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Geología: la mayor extinción masiva hace 250 millones de años impulsada por el ‘invierno volcánico’

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La 'Gran Muerte' de hace 250 millones de años, que acabó con el 90 por ciento de las especies vivas, fue impulsada en parte por una erupción que generó un invierno volcánico global.  Esta es la conclusión de un estudio dirigido por la Academia de Ciencias de China, que estudió los depósitos ricos en cobre (incluidas las malaquitas) desenterrados en Sichuan, sur de China (en la foto)

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La ‘Gran Muerte’ de hace 250 millones de años, que acabó con el 90 por ciento de las especies vivas, fue impulsada en parte por una erupción que generó un invierno volcánico global.

Así concluye la investigación dirigida por la Academia de Ciencias de China, que estudió los depósitos contemporáneos ricos en cobre de la provincia de Sichuan en el sur de China.

Las anomalías en estas rocas, que estaban cubiertas por capas de ceniza volcánica, sugieren que se formaron o se vieron afectadas por las emisiones ricas en azufre de los volcanes cercanos.

Cuando se inyectan en la atmósfera, los aerosoles de azufre actúan para reflejar la luz solar entrante de regreso al espacio y modificar las nubes, lo que resulta en un efecto de enfriamiento rápido.

Los investigadores creen que el vulcanismo en China podría haber reducido temporalmente la temperatura global promedio en unos 4 ° C (7,2 ° F).

La ‘Gran Muerte’ de hace 250 millones de años, que acabó con el 90 por ciento de las especies vivas, fue impulsada en parte por una erupción que generó un invierno volcánico global. Esta es la conclusión de un estudio dirigido por la Academia de Ciencias de China, que estudió los depósitos ricos en cobre (incluidas las malaquitas) desenterrados en Sichuan, sur de China (en la foto)

Las anomalías en estas rocas, que estaban cubiertas por capas de ceniza volcánica, sugieren que se formaron o se vieron afectadas por emisiones ricas en azufre de volcanes cercanos, como se muestra.

Las anomalías en estas rocas, que estaban cubiertas por capas de ceniza volcánica, sugieren que se formaron o se vieron afectadas por emisiones ricas en azufre de volcanes cercanos, como se muestra.

El equipo sugiere que el vulcanismo rico en azufre puede haber sido un factor estresante previamente desconocido en la preparación de la extinción del Pérmico Final hace 250 millones de años, lo que contribuyó a la pérdida de especies en este devastador evento.

«A medida que miramos más de cerca el registro geológico en el momento de la gran extinción», comenzó el autor del artículo y geólogo Michael Rampino de la Universidad de Nueva York.

«Estamos descubriendo que el desastre ambiental global del final del Pérmico puede haber tenido múltiples causas entre las especies marinas y no marinas».

La extinción del final del Pérmico está comúnmente relacionada con diferentes actividades volcánicas, específicamente la erupción de basaltos de inundación que componen las vastas trampas siberianas de Rusia.

En lugar de un episodio breve y explosivo, la formación de esta ‘gran provincia ígnea’ vio alrededor de 1 millón de millas cúbicas (4 millones de kilómetros cúbicos) de roca emplazada en forma de lava líquida en el transcurso de dos millones de años.

Se cree que estas erupciones han causado un estrés ambiental considerable, incluido el calentamiento global severo como resultado de la liberación de dióxido de carbono y una reducción en el contenido de oxígeno de los océanos, sofocando la vida marina.

Sin embargo, los hallazgos del equipo sugieren que el período de calentamiento inducido volcánicamente puede haber sido precedido por un factor de estrés completamente opuesto: un invierno volcánico.

‘Aerosoles atmosféricos de ácido sulfúrico producidos por las erupciones [in China] puede haber sido la causa de un enfriamiento global rápido de varios grados, antes del calentamiento severo observado en el intervalo de extinción masiva del final del Pérmico ”, dijo el Dr. Rampino.

Las anomalías en las rocas del final de la era Pérmica, que estaban cubiertas por capas de ceniza volcánica, sugieren que se formaron o se vieron afectadas por las emisiones ricas en azufre de los volcanes cercanos.  En la imagen: microfotografías de inclusiones dentro de las rocas, específicamente inclusiones de sulfuro en cuarzo anédrico (fila superior) e inclusiones fundidas de cobre en fragmentos de cuarzo (fila inferior)

Las anomalías en las rocas del final de la era Pérmica, que estaban cubiertas por capas de ceniza volcánica, sugieren que se formaron o se vieron afectadas por las emisiones ricas en azufre de los volcanes cercanos. En la imagen: microfotografías de inclusiones dentro de las rocas, específicamente inclusiones de sulfuro en cuarzo anédrico (fila superior) e inclusiones fundidas de cobre en fragmentos de cuarzo (fila inferior)

¿CUÁL FUE LA EXTINCIÓN MASIVA PERMIANA, CONOCIDA COMO ‘LA GRAN MUERTE’ QUE MATÓ A 9 DE CADA 10 ESPECIES?

