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Fósiles: Se descubre un enorme milpiés de 2,4 metros de largo que data de hace 326 millones de años cerca de Newcastle

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El fósil más grande de un milpiés gigante jamás descubierto, a 8,9 pies de la cabeza a la cola, siempre que un automóvil, haya sido desenterrado en el norte de Inglaterra.  En la imagen: la reconstrucción de un artista de Arthropleura, que ocupaba hábitats de bosques abiertos cerca de la costa.

El fósil más grande de un milpiés gigante jamás descubierto, a 8,9 pies de la cabeza a la cola, tan largo como un automóvil, ha sido desenterrado en el norte de Inglaterra.

La ‘Arthropleura’ se encontró en la playa de Howick Bay en Northumberland, a unas 40 millas al norte de Newcastle, y se remonta a 326 millones de años hasta el Carbonífero.

El nuevo hallazgo posiciona a Arthropleura como el animal invertebrado más grande conocido de todos los tiempos, desbancando a los poseedores de récords anteriores, que eran antiguos escorpiones marinos.

El fósil más grande de un milpiés gigante jamás descubierto, a 8,9 pies de la cabeza a la cola, tan largo como un automóvil, ha sido desenterrado en el norte de Inglaterra. En la imagen: la reconstrucción de un artista de Arthropleura, que ocupaba hábitats de bosques abiertos cerca de la costa.

El fósil de Arthropleura (en la foto) se encontró en la playa de Howick Bay en Northumberland, a unas 40 millas al norte de Newcastle, y se remonta a 326 millones de años en el Carbonífero.

El fósil de Arthropleura (en la foto) se encontró en la playa de Howick Bay en Northumberland, a unas 40 millas al norte de Newcastle, y se remonta a 326 millones de años en el Carbonífero.

El nuevo hallazgo posiciona a Arthropleura como el animal invertebrado más grande conocido de todos los tiempos, desbancando a los poseedores del récord anterior, que eran antiguos escorpiones marinos.  En la imagen: se cree que el milpiés gigante ha crecido a 8,9 pies de la cabeza a la cola

El nuevo hallazgo posiciona a Arthropleura como el animal invertebrado más grande conocido de todos los tiempos, desbancando a los poseedores de récords anteriores, que eran antiguos escorpiones marinos. En la imagen: se cree que el milpiés gigante ha crecido a 8,9 pies de la cabeza a la cola

GRAN BRETAÑA DURANTE EL CARBONÍFERO

En el momento en que el milpiés gigante deambulaba por Northumberland, hace 326 millones de años, el clima de Gran Bretaña habría sido muy diferente.

A diferencia del clima fresco y húmedo que experimentan las Islas Británicas en la actualidad, una ubicación cerca del ecuador habría traído consigo condiciones tropicales.

En Northumberland, invertebrados como Arthropleura y los primeros anfibios habrían vivido de la vegetación dispersa alrededor de una serie de ríos.

El fósil de Arthropleura se encontró por primera vez en enero de 2018, después de que el bloque de arenisca en el que se había petrificado cayera de los acantilados de Howick Bay a la costa de abajo.

«Fue un descubrimiento totalmente fortuito», dijo el autor del artículo y sedimentólogo Neil Davies de la Universidad de Cambridge.

« Por la forma en que cayó la roca, se abrió y dejó perfectamente al descubierto el fósil, que uno de nuestros antiguos estudiantes de doctorado vio al pasar ».

El fósil se extrajo de la roca en mayo de 2018, después de que el equipo obtuviera el permiso tanto de Natural England como de los propietarios, Howick Estate.

«Fue un hallazgo increíblemente emocionante, pero el fósil es tan grande que hicimos falta cuatro de nosotros para subirlo por el acantilado», agregó el Dr. Davies.

Habiendo sido llevado a Cambridge para su análisis, el equipo notó que el fósil era sedimentos conservados depositados por un antiguo canal de río.

Al igual que los milpiés modernos, exhibe múltiples segmentos de exoesqueleto articulado. La sección del fósil que se encontró tenía dos pies y medio de largo.

El espécimen, solo el tercero que se ha encontrado, y los demás han sido desenterrados en Alemania, probablemente pesaba 110 libras.

«Encontrar estos fósiles de milpiés gigantes es raro, porque una vez que mueren, sus cuerpos tienden a desarticularse», explicó el Dr. Davies.

«Es probable que el fósil sea un caparazón mudado que el animal arrojó a medida que crecía».

«Todavía no hemos encontrado una cabeza fosilizada, por lo que es difícil saber todo sobre ellos», agregó el investigador.

