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Fósiles: el ancestro primitivo de diplodocus corría sobre sus patas traseras y usaba sus extremidades anteriores para agarrar COMIDA

Un antepasado temprano del icónico dinosaurio diplodocus de cuello largo corría sobre sus dos patas traseras y usaba sus extremidades anteriores para agarrar comida hace 205 millones de años.  En la imagen: una ilustración de Thecodontosaurus, que muestra la musculatura de sus extremidades.

Hace 205 millones de años, un ancestro primitivo del icónico dinosaurio diplodocus de cuello largo y laborioso corría sobre sus dos patas traseras y usaba las delanteras para agarrar comida.

Esta es la conclusión de los investigadores de la Universidad de Bristol que reconstruyeron los músculos de las extremidades de Thecodontosaurus, un pequeño dinosaurio que vivió en el Reino Unido en el Triásico.

Los hallazgos, dijo el equipo, ayudan a explicar cómo los saurópodos cuadrúpedos gigantes como el diplodocus de 100 pies de largo evolucionaron a partir de especies del tamaño de un lobo como Thecodontosaurus.

Un antepasado temprano del icónico dinosaurio diplodocus de cuello largo corría sobre sus dos patas traseras y usaba sus extremidades anteriores para agarrar comida hace 205 millones de años. En la imagen: una ilustración de Thecodontosaurus, que muestra la musculatura de sus extremidades.

Esta es la conclusión de los expertos de la Universidad de Bristol que reconstruyeron los músculos de las extremidades de Thecodontosaurus, un dinosaurio que vivió en el Reino Unido en el Triásico.  En la imagen: fósiles de los huesos del ilion izquierdo (arriba y abajo a la izquierda) y del isquion izquierdo (derecha) de Thecodontosaurus

Esta es la conclusión de los expertos de la Universidad de Bristol que reconstruyeron los músculos de las extremidades de Thecodontosaurus, un dinosaurio que vivió en el Reino Unido en el Triásico. En la imagen: fósiles de los huesos del ilion izquierdo (arriba y abajo a la izquierda) y del isquion izquierdo (derecha) de Thecodontosaurus

Los hallazgos, dijo el equipo, ayudan a explicar cómo los saurópodos cuadrúpedos gigantes como el diplodocus de 100 pies de largo (representado) evolucionaron a partir de especies del tamaño de un lobo como Thecodontosaurus.

Los hallazgos, dijo el equipo, ayudan a explicar cómo los saurópodos cuadrúpedos gigantes como el diplodocus de 100 pies de largo (representado) evolucionaron a partir de especies del tamaño de un lobo como Thecodontosaurus.

ESTADÍSTICAS DEL CODONTOSAURUS ANTIQUUS

Envejecer: Hace 203,6–201,3 millones de años

Encontrado en: Sur de Inglaterra

Primero descubierto: 1836

Longitud: 6,5 pies (2 metros)

Características notables: Bípedo

El estudio fue realizado por el paleobiólogo Antonio Ballell y sus colegas de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol.

«La Universidad de Bristol alberga una gran colección de fósiles de Thecodontosaurus bellamente conservados que se descubrieron en los alrededores de Bristol», dijo el Sr. Ballell.

“Lo sorprendente de estos huesos fosilizados es que muchos conservan las cicatrices y rugosidades que les dejó la musculatura de las extremidades con su unión”.

Estas características, cuando se conservan lo suficientemente bien, se pueden usar junto con una comprensión de la musculatura de especies vivas estrechamente relacionadas para inferir la forma y la dirección de los músculos de las extremidades, explicó el equipo.

“En el caso de los dinosaurios, tenemos que mirar a los cocodrilos y aves modernos, que forman un grupo que llamamos arcosaurios, que significa “reptiles gobernantes”. Los dinosaurios son miembros extintos de este linaje», añadió el Sr. Ballell.

«Debido al parecido evolutivo, podemos comparar la anatomía muscular en cocodrilos y aves y estudiar las cicatrices que dejan en los huesos para identificar y reconstruir la posición de esos músculos en los dinosaurios».

Como añadió la paleontóloga y coautora del artículo, Emily Rayfield: «Este tipo de reconstrucciones musculares son fundamentales para comprender los aspectos funcionales de la vida de los organismos extintos.

«Podemos usar esta información para simular cómo estos animales caminaban y corrían con herramientas computacionales».

