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Gran Bretaña pierde su parche de nieve más duradero por cuarta vez en cinco años

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La llamada Esfinge, en Braeriach, en los Cairngorms, ha sobrevivido prácticamente todos los veranos desde que comenzaron los registros en el siglo XVIII.  Pero podría convertirse en víctima del cambio climático

El parche de nieve de mayor duración en Gran Bretaña se ha derretido por octava vez en los últimos 300 años, según expertos que monitorean el fenómeno Cairgnorm.

Conocida como ‘La Esfinge’, la franja de 13 pies es la ‘mancha de nieve más duradera’ en Gran Bretaña, pero la tasa de derretimiento parece estar aumentando, cuatro veces en los últimos cinco años.

Encontrado en Braeriach, en los Cairngorms, se teme que pueda convertirse en una víctima del cambio climático, con veranos más cálidos, otoños más húmedos e inviernos más fríos, lo que hace que se vuelva más pequeño, dice el montañero y autor Iain Cameron.

Duró la mayor parte de 300 años sin derretirse en el verano, pero en cuatro de los últimos cinco años ha desaparecido a principios de otoño, explicaron los expertos.

Los registros muestran que The Sphinx se derritió por completo en 1933, 1959, 1996, 2003, 2006, 2017, 2018 y 2021, pero antes de 1933, se derritió por última vez en el siglo XVIII.

Se redujo al tamaño de una hoja de papel A4 en las últimas semanas, antes de desaparecer finalmente en un clima más templado a principios de esta semana.

La llamada Esfinge, en Braeriach, en los Cairngorms, ha sobrevivido prácticamente todos los veranos desde que comenzaron los registros en el siglo XVIII. Esto fue tomado en octubre

Conocida como La Esfinge, la franja de nieve de 13 pies en Braeriach, en los Cairngorms (en la foto de octubre), se sabe que ha sobrevivido prácticamente todos los veranos desde que comenzaron los registros.

Conocida como La Esfinge, la franja de nieve de 13 pies en Braeriach, en los Cairngorms (en la foto de octubre), se sabe que ha sobrevivido prácticamente todos los veranos desde que comenzaron los registros.

¿QUÉ ES UN PARCHE DE NIEVE DURADERO?

Un parche de nieve, como The Sphinx en Cairngorns, es una franja de nieve duradera que sobrevive al verano.

A menudo se encuentran a mayor altitud, con rocas que sobresalen para reducir la luz solar.

En el caso de la Esfinge, solo se ha derretido en el verano siete veces en 300 años y se ha vuelto a congelar el próximo invierno.

Se han estudiado activamente durante más de 100 años, pero los registros de su extensión comenzaron en el siglo XVIII.

En los últimos años, la extensión de estos parches ha disminuido y se han derretido con más frecuencia.

Existe la preocupación de que desaparezcan por completo a medida que el mundo se calienta.

Escocia tiene varios parches de nieve resistentes, pero se derriten con frecuencia durante el verano y regresan con un aumento de las nevadas en el invierno.

No hay glaciares duraderos en el país, pero estos parches de nieve pueden durar durante todo el verano, aferrándose hasta las primeras ráfagas de invierno.

La mayoría de estos se encuentran en Ben Nevis, la montaña más alta de Escocia, con otros en Cairngorms, una cadena montañosa en las tierras altas del este.

A los expertos les preocupa que su desaparición permanente sea inminente para todos los parches de nieve, incluida la icónica Esfinge.

Cameron es el principal experto en parches de nieve de Escocia, los ha estudiado durante décadas y ha escrito un libro sobre su historia.

Señaló que cuatro de sus desapariciones han sido en los últimos 20 años.

«Se pensaba que nunca se derretiría, o al menos con poca frecuencia», dijo, «pero esta será la tercera vez en cinco años, lo cual no tiene precedentes».

«No soy climatólogo, pero creo que es una suposición segura decir que el aumento de las temperaturas es lo que, en última instancia, está detrás de esto», agregó el autor.

La Esfinge, llamada así por la escalada en roca directamente encima de ella, es el parche de nieve « permanente » más antiguo del Reino Unido y desde el siglo XVIII se ha derretido en 1933, 1959, 1996, 2003, 2006, 2017, 2018 y 2021.

Cameron explicó que es lo más parecido que tiene Escocia a un glaciar y, como resultado, es el parche de nieve más estudiado de las Islas Británicas.

El parche se puede encontrar a lo largo del borde de la cresta de Braeriach, que es la tercera montaña más alta del Reino Unido, ubicada en una parte muy aislada de los Cairngorms.

El parche se puede encontrar a lo largo del borde de la cresta de Braeriach, que es la tercera montaña más alta del Reino Unido, ubicada en una parte muy aislada de los Cairngorms.

Se puede encontrar a lo largo del borde de la cresta de Braeriach, que es la tercera montaña más alta del Reino Unido, ubicada en una parte muy aislada de los Cairngorms.

Se encuentra en un hueco debajo de la cresta de la montaña, lo que significa que recibe muy poca luz solar, lo que le permite permanecer congelado, incluso en el calor del verano.

«Hay mucha nieve allí durante el invierno y la primavera, por lo que hay grandes acumulaciones de nieve en las colinas que tardan mucho en derretirse», dijo Cameron.

