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Geología: un estudio revela cómo un maremoto demolió 379 MILLAS de la costa de Escocia hace 8.200 años

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Investigadores de la Universidad de Sheffield analizaron y fecharon los depósitos de suelo que dejó el antiguo tsunami para modelar el impacto de la ola en la costa escocesa.  En la imagen: el modelo de la cuenca de Montrose que muestra la extensión de la inundación de la costa por la ola (en azul más oscuro)

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El ‘deslizamiento de Storegga’, un colapso submarino hace 8.200 años que desencadenó un enorme maremoto, demolió 376 millas de la costa de Escocia, según un estudio.

Si hubiera sucedido en el presente, con nuestros niveles del mar más altos, habría demolido ciudades enteras, como Montrose, en Angus, que tiene una población de 12.000 habitantes en la actualidad.

La ola de 30 metros (98 pies), que causó el mayor desastre natural del Reino Unido en 11.000 años, fue provocada por un deslizamiento de tierra de 36.680 millas cuadradas en el Mar de Noruega.

Investigadores liderados por la Universidad de Sheffield analizaron y dataron los depósitos de sedimentos que dejó el antiguo tsunami para modelar el impacto de la ola en la costa escocesa.

Esto les permitió revelar, por primera vez, que la monstruosa ola logró viajar hasta 18,6 millas (30 kilómetros) tierra adentro en algunos lugares.

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Investigadores de la Universidad de Sheffield analizaron y fecharon los depósitos de suelo que dejó el antiguo tsunami para modelar el impacto de la ola en la costa escocesa. En la imagen: el modelo de la cuenca de Montrose que muestra la extensión de la inundación de la costa por la ola (en azul más oscuro)

« Aunque el tsunami de Storegga se conoce desde hace años, esta es la primera vez que hemos podido modelar qué tan lejos hacia el interior de la costa de Escocia viajó la ola del tsunami », dijo el autor del artículo Mark Bateman de la Universidad de Sheffield.

« Aunque hoy no existe una amenaza similar de Noruega, el Reino Unido aún podría estar en riesgo de inundaciones por posibles erupciones volcánicas en todo el mundo, como las predichas en las Islas Canarias ».

«Estos causarían una ola de tsunami resultante similar debido a la cantidad de material que sería desplazado por el volcán».

«Estos modelos nos brindan una ventana única al pasado para ver cómo era el país y cómo podría verse afectado nuevamente».

El tsunami de Storegga se desencadenó cuando se desplazaron los sedimentos glaciares e interglaciares submarinos en las laderas costeras de la plataforma continental de Noruega.

En su estudio, el profesor Bateman y sus colegas estudian los depósitos en Maryton en Aberdeenshire, fechando los sedimentos con técnicas de luminiscencia.

Esto les permitió determinar la edad, el número y la potencia relativa de las olas del tsunami que habían azotado la costa escocesa.

El tsunami de Storegga se desencadenó cuando se desplazaron los sedimentos glaciares e interglaciares submarinos en las laderas costeras de la plataforma continental de Noruega.  En la imagen: un mapa que muestra la fuente del tsunami de Storegga (en azul oscuro) con estimaciones de la altura de las olas en varios lugares que se muestran en amarillo.  El círculo rojo representa el sitio de estudio de Montrose Basin en el este de Escocia.

El tsunami de Storegga se desencadenó cuando se desplazaron los sedimentos glaciares e interglaciares submarinos en las laderas costeras de la plataforma continental de Noruega. En la imagen: un mapa que muestra la fuente del tsunami de Storegga (en azul oscuro) con estimaciones de la altura de las olas en varios lugares que se muestran en amarillo. El círculo rojo representa el sitio de estudio de Montrose Basin en el este de Escocia.

La ola de 30 metros (98 pies), que causó el mayor desastre natural del Reino Unido en 11.000 años, fue provocada por un deslizamiento de tierra de 36.680 millas cuadradas en el Mar de Noruega.  En la imagen: un modelo del tsunami que se habría registrado en el este de Escocia, basado en batimetría moderna

La ola de 30 metros (98 pies), que causó el mayor desastre natural del Reino Unido en 11.000 años, fue provocada por un deslizamiento de tierra de 36.680 millas cuadradas en el Mar de Noruega. En la imagen: un modelo del tsunami que se habría registrado en el este de Escocia, basado en batimetría moderna

En la imagen: un mapa de olas de tsunami que muestra la distribución de la primera (arriba) y la segunda (abajo) olas que golpean la costa británica

En la imagen: un mapa de olas de tsunami que muestra la distribución de la primera (arriba) y la segunda (abajo) olas que golpean la costa británica

‘Hace treinta años, identificando las inundaciones del tsunami de Storegga […] fue fundamental al reconocer que los deslizamientos de tierra submarinos son un peligro importante ”, comentó Dave Tappin del Servicio Geológico Británico, que no participó en el presente estudio.

La nueva investigación, agregó, «proporciona nuevos conocimientos importantes sobre la comprensión de la inundación del tsunami de Storegga».

«La investigación destaca la importancia de aplicar nuevas técnicas científicas a eventos estudiados con anterioridad, mejorando así nuestro conocimiento de su impacto».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista. Bóreas.

EL DESLIZAMIENTO SUBACUÁTICO STOREGGA – LO BÁSICO

El lecho marino puede fallar cuando las condiciones físicas cambian, al igual que en la tierra, creando un deslizamiento de tierra bajo el agua.

Estos movimientos masivos de grandes cantidades de sedimentos se denominan deslizamientos de tierra submarinos o «deslizamientos».

El mar cubre más del 70 por ciento del planeta, por lo que probablemente haya muchos más deslizamientos de tierra en alta mar que en tierra.

Los deslizamientos de tierra submarinos se pueden encontrar incluso en ángulos de pendiente muy bajos, tan bajos como 1 °, y mapearlos bajo el agua es difícil y costoso.

Hace más de 8.000 años se produjo un deslizamiento de tierra submarino masivo frente a la costa de Noruega.

Esto Storegga Slide provocó un tsunami que alcanzó la costa noreste de Gran Bretaña.

El área de Storegga Slide es aproximadamente del tamaño de Escocia.

Aproximadamente 791 millas cúbicas (3,300 kilómetros cúbicos) de sedimento se deslizaron hacia abajo, la mayoría como bloques grandes, de hasta un kilómetro de ancho.

Estudios anteriores han demostrado que han ocurrido eventos similares cada 100.000 años en esta área.

Sin embargo, nuevos hallazgos de un estudio reciente de la Universidad de Dundee sugirieron que los deslizamientos de tierra submarinos más pequeños pueden ocurrir con mucha más regularidad.



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