El espécimen, solo el tercero que se ha encontrado, y los demás han sido desenterrados en Alemania, probablemente pesaba 110 libras.  En la imagen: una comparación de los tres errores, con las secciones que se encuentran resaltadas en púrpura

El espécimen, solo el tercero que se ha encontrado, y los demás han sido desenterrados en Alemania, probablemente pesaba 110 libras. En la imagen: una comparación de los tres errores, con las secciones que se encuentran resaltadas en púrpura

Fósiles: Se descubre un enorme milpiés de 2,4 metros de largo que data de hace 326 millones de años cerca de Newcastle

«Fue un descubrimiento totalmente fortuito», dijo el autor del artículo y sedimentólogo Neil Davies de la Universidad de Cambridge. « Por la forma en que cayó la roca, se abrió y dejó perfectamente al descubierto el fósil, que uno de nuestros antiguos estudiantes de doctorado descubrió ».

El fósil se extrajo de la roca en mayo de 2018, después de que el equipo obtuviera el permiso tanto de Natural England como de los propietarios, Howick Estate.

`` Fue un hallazgo increíblemente emocionante, pero el fósil es tan grande que hicimos falta cuatro de nosotros para subirlo por el acantilado '', dijo el Dr. Davies.

El fósil se extrajo de la roca en mayo de 2018, después de que el equipo obtuviera el permiso tanto de Natural England como de los propietarios, Howick Estate. « Fue un hallazgo increíblemente emocionante, pero el fósil es tan grande que hicimos falta cuatro de nosotros para cargarlo por el acantilado », dijo el Dr. Davies.

Todos los especímenes conocidos de Arthropleura se han encontrado en lugares que, durante el Carbonífero, habrían estado en latitudes ecuatoriales.

Si bien las reconstrucciones de los fósiles anteriores sugirieron que el milpiés gigante vivía en pantanos de carbón, el nuevo espécimen sugiere que pudo haber ocupado hábitats de bosques abiertos cerca de la costa.

Habiendo sido examinado, el fósil de Arthropleura se exhibirá públicamente en el Museo Sedgwick de Ciencias de la Tierra en Cambridge en el Año Nuevo.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en el Revista de la Sociedad Geológica.

Fósiles: Se descubre un enorme milpiés de 2,4 metros de largo que data de hace 326 millones de años cerca de Newcastle

«Encontrar estos fósiles de milpiés gigantes es raro, porque una vez que mueren, sus cuerpos tienden a desarticularse», explicó el Dr. Davies. ‘Es probable que el fósil sea un caparazón mudado que el animal arrojó a medida que crecía. Todavía no hemos encontrado una cabeza fosilizada, por lo que es difícil saberlo todo sobre ellos ‘, agregó el investigador.

Todos los especímenes conocidos de Arthropleura se han encontrado en lugares que, durante el Carbonífero, habrían estado en latitudes ecuatoriales.  En la foto: Howick Bay

Todos los especímenes conocidos de Arthropleura se han encontrado en lugares que, durante el Carbonífero, habrían estado en latitudes ecuatoriales. En la foto: Howick Bay

El fósil de Arthropleura se encontró por primera vez en enero de 2018, después de que el bloque de piedra arenisca en el que se había petrificado cayera de los acantilados de Howick Bay a la costa de abajo.

El fósil de Arthropleura se encontró por primera vez en enero de 2018, después de que el bloque de piedra arenisca en el que se había petrificado cayera de los acantilados de Howick Bay a la costa de abajo.

CRECIENDO UN MILIPEDO GIGANTE

Durante mucho tiempo se pensó que Arthropleura podía alcanzar tamaños tan descomunales gracias a una combinación de la ausencia de depredadores terrestres y los niveles más altos de oxígeno durante los períodos Carbonífero tardío y Pérmico.

Sin embargo, el nuevo fósil sugiere que esta imagen puede haber sido un poco más complicada, ya que el espécimen de Howick Bay evolucionó antes del pico de oxígeno.

El Dr. Davies y sus colegas piensan que el tamaño del gran insecto puede haber tenido algo que ver con que consumió una dieta rica en nutrientes.

«Si bien no podemos saber con certeza lo que comieron, había muchas nueces y semillas nutritivas disponibles en la hojarasca en ese momento», dijo.

‘Incluso pueden haber sido depredadores que se alimentaban de otros invertebrados e incluso pequeños vertebrados como los anfibios’.

Arthropleura vivió durante unos 45 millones de años, antes de extinguirse durante el Pérmico. Si bien la causa de su desaparición no está clara, podría haber sido producto de un cambio a un clima más seco o de la competencia de los reptiles recién emergentes que ocupaban los mismos nichos ecológicos.

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