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Gary Payton II practica con Blazers, cuya defensa ha caído por un precipicio después de un buen comienzo

Gary Payton II practica con Blazers, cuya defensa ha caído por un precipicio después de un buen comienzo | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Gary Payton II participó plenamente en la práctica de los Portland Trail Blazers el miércoles. Este es un gran problema porque Payton, quizás el mejor defensor perimetral de la NBA, aún no ha hecho su debut con los Blazers, y necesitan toda la ayuda que puedan obtener en ese sentido.

En la mañana del 12 de noviembre, Portland tenía marca de 9-3 y sus oponentes habían anotado 108,7 puntos por cada 100 posesiones, la sexta marca más baja de la liga. Los Blazers no tienen personal defensivo de élite, pero tienen más atletismo y versatilidad en los laterales que en temporadas recientes y, al principio de la temporada, pudieron sacar a los equipos del ritmo jugando toneladas de zona y usando alineaciones pequeñas y conmutables.

Sin embargo, en sus siguientes 12 juegos, entregaron 117.5 puntos por cada 100 posesiones, la tercera peor marca de la liga. Ahora tienen marca de 13-11 y su defensa ocupa el puesto 23 en general.

La estrella de Portland, Damian Lillard, dio la noticia sobre Payton, quien se sometió a una cirugía abdominal en julio.

«Él practicó hoy», Lillard dijo a los periodistas. «Quiero decir, hizo todo con nosotros hoy».

Cuando los reporteros parecieron sorprendidos, Lillard se rió y dijo: «¿Se suponía que debía decir eso? Practicó con nosotros, practicó hoy, así que debe sentirse bien, supongo, no sé».

los blazers anunciado a mediados de septiembre que Payton estaba progresando bien en su rehabilitación y se esperaba que se recuperara por completo antes del comienzo de la temporada regular. El 13 de octubre, anunciaron que se perdería el comienzo de la temporada regular y sería reevaluado en dos semanas. El 1 de noviembre de anunciaron que había recibido autorización para aumentar su acondicionamiento y actividad en la cancha, y que su cronograma de regreso al juego se determinaría después de una gira de seis juegos que finalizó el 12 de noviembre.

el 18 de noviembreSin embargo, dieron a conocer que aún se recupera. El comunicado de prensa decía: «A lo largo de los niveles progresivos de rehabilitación en preparación para volver a jugar, Payton ha experimentado dolor intermitente. Continuará la rehabilitación en previsión de volver a la práctica completa y será reevaluado en dos semanas».

Payton estalló con los Golden State Warriors la temporada pasada y, después de ayudarlos a ganar un campeonato, firmó un contrato de $26.1 millones por tres años con Portland. Cuando esté saludable, su defensa en el punto de ataque le dará un gran impulso a los Blazers. También obtendrá desviaciones, potenciará su juego de transición, será un conector en la ofensiva y le dará al entrenador Chauncey Billups más flexibilidad en la alineación.

«Fue bueno tenerlo allí, para ser honesto contigo», Billups dijo a los periodistas. «Qué tan cerca o no, no estoy seguro, pero se veía bastante bien. Y siempre debes preguntarte cómo se sentirá, ya sabes lo que digo, pero se veía bastante bien».

Billups dijo que los Blazers practicaron entre 45 y 50 minutos. Dijo que Payton todavía está lidiando con algo de dolor, pero está «mejor de lo que estaba la última vez que hablamos de eso», y agregó que Payton «ha superado algunas de esas cosas». Payton figura como fuera para el partido del jueves contra los Denver Nuggets, y Billups dijo que, cuando regrese, tendrá una restricción de minutos.

«Fue bueno tener su energía en la cancha», dijo Billups. «Ya veremos, pero obviamente está más cerca que nunca si está practicando».

Después de recibir a los Nuggets, Portland jugará dos partidos consecutivos contra los Minnesota Timberwolves en casa el sábado y el lunes. Los Blazers vienen de una victoria por 116-100 contra los Indiana Pacers el domingo, que fue el primer juego de Lillard desde el 19 de noviembre y su mejor desempeño defensivo desde el 10 de noviembre. La estrella de los Pacers, Tyrese Haliburton, no jugó, pero esto aún cuenta como impulso positivo, e incluso un par de períodos cortos de Payton también lo harían. En la práctica, Billups dijo a los periodistas que otros equipos ahora saben «cómo jugamos en nuestra zona, en nuestro hombre, en nuestra defensa cambiante, en nuestras alineaciones pequeñas», y están atacando en consecuencia.

«Ya no sorprendemos a nadie», dijo Billups.



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