La Esfinge se ha estudiado seriamente durante unos 100 años y especialmente desde la década de 1980.

Se puede encontrar a lo largo del borde de la cresta de Braeriach, que es la tercera montaña más alta del Reino Unido, ubicada en una parte muy aislada de los Cairngorms.  Fotografiado el mes pasado

Se puede encontrar a lo largo del borde de la cresta de Braeriach, que es la tercera montaña más alta del Reino Unido, ubicada en una parte muy aislada de los Cairngorms. Fotografiado el mes pasado

Se encuentra en un hueco debajo de la cresta de la montaña, lo que significa que recibe muy poca luz solar, lo que le permite permanecer congelado, incluso en el calor del verano.  Fotografiado el mes pasado

Se encuentra en un hueco debajo de la cresta de la montaña, lo que significa que recibe muy poca luz solar, lo que le permite permanecer congelado, incluso en el calor del verano. Fotografiado el mes pasado

La nieve de los últimos años se ha derretido para exponer capas más duras y antiguas que ahora también se están derritiendo, lo que llevó a Cameron a decir que ahora «parece intrascendente».

Sin embargo, a pesar de cómo se ve hoy, lo que queda «puede decirnos mucho más de lo que pensamos en un principio», explicó.

« Los parches de nieve como este actúan como un barómetro de lo que está haciendo el clima en general y creo que eso lo confirma la evidencia que estamos viendo.

“Solo la mínima cantidad de parches sobrevive en estos días en comparación con lo que solían hacer. La cantidad de nieve que cae en invierno parece ser cada vez menor, por lo que en lo que a mí respecta, definitivamente hay una tendencia que se está produciendo allí ‘.

La nieve de los últimos años se ha derretido para exponer capas más duras y antiguas que ahora también se están derritiendo, lo que llevó a Cameron a decir que ahora

La nieve de los últimos años se ha derretido para exponer capas más duras y antiguas que ahora también se están derritiendo, lo que llevó a Cameron a decir que ahora «parece intrascendente». Fotografiado en octubre, desde entonces ha desaparecido

Los registros muestran que The Sphinx se derritió por completo en 1933, 1959, 1996, 2003, 2006, 2017, 2018 y 2021, pero antes de 1933, se derritió por última vez en el siglo XVIII.  Esto es de octubre

Los registros muestran que The Sphinx se derritió por completo en 1933, 1959, 1996, 2003, 2006, 2017, 2018 y 2021, pero antes de 1933, se derritió por última vez en el siglo XVIII. Esto es de octubre

Cada año, el Sr. Cameron escribe un artículo para la Royal Meteorological Society sobre el estado de los parches de nieve en Escocia.

«No soy un climatólogo ni siquiera un académico, pero es una de esas cosas extrañas a las que cuando haces la investigación te apegas curiosamente», dijo.

Por supuesto, desde un punto de vista pragmático, en realidad no importa en absoluto si se derriten, pero desde una perspectiva filosófica y científica sí importan.

“Estas cosas pueden decirnos lo que está sucediendo en el clima más amplio y sería prudente prestar atención a lo que nos dicen estos parches de nieve.

«Son de tamaño pequeño, pero su tamaño desmiente su importancia».

Los veranos del Reino Unido alcanzarán los 104 ° F dentro de la década, ya que el clima abrasador se convierte en nuestra nueva ‘normalidad’

Los veranos abrasadores de 104 ° F (40 ° C) se convertirán en la nueva ‘normalidad’ del Reino Unido para fines de siglo, advirtieron los pronosticadores de la Met Office.

La alarmante predicción se produce cuando los expertos advirtieron que los récords de temperatura y lluvia se están rompiendo a un ritmo ‘impactante’ en Gran Bretaña.

Todos los diez años más cálidos registrados en el Reino Unido desde 1884 se han producido en las últimas dos décadas, y el centro de Inglaterra es ahora más cálido que en los últimos tres siglos.

Además, las últimas tres décadas han sido 1.6 ° F (0.9 ° C) más cálidas que las tres décadas que las precedieron. Las tendencias de calentamiento son evidentes en todo el Reino Unido.

Los investigadores han expresado su temor de que la tasa de calentamiento global se esté saliendo de control, diciendo que «el cambio climático está ocurriendo y está sucediendo ahora».

Junto con la tendencia hacia el aumento de las temperaturas, el Reino Unido ha estado en promedio alrededor de un 6% más húmedo durante los últimos 30 años que en las tres décadas anteriores, con seis de los diez años más húmedos registrados desde 1998.

El febrero más húmedo registrado en el Reino Unido se produjo en 2020, durante el cual el país fue azotado por las tormentas Ciara y Dennis en rápida sucesión, lo que provocó devastadoras inundaciones en muchos hogares y negocios.

De hecho, la mayor parte del Reino Unido recibió más del doble de la precipitación promedio a largo plazo habitual ese mes, con aumentos de hasta el 400 por ciento en los Peninos y el 300 por ciento en amplias franjas del norte y el oeste.

Además de 2020 que proporcionó el febrero más húmedo registrado, los últimos 12 años también vieron los más húmedos abril (2012), junio (también 2012), noviembre (2009) y diciembre (2015).

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