láseres para medir la elevación de una capa de hielo. Tener en cuenta la compresibilidad del hielo mejorará la forma en que se utilizan estas observaciones para monitorear los cambios en la capa de hielo.

EL IMPACTO DE LA COMPRESIBILIDAD DEL HIELO

El profesor Lipovsky calculó que la compresión del hielo glacial ha reducido efectivamente la superficie de la capa de hielo de la Antártida hasta 37 pies (11,3 metros), lo que equivale a una caída promedio de 2,3 pies (0,7 metros) en toda la capa de hielo, o 30.200 gigatoneladas. de hielo adicional.

Mientras tanto, la capa de hielo de Groenlandia es efectivamente hasta 19 pies (5,8 metros) más baja, o 2,6 pies (0,8 metros) en promedio, el equivalente a 3.000 gigatoneladas de hielo.

Es como encontrar hielo escondido. En cierto sentido, descubrimos un gran trozo de hielo perdido que no se contabilizó correctamente”, explicó el profesor Lipovsky.

“El comportamiento a largo plazo del hielo es que fluye y también se desliza un poco. Pero al mismo tiempo, si golpeas el hielo con un martillo, hace bing, bing, bing.

«En escalas de tiempo cortas, el glaciar es sólido, y en escalas de tiempo largas es un fluido».

Según el científico de la tierra, la compresión de las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia se debe solo en parte al peso de la capa de hielo.

Casi tanta compresión se produce por el hecho de que cuanto más frío está el hielo, más denso se vuelve, lo que hace que el hielo más frío, cerca de la superficie de la capa de hielo, sea más compacto que el que se encuentra más cerca del lecho subyacente.

Juntas, la combinación de la compresión gravitacional y térmica agrega alrededor del 0,2 por ciento a la masa total de las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia sobre las estimaciones anteriores basadas en el volumen.

Si bien esta cifra es pequeña, incluir esta masa adicional en los cálculos permitirá a los científicos comprender mejor cómo están cambiando los glaciares en respuesta al cambio climático, especialmente con las mediciones precisas de elevación de glaciares disponibles a través de satélites.

«En los modelos de flujo a largo plazo, el hielo siempre se considera incompresible», explicó el profesor Lipovsky.

“Creo que si realmente hubieras presionado a la gente y dicho: ‘Hay ondas de presión sísmica en los glaciares, deben ser comprimibles’, habrían estado de acuerdo.

«Pero no es algo en lo que la gente haya estado pensando», sugirió.

Es como encontrar hielo escondido.  En cierto sentido, descubrimos un gran trozo de hielo perdido que no se contabilizó correctamente”, explicó Brad Lipovsky, científico de la Tierra de la Universidad de Washington.  En la imagen: el profesor Lipovsky (derecha) fue captado caminando sobre el glaciar Easton en el Monte Baker de Washington en septiembre de 2021 con los estudiantes Danny Hogan (izquierda) y Quinn Brencher (centro)

Es como encontrar hielo escondido. En cierto sentido, descubrimos un gran trozo de hielo perdido que no se contabilizó correctamente”, explicó Brad Lipovsky, científico de la Tierra de la Universidad de Washington. En la imagen: el profesor Lipovsky (derecha) fue captado caminando sobre el glaciar Easton en el Monte Baker de Washington en septiembre de 2021 con los estudiantes Danny Hogan (izquierda) y Quinn Brencher (centro)

En cuanto a si esta densidad adicional de las capas de hielo es algo más de lo que preocuparse en términos del futuro aumento del nivel del mar, sus ramificaciones probablemente sean insignificantes, explicó el profesor Lipovsky.

Si todos los glaciares del planeta se derritieran, dijo, el agua adicional solo agregaría unas 8 pulgadas (20 centímetros) a los 260 pies (80 metros) de aumento anticipado del nivel del mar.

Sin embargo, agregó, esta compresibilidad afectará las mediciones de la diferencia en la elevación del glaciar entre el invierno, cuando el hielo está cargado de nieve fresca, y el verano, cuando se ha derretido.

Son estas medidas las que se utilizan para evaluar cómo los glaciares están cambiando con el tiempo y, según ha calculado el profesor Lipovsky, tener en cuenta la compresibilidad del hielo podría eliminar alrededor de una décima parte del error en estas estimaciones.

En consecuencia, concluyó el profesor Lipovsky, «en el futuro, espero que esto se convierta en una corrección que se tenga en cuenta con mayor frecuencia».

Los resultados completos del estudio se publicaron en el Revista de Glaciología.

Las capas de hielo de la Antártida contienen el 70% del agua dulce del mundo, y el nivel del mar aumentaría 180 pies si se derritiera.

La Antártida contiene una gran cantidad de agua.

Las tres capas de hielo que cubren el continente contienen alrededor del 70 por ciento del agua dulce de nuestro planeta, y todo esto se debe al calentamiento del aire y los océanos.

Si todas las capas de hielo se derritieran debido al calentamiento global, la Antártida elevaría el nivel global del mar en al menos 183 pies (56 m).

Dado su tamaño, incluso pequeñas pérdidas en las capas de hielo podrían tener consecuencias globales.

Además del aumento del nivel del mar, el agua de deshielo ralentizaría la circulación oceánica mundial, mientras que los cinturones de viento cambiantes podrían afectar el clima en el hemisferio sur.

En febrero de 2018, la NASA reveló que los eventos de El Niño hacen que la plataforma de hielo de la Antártida se derrita hasta diez pulgadas (25 centímetros) cada año.

El Niño y La Niña son eventos separados que alteran la temperatura del agua del océano Pacífico.

El océano oscila periódicamente entre más cálido que el promedio durante El Niño y más frío que el promedio durante La Niña.

Usando imágenes satelitales de la NASA, los investigadores descubrieron que los fenómenos oceánicos causan que las plataformas de hielo antárticas se derritan y al mismo tiempo aumentan las nevadas.

En marzo de 2018, se reveló que más de un glaciar gigante del tamaño de Francia en la Antártida está flotando en el océano de lo que se pensaba anteriormente.

Esto ha generado temores de que podría derretirse más rápido a medida que el clima se calienta y tener un impacto dramático en el aumento del nivel del mar.

Fuente de la Noticia

Redacción
Author: Redacción

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