Buenaventura en Linea
¡Habla de ser 'cerebro de pájaro'!  El ave no voladora más grande que jamás haya volado tenía una cabeza de unos 1,6 pies de largo, pero los músculos de su pico extremo dejaban un espacio precioso para su cerebro.  Esta es la conclusión de los investigadores de Australia, que estudiaron los fósiles de Dromornis stirtoni, un ave que creció hasta 10 pies de altura y pesaba hasta 1,323 libras.  En la imagen, una impresión artística de D. stirtoni

Fósiles: el ave no voladora más grande jamás vivió en Australia hace 50.000 años y pesaba hasta 1.323 libras

|

¡Habla de ser ‘cerebro de pájaro’! El ave no voladora más grande que jamás haya volado tenía una cabeza de unos 0,5 metros (1,6 pies) de largo, pero los músculos de su pico extremo dejaban un espacio precioso para su cerebro.

Esta es la conclusión de los investigadores de Australia, que estudiaron los fósiles de Dromornis stirtoni, un ave que creció hasta 10 pies (3 m) de altura y pesaba hasta 1,323 libras (600 kg).

D. stirtoni fue el más grande de los ‘mihirungs’ de Australia, una palabra aborigen que se traduce como ‘pájaro gigante’, que se extinguió hace unos 50.000 años.

¡Habla de ser ‘cerebro de pájaro’! El ave no voladora más grande que jamás haya volado tenía una cabeza de unos 1,6 pies de largo, pero los músculos de su pico extremo dejaban un espacio precioso para su cerebro. Esta es la conclusión de los investigadores de Australia, que estudiaron los fósiles de Dromornis stirtoni, un ave que creció hasta 10 pies de altura y pesaba hasta 1,323 libras. En la imagen, una impresión artística de D. stirtoni

D. HECHOS DE STIRTONI

Dromornis stirtoni era un ave no voladora que vivió en Australia hace más de 50.000 años.

Alcanzó la friolera de 10 pies (3 m) de altura y pesaba hasta 1,323 libras (600 kg).

Su cabeza creció hasta 1,6 pies (0,5 m) de largo, pero gran parte de esto era pico.

Los músculos del pico de gran tamaño significaron que su cráneo evolucionó para ser alto y ancho pero delgado, dejándolo con un cerebro relativamente pequeño como cabeza gigante.

« Junto con sus ojos grandes que miran hacia adelante y sus picos muy grandes, la forma de sus cerebros y nervios sugirió que estas aves probablemente tenían una visión estereoscópica o percepción de profundidad bien desarrollada », dijo el autor del artículo Warren Handley.

Los dromornítidos, añadió el paleontólogo de la Universidad de Flinders, «se alimentan con una dieta de hojas blandas y frutos».

‘Estas aves notables [lived] en los bosques alrededor de los canales de los ríos y lagos de Australia durante un tiempo extremadamente largo ‘.

«Es emocionante cuando podemos aplicar métodos de imagen modernos para revelar características de la morfología de los dromornítidos que antes eran completamente desconocidas».

En su estudio, los investigadores compararon los restos fosilizados de dromornítidos que van desde aquellos que vivieron hasta hace 24 millones de años hasta el último de su línea, D. stirtoni.

En particular, trabajaron con especímenes de D. murrayi (de hace 24 millones de años), D. planei e Ilbandornis woodburnei (de 12 mya) y un Dromornis stirtoni (de 7 mya) y utilizaron una tomografía computarizada de neutrones para ver revelar el tamaño de el cráneo de cada pájaro.

El equipo descubrió que, a medida que pasaba el tiempo, el tamaño del cuerpo de los dromornítidos se hacía más y más pequeño según el clima y el alimento disponible.

Su análisis también reveló que las aves gigantes son más similares a los pollos de hoy en día y al malleefowl australiano relacionado.

«La improbable verdad es que estas aves estaban relacionadas con aves de corral (pollos y patos), pero su primo más cercano y gran parte de su biología siguen siendo un misterio», dijo el autor del artículo y paleontólogo de vertebrados Trevor Worthy.

« Si bien los cerebros de los dromornítidos eran muy diferentes a los de cualquier ave que vive hoy en día, también parece que compartían una dependencia similar de una buena visión para la supervivencia con ratas vivas como el avestruz y el emú ».

En particular, trabajaron con especímenes de D. murrayi (de hace 24 millones de años), D. planei e Ilbandornis woodburnei (de 12 mya) y un Dromornis stirtoni (de 7 mya) y utilizaron una tomografía computarizada de neutrones para ver revelar el tamaño de el cráneo de cada pájaro.  En la imagen: un cráneo fósil de D. planei y un cráneo reconstruido, a la izquierda, en comparación con los de las aves modernas, a la derecha

En particular, trabajaron con especímenes de D. murrayi (de hace 24 millones de años), D. planei e Ilbandornis woodburnei (de 12 mya) y un Dromornis stirtoni (de 7 mya) y utilizaron una tomografía computarizada de neutrones para ver revelar el tamaño de el cráneo de cada pájaro. En la imagen: un cráneo fósil de D. planei y un cráneo reconstruido, a la izquierda, en comparación con los de las aves modernas, a la derecha

Según el profesor Worthy, D. stirtoni fue un ‘experimento evolutivo extremo’, uno con ‘el cráneo más grande pero detrás del enorme pico había un cráneo extraño’.

«Para acomodar los músculos para manejar este enorme pico, el cráneo se había vuelto más alto y más ancho de lo que era largo, por lo que el cerebro interior se apretó y aplanó para encajar», explicó.

«Parecería que estas aves gigantes fueron probablemente lo que produjo la evolución cuando dio a los pollos rienda suelta en las condiciones ambientales australianas».

«Se volvieron muy diferentes a sus parientes, los megapodos, o aves terrestres parecidas a gallinas que todavía existen en la región de Australasia».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Diversidad.

Fuente de la Noticia

Síguenos

Para que no te pierdas nada de nada.

%d bloggers like this: