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Fósiles: los gatos con dientes de sable padecían una afección de la cadera al igual que los felinos modernos, según un estudio

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Al igual que los felinos modernos, algunos gatos con dientes de sable de hace 11.000 a 50.000 años sufrían de displasia de cadera y pueden haber vivido en manadas (como se ilustra) para que otros pudieran cazarlos.

Al igual que los felinos modernos, algunos gatos con dientes de sable de hace 11.000 a 50.000 años sufrían de displasia de cadera y pueden haber vivido en manadas para que otros pudieran cazarlos.

Esta es la conclusión de los investigadores de La Brea Tar Pits, que utilizaron tomografías computarizadas para modelar la estructura de los huesos de la cadera deformados de un diente de sable.

La displasia de cadera es un defecto congénito de las articulaciones esféricas de la cadera que hoy en día no es infrecuente en perros y gatos domésticos y puede provocar dolor y movimiento limitado.

La condición habría sido extremadamente desafiante para gatos con dientes de sable como Smilodon, que se cree que cazaban presas grandes como bisontes y camellos.

Habría sido necesario tener extremidades sanas para abalanzarse sobre la presa, atacarla y derribarla, lo que significa que aquellos con defectos de nacimiento en la cadera habrían necesitado el apoyo de otros.

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Al igual que los felinos modernos, algunos gatos con dientes de sable de hace 11.000 a 50.000 años sufrían de displasia de cadera y pueden haber vivido en manadas (como se ilustra) para que otros pudieran cazarlos.

¿Qué es la displasia de cadera?

La displasia de cadera es una anomalía de la articulación de la cadera en la que la cavidad («acetábulo») no cubre completamente la bola («cabeza femoral»), lo que aumenta el riesgo de dislocación articular.

En los gatos, la afección generalmente está presente desde el nacimiento y hace que la bola y el encaje se golpeen y se rechinen entre sí, desgastando a ambos y haciendo que la articulación se afloje aún más.

El trauma continuo también puede provocar osteoartritis, en la que se daña el cartílago protector de la articulación.

Los signos de displasia de cadera en gatos pueden incluir cojera, evitar la actividad física, expresiones de dolor si se toca la cadera y lamer o masticar el área alrededor de la articulación.

Los veterinarios creen que la condición probablemente sea de origen genético.

Los tratamientos pueden incluir alentar al felino a realizar actividad física para mantener fuertes los músculos de la cadera, la administración de medicamentos antiinflamatorios y suplementos dietéticos para mantener la fuerza del tejido conectivo.

La cirugía, en la que, por ejemplo, se extrae la articulación de la cadera y se sustituye por un reemplazo artificial, puede recomendarse en casos avanzados.

Parte de la belleza de tener una colección tan rica de fósiles como los recuperados de La Brea Tar Pits radica en cómo incluyen ejemplos de especímenes que sufrieron lesiones y enfermedades, lo que permite a los paleontólogos comprender mejor la vida y el comportamiento de estos animales extintos. .

En total, la denominada colección de patología de Tar Pits contiene más de 8.000 fósiles individuales dañados o enfermos.

‘Citar [geologist] Roy Moodie en su estudio de 1930: esta pelvis es «el objeto más sorprendentemente patológico en la colección de fósiles de Rancho La Brea», dijo el autor del artículo y paleobiólogo Mairin Balisi de La Brea Tar Pits en California.

« Entonces, si tuviéramos que escanear una muestra por tomografía computarizada, ya que la tomografía computarizada es un método que requiere muchos recursos, entonces teníamos que comenzar con este », explicó.

Anteriormente se había asumido que el daño en la cadera del gato con dientes de sable había resultado de una lesión traumática sufrida cuando el animal estaba cazando presas, o como resultado de una infección, pero la estructura ósea interna revelada por la tomografía computarizada mostró que fue en realidad el resultado de un defecto presente desde el nacimiento.

«En este caso, nuestro animal sufrió una condición de desarrollo (no una lesión) y pudo vivir hasta la edad adulta, lo que sugiere que debe haber recibido apoyo, tal vez compartiendo alimentos con su familia», señaló el Dr. Balisi.

Cojeando desde que era un gatito, dijo el equipo, este gato nunca habría podido cazar o defender su territorio solo. El hecho de que alcanzara la edad que tenía indica que tuvo que haber sido cuidado por sus compañeros felinos dientes de sable.

‘El comportamiento social es difícil de inferir en los fósiles. Smilodon, en particular, está solo lejanamente relacionado con los grandes felinos de hoy, como la distancia entre nuestros gatos domésticos y el león africano, si no mayor, ‘explicó el Dr. Balisi.

Así que no podemos reconstruir la sociabilidad de Smilodon basándose en, digamos, leones y tigres vivos. Los grandes felinos vivos varían en estructura socialmi de todos modos, el león es el único que es verdaderamente social, mientras que los tigres y los jaguares tienden a ser solitarios », continuó.

‘En el caso de Smilodon, tenemos la suerte de tener múltiples líneas de evidencia, muchas de ellas de La Brea Tar Pits, que sugieren que era social.

«Aquí se conservan miles de individuos, lo que es más probable si Smilodon hubiera sido social que solitario», señaló el Dr. Balisi.

Además de esto, señaló, otros especímenes muestran signos de haber sanado de heridas graves que habrían significado el hambre para los animales si no hubieran tenido apoyo.