Fósiles: el ancestro primitivo de diplodocus corría sobre sus patas traseras y usaba sus extremidades anteriores para agarrar COMIDA

«La Universidad de Bristol alberga una gran colección de fósiles de Thecodontosaurus bellamente conservados que se descubrieron en los alrededores de Bristol», dijo el paleobiólogo Antonio Ballell. En la imagen: una impresión artística de Thecodontosaurus, con una silueta humana a escala

'Lo asombroso de estos huesos fosilizados [pictured] es que muchos conservan las cicatrices y rugosidades que les dejó la musculatura de las extremidades con su fijación', añadió Ballell

‘Lo asombroso de estos huesos fosilizados [pictured] es que muchos conservan las cicatrices y rugosidades que les dejó la musculatura de las extremidades con su fijación’, añadió Ballell

Estas características, cuando se conservan lo suficientemente bien, se pueden usar junto con una comprensión de la musculatura de especies vivas estrechamente relacionadas para inferir la forma y la dirección de los músculos de las extremidades, explicó el equipo.  En la imagen: bocetos de los huesos de las extremidades de Thecodontosaurus, que muestran los sitios de unión muscular (sitios de origen en rojo, inserción en azul)

Estas características, cuando se conservan lo suficientemente bien, se pueden usar junto con una comprensión de la musculatura de especies vivas estrechamente relacionadas para inferir la forma y la dirección de los músculos de las extremidades, explicó el equipo. En la imagen: bocetos de los huesos de las extremidades de Thecodontosaurus, que muestran los sitios de unión muscular (sitios de origen en rojo, inserción en azul)

A partir de la orientación inferida y el tamaño de los músculos de las extremidades de Thecodontosaurus, los investigadores han propuesto que el dinosaurio era bastante ágil.

Además, con base en sus flexores y extensores de codo bien desarrollados y el rango de movimiento limitado disponible en el hombro, el pequeño dinosaurio probablemente usó sus extremidades anteriores no para caminar, sino para agarrar objetos.

Esto es bastante diferente a los parientes saurópodos gigantes de Thecodontosaurus, que se cree que pudieron alcanzar tamaños tan colosales cambiando a una postura cuadrúpeda que usaba las cuatro extremidades para caminar.

Sin embargo, señaló el equipo, la anatomía muscular del pequeño dinosaurio mostró signos de haber desarrollado muchas de las características estructurales clave de sus descendientes más grandes.

Esto incluyó una reducción de la fosa brevis y la plataforma en la parte superior del hueso de la cadera, y una posible reversión del M. iliofemoralis, un músculo abductor de la cadera, que podría haber ayudado a permitir el cambio al cuadrupedalismo.

«Desde una perspectiva evolutiva, nuestro estudio agrega más piezas al rompecabezas de cómo cambiaron la locomoción y la postura durante la evolución de los dinosaurios y en la línea de los saurópodos gigantes», dijo el autor del artículo y paleontólogo Mike Benton.

«¿Cómo se modificaron los músculos de las extremidades en la evolución de cuadrúpedos de varias toneladas a partir de pequeños bípedos?» cuestionó.

«La reconstrucción de los músculos de las extremidades de Thecodontosaurus nos brinda nueva información sobre las primeras etapas de esa importante transición evolutiva».

Los resultados completos del estudio se publicaron en la revista Sociedad Real de Ciencias Abiertas.

SAUROPODOS: DINOSAURIOS DE CUELLO LARGO Y CEREBRO PEQUEÑO

Los saurópodos fueron el primer grupo exitoso de dinosaurios herbívoros, dominando la mayoría de los ecosistemas terrestres durante más de 140 millones de años, desde el Triásico tardío hasta el Cretácico tardío.

Tenían cuellos y colas largos y cráneos y cerebros relativamente pequeños.

Se extendían hasta 130 pies (40 metros) y pesaban hasta 80 toneladas (80.000 kg), 14 veces el peso de un elefante africano.

Los saurópodos fueron el primer grupo exitoso de dinosaurios herbívoros, dominando la mayoría de los ecosistemas terrestres durante más de 140 millones de años, desde finales del Triásico hasta finales del Cretácico.

Los saurópodos fueron el primer grupo exitoso de dinosaurios herbívoros, dominando la mayoría de los ecosistemas terrestres durante más de 140 millones de años, desde finales del Triásico hasta finales del Cretácico.

Estaban muy extendidos: sus restos se han encontrado en todos los continentes excepto en la Antártida.

Tenían las fosas nasales en lo alto de sus cráneos, en lugar de estar ubicadas al final del hocico como las de tantos otros vertebrados terrestres.

Algunos fósiles muestran que estas aberturas de las fosas nasales estaban tan arriba en el cráneo que estaban muy cerca de las aberturas de los ojos.

Los saurópodos como el Diplodocus comenzaron a diversificarse en el Jurásico Medio hace unos 180 millones de años.

Fuente: Museo de Paleontología de la Universidad de California

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