Hace unos 248 millones de años, terminó el período Pérmico y comenzó el período Triásico en la Tierra.

Marcando el límite entre estas dos eras geológicas está la extinción masiva del Pérmico, apodada ‘The Great Dying’.

Este evento catastrófico provocó la desaparición de casi toda la vida en la Tierra.

Los científicos creen que alrededor del 95 por ciento de toda la vida marina murió durante la extinción masiva, y menos de un tercio de la vida en la tierra sobrevivió al evento.

En total, se cree que el 90 por ciento de toda la vida desapareció.

Toda la vida en la Tierra hoy en día desciende de aproximadamente el diez por ciento de los animales, plantas y microbios que sobrevivieron a la extinción masiva del Pérmico.

Anteriormente, se creía que una gran erupción cubrió la Tierra con una niebla espesa, bloqueando la llegada de los rayos del sol a la superficie del planeta.

Sin embargo, nuevos hallazgos sugieren que una erupción volcánica masiva que duró casi un millón de años liberó una enorme reserva de químicos mortales a la atmósfera que despojó a la Tierra de su capa de ozono.

Esto erradicó la única protección que tenían los habitantes de la Tierra contra los letales rayos ultravioleta del sol.

Esta forma de radiación de alta energía puede causar un daño significativo a los organismos vivos, provocando que el número de muertos se dispare.

«Las erupciones a gran escala cerca del bloque del sur de China sincrónicas con la extinción masiva del final del Pérmico refuerzan el caso de que la gran provincia ígnea de las Trampas Siberianas puede no haber sido el único detonante», escribieron los investigadores en su artículo.

‘Este trabajo sugiere fuertemente que hubo un enfriamiento rápido, probablemente> 4 ° C [7.2°F] – como promedio global y en el Bloque Sur de China – seguido de un calentamiento abrupto en el Pérmico final ‘, explicaron.

“El enfriamiento rápido además del calentamiento a más largo plazo aumenta los extremos climáticos que experimentan los ecosistemas terrestres.

«Esto refuerza el caso de que la degradación ambiental debido a los rápidos cambios climáticos fue un mecanismo de muerte importante durante la crisis biótica del final del Pérmico».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Avances de la ciencia.

Investigadores liderados por la Academia de Ciencias de China estudiaron depósitos ricos en cobre desenterrados en la provincia de Sichuan, en el sur de China.

Investigadores liderados por la Academia de Ciencias de China estudiaron depósitos ricos en cobre desenterrados en la provincia de Sichuan, en el sur de China.

LA TIERRA HA TENIDO CINCO GRANDES EVENTOS DE EXTINCIÓN CON EL ASTEROIDE MÁS FAMOSO DE UN DINOSAURIO MATANDO

En cinco ocasiones, la gran mayoría de la vida del mundo se ha extinguido en lo que se ha llamado extinciones masivas.

Extinción masiva del fin del Ordovícico
El primero de los cinco grandes eventos de extinción tradicionales, hace unos 540 millones de años, fue probablemente el segundo más grave. Prácticamente toda la vida estaba en el mar en ese momento y alrededor del 85% de estas especies desaparecieron.

Extinción masiva del Devónico tardío

Hace unos 375-359 millones de años, importantes cambios ambientales provocaron un evento de extinción prolongado que acabó con los principales grupos de peces y detuvo la formación de nuevos arrecifes de coral durante 100 millones de años.

En cinco ocasiones, la gran mayoría de la vida del mundo se ha extinguido en lo que se ha llamado extinciones masivas.  El más famoso puede ser el Cretácico final, que acabó con los dinosaurios.  Impresión del artista

En cinco ocasiones, la gran mayoría de la vida del mundo se ha extinguido en lo que se ha llamado extinciones masivas. El más famoso puede ser el Cretácico final, que acabó con los dinosaurios. Impresión del artista

Extinción masiva del final del Pérmico (la Gran Muerte)
El mayor evento de extinción y el que afectó más profundamente la ecología de la Tierra tuvo lugar hace 252 millones de años. Hasta el 97% de las especies que dejan un registro fósil desaparecieron para siempre.

Extinción masiva del fin del Triásico
Los dinosaurios aparecieron por primera vez en el Triásico Temprano, pero los grandes anfibios y reptiles parecidos a mamíferos fueron los animales terrestres dominantes. La rápida extinción masiva que ocurrió hace 201 millones de años cambió eso.

Extinción masiva del Cretácico final

Un asteroide se estrelló contra la Tierra hace 66 millones de años, y a menudo se le culpa de haber terminado con el reinado de los dinosaurios.

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