‘La evidencia del desarrollo de dientes y huesos también respalda que Smilodon haya tenido un destete retrasado y un cuidado familiar extendido, no solo de aquí sino también de otras filtraciones de asfalto en todo el mundo, como Corralito en Ecuador’.

Anteriormente se había asumido que el daño en la cadera del gato con dientes de sable (en la foto) había resultado de una lesión traumática sufrida cuando el animal estaba cazando presas, o como resultado de una infección, pero la estructura ósea interna revelada por la tomografía computarizada. mostró que en realidad era el resultado de un defecto presente desde el nacimiento

Anteriormente se había asumido que el daño en la cadera del gato con dientes de sable (en la foto) había resultado de una lesión traumática sufrida cuando el animal estaba cazando presas, o como resultado de una infección, pero la estructura ósea interna revelada por la tomografía computarizada. mostró que en realidad era el resultado de un defecto presente desde el nacimiento

«Entender la forma 3D de un esqueleto es fascinante para mí», dijo el autor del artículo y cirujano ortopédico Robert Klapper del hospital Cedars-Sinai.

‘Cuando vi la increíble exhibición de huesos en La Brea Tar Pits, inmediatamente pedí reunirme [then Collections Manager and study co-author] Chris Shaw. Le pregunté dónde estaban las articulaciones anormales que sabía que debían existir.

Chris me llevó a las pilas y me mostró las tres pelvis y un fémur que estaba estudiando. Fue entonces cuando decidimos colaborar y comenzamos el análisis de la [causes] de la degeneración terminal de las caderas de dientes de sable.

Se utilizaron imágenes de TC (‘tomografía computarizada’), explicó el autor del artículo Abhinav Sharma, ‘ya que nos permitió observar las distorsiones anatómicas a un nivel más granular y crear reconstrucciones tridimensionales’.

Estos, agregó el médico de la Universidad de California en Los Ángeles, permitieron al equipo ver ‘qué tan bien se correspondía la patología con la que se observa típicamente en los huesos sometidos a muchos años de remodelación crónica’.

«Además, desde un punto de vista médico, estoy increíblemente emocionado de compartir los hallazgos de este estudio porque ayuda a esclarecer la utilidad de la reconstrucción 3D para la caracterización de patología en muestras de huesos humanos».

La técnica, agregó, tiene «potencial para su uso en la creación de implantes quirúrgicos y prótesis específicos para el paciente adaptados a la anatomía única de cada individuo».

'Citar [geologist] Roy Moodie en su estudio de 1930: esta pelvis es "el objeto patológico más sorprendente en la colección de fósiles de Rancho La Brea"”, dijo la autora del artículo y paleobióloga Mairin Balisi de La Brea Tar Pits en California.  `` Entonces, si tuviéramos que escanear una muestra por tomografía computarizada, ya que la tomografía computarizada es un método que requiere muchos recursos, entonces teníamos que comenzar con este '', explicó.  En la foto: una ilustración de la pelvis, con reflejo de espejo, por Roy Moodie

‘Citar [geologist] Roy Moodie en su estudio de 1930: esta pelvis es «el objeto más sorprendentemente patológico en la colección de fósiles de Rancho La Brea», dijo el autor del artículo y paleobiólogo Mairin Balisi de La Brea Tar Pits en California. « Entonces, si tuviéramos que escanear una muestra por tomografía computarizada, ya que la tomografía computarizada es un método que requiere muchos recursos, entonces teníamos que comenzar con este », explicó. En la foto: una ilustración de la pelvis, con reflejo de espejo, por Roy Moodie

«Este estudio es un gran ejemplo de cómo el conocimiento científico evoluciona a través de la inclusión de nuevas perspectivas y tecnologías», dijo Emily Lindsey, directora del sitio de excavación La Brea Tar Pits.

« La gente ha estado pensando en este hueso durante más de un siglo, pero cuando tienes una instalación médica de primer nivel, literalmente a una cuadra de un sitio de fósiles de fama mundial, se abren nuevos mundos de posibilidades ».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista. Informes científicos.

Parte de la belleza de tener una colección tan rica de fósiles como los recuperados de La Brea Tar Pits radica en cómo incluyen ejemplos de especímenes que sufrieron lesiones y enfermedades, lo que permite a los expertos aprender más sobre la vida de estos animales extintos.

Parte de la belleza de tener una colección tan rica de fósiles como los recuperados de La Brea Tar Pits radica en cómo incluyen ejemplos de especímenes que sufrieron lesiones y enfermedades, lo que permite a los expertos aprender más sobre la vida de estos animales extintos.

EL GATO DENTADO DE SABLE MÁS FAMOSO: SMILODON

En la foto: la impresión de un artista de un Smilodon saltando

En la foto: la impresión de un artista de un Smilodon saltando

Smilodon es un género de gato dientes de sable que vivió hace unos 2.5–0.01 millones de años en los bosques y matorrales de las Américas.

Se le conoce popularmente como el tigre dientes de sable, aunque no está estrechamente relacionado con los tigres modernos u otros gatos modernos.

Sin embargo, tenía aproximadamente el mismo tamaño que los grandes felinos de hoy, si se construye con un marco más robusto.

Se conocen tres especies en total: S. gracilis, S. fatalis y S. populator, y la mayoría de los especímenes se han recuperado de La Brea Tar Pits en Los Ángeles, California.

Se cree que cazaba manteniendo inmóvil a su presa con sus grandes antebrazos antes de darle un mordisco asesino.

La presa de Smilodon habría incluido grandes herbívoros como el bisonte y el camello.

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