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Frances Tiafoe lleva a Team World a la primera victoria en la Copa Laver

Frances Tiafoe lleva a Team World a la primera victoria en la Copa Laver | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

LONDRES (AP) — El último en llegar, acorde con su reputación en el vestuario, Frances Tiafoe se pavoneó en la conferencia de prensa posterior al partido después de asegurar la victoria de la Copa Laver del Equipo Mundial sobre el Equipo de Europa repleto de estrellas de Roger Federer y gritó: “¡Los campeones están aquí!”.

Luego, el joven de 24 años de Maryland se unió a sus compañeros de equipo en la mesa donde descansaba el trofeo de plata el domingo por la noche, dejó una botella de agua, sacó una Budweiser de su chaqueta roja y sonrió con esa amplia sonrisa suya.

Actuando con el mismo talento contagioso y el mismo éxito en los momentos cruciales que mostró en el camino a su primera semifinal de Grand Slam en el US Open a principios de este mes, Tiafoe evitó cuatro puntos de partido y remontó para vencer a Stefanos Tsitsipas 1-6, 7-6 ( 11), 10-8, dando a Team World su primer triunfo en cinco ediciones de un evento fundado por la empresa de gestión de Federer.

“No me gusta perder”, dijo Federer, 20 veces campeón de Grand Slam cuyo último partido antes de retirarse fue una derrota junto a Rafael Nadal en dobles contra Tiafoe y Jack Sock el viernes por la noche. «No es divertido. Simplemente no deja el mejor sabor”.

Cuando Tsitsipas metió un golpe de derecha en la red para terminar el partido del domingo, y la competencia de tres días, Tiafoe soltó su raqueta y cayó de espaldas en la cancha, donde sus compañeros de equipo se amontonaron sobre él. Después de ponerse de pie, Tiafoe se llevó una mano a la oreja, pidiendo a los espectadores que hicieran más ruido, luego se señaló el pecho y gritó: “¡Soy él! ¡Soy él!

“Cuando se convierte en un circo aquí, y solo estoy usando a la multitud y actuando como un niño pequeño y teniendo un montón de reacciones… Termino jugando muy bien y empiezo a generar impulso a partir de eso”, dijo Tiafoe. “Parece que soy capaz de jugar y funcionar mejor que mis oponentes”.

Usando el apodo que otros jugadores le dieron a Tiafoe para reflejar la forma en que disfruta los grandes momentos, el capitán del Equipo Mundial, John McEnroe, dijo: “Frances es ‘Prime Time’. Le encantan estas cosas”.

McEnroe había tenido marca de 0-4 mientras dirigía a su equipo contra su antiguo rival, el capitán del equipo europeo Bjorn Borg; ambos indicaron que regresarían para la Copa Laver 2023 en Vancouver, pero esa podría ser su última ronda.

Este sirvió como una celebración de Federer y la carrera de la estrella suiza de 41 años.

Tiafoe respondió con una broma cuando se le preguntó si podría deberle a Federer algún tipo de «lo siento» por vencerlo en su final o por derrotar a su equipo, que también incluía a Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray para un total de 66 singles importantes. títulos Eso, por cierto, es 66 más que Team World, una colección de veinteañeros (Sock cumplió 30 años el sábado).

“”No voy a disculparme con él. Tiene mucho por lo que disculparse después de los últimos 24 años, después de vencer a todos en la gira”, dijo Tiafoe, quien se fue 0-3 frente a Federer en individuales cara a cara. “Diré gracias por invitarme a este increíble evento, lo que ha hecho por el juego. Es un acto de clase. Feliz de conocerlo, feliz de llamarlo amigo, feliz de llamarlo colega, y mis mejores deseos en su segundo acto. Pero no me disculparé”.

El equipo de Europa llegó el domingo al O2 Arena con una ventaja de 8-4; el primer equipo en 13 puntos ganaría.

Cada partido del Día 3 valió tres puntos, y Team World se adelantó gracias a un par de victorias de Felix Auger-Aliassime, un canadiense de 22 años. Venció a Djokovic 6-3, 7-6 (3), luego de asociarse con Sock para superar a Murray y Matteo Berrettini 2-6, 6-3, 10-8 en dobles.

Tiafoe luego hizo el 13-8, pero no fue fácil.

Obtuvo un récord de torneo de 8-0 en desempates en Flushing Meadows este mes y fue igual de resistente el domingo.

“Ha pasado mucho tiempo que Frances ha estado jugando cerca de los grandes y perdiendo muchas batallas cerradas. Es genial ver que últimamente ha estado ganando”, dijo Taylor Fritz, un estadounidense que tiene la misma edad que Tiafoe y lo conoce desde hace años. “Ya es hora de que dé un paso al frente y los partidos vayan por el otro lado. Hoy fue una broma.

Eso se debe a que Tiafoe estuvo a un solo punto de perder ante Tsitsipas cuatro veces en el desempate del segundo set, pero de alguna manera lo superó. Luego, en 4-4 en el desempate final del partido (primero a 10, gana por dos), Tiafoe corrió desde detrás de la línea de fondo hasta cerca de la red y apenas logró un tiro de Tsitsipas, de alguna manera se lanzó para lanzar un tiro ganador en ángulo.

Mientras que la mayoría de los 16.365 aficionados enloquecieron, Tiafoe dio la vuelta a la red y se quedó quieto, con las manos en las caderas, disfrutando del ambiente.

“Lo pusimos en el lugar en el que estaba hoy por una razón”, dijo Tommy Paul de Team World, otro estadounidense de 24 años, “y dio un paso al frente para nosotros, a lo grande”.

Frances Tiafoe lleva a Team World a la primera victoria en la Copa Laver apareció originalmente en NBCSports.com

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