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Greg Ives reflexiona sobre la familia, la decisión de alejarse del puesto de jefe de equipo: «Todo se reduce al momento»

Greg Ives reflexiona sobre la familia, la decisión de alejarse del puesto de jefe de equipo: "Todo se reduce al momento" | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Greg Ives es conocido públicamente como uno de los líderes silenciosos entre los jefes de equipo de alto nivel del deporte.

Sin embargo, haz que hable sobre la familia y es una historia diferente.

En su última temporada en la cima del pit box del equipo No. 48 Hendrick Motorsports, Ives habló extensamente con NASCAR.com sobre, bueno, todo: desde la familia hasta los futuros nietos y por qué dejará un trabajo establecido como jefe de equipo en el equipo más ganador de NASCAR. por su propia voluntad.

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Ives, empleado de Hendrick desde 2004, cumplió su temporada número 16 en NASCAR en 2022, un año que lo desafió a él y al piloto Alex Bowman a pesar de una victoria en marzo en Las Vegas Motor Speedway. El año fue un éxito en general, clasificándose juntos para los playoffs por quinta temporada consecutiva y ganando por cuarto año consecutivo.

Pero a medida que avanzaba la temporada, Ives sabía que llegaba el momento de dejar de estar en la carretera las 38 semanas del año. Se quedará en Hendrick Motorsports a partir de 2023, pero sus fines de semana los pasará más a menudo localmente.

“En última instancia, todo se reduce al tiempo”, dijo Ives. “Mis hijos crecieron un par de años más. Mi hija Payton tiene 16 años. Mi hija, Taylor, ella tiene… 10 este año, y mi hijo (tiene) 8 este año. Y ya sabes, muchas actividades diferentes, desde softball, fútbol, ​​carreras de karts y, ya sabes, mi hija se convirtió en adulta e iría a la universidad pronto, estaba empezando a pesarme, tenía que irme de casa. Y luego siento que pasar por el cierre de COVID allí por un tiempo me hizo darme cuenta de cuánto me estaba perdiendo”.

LONG POND, PA – 29 DE JULIO: (LR) El jefe de equipo Chad Knaus, el jefe de equipo Greg Ives y Jeff Gordon, conductor del Chevrolet Nationwide #88, hablan en la parrilla durante la clasificación para la NASCAR Sprint Cup Series Pennsylvania 400 en Pocono Raceway el 29 de julio de 2016 en Long Pond, Pensilvania. (Foto de Rainier Ehrhardt/NASCAR vía Getty Images)

Ives irrumpió en el deporte hace más de 18 años, contratado por HMS como mecánico en el Chevrolet No. 24 de Jeff Gordon. La oportunidad soñada siguió evolucionando, uniéndose al equipo No. 48 con Jimmie Johnson y Chad Knaus como ingeniero antes de la racha récord del programa de cinco campeonatos consecutivos. En 2013, asumió su primer cargo de jefe de equipo en NASCAR como líder del equipo No. 7 de JR Motorsports, pilotado por el piloto Regan Smith, quien ganó dos carreras esa temporada.

Luego vino una carrera por el campeonato en 2014 con Chase Elliott en JRM, donde el dúo llevó al Chevrolet No. 9 a tres victorias y 26 top 10 en 33 carreras. Eso impulsó a Ives de regreso a la Copa en 2015, reemplazando a Steve Letarte en la parte superior de la caja de boxes del Chevrolet No. 88 conducido por Dale Earnhardt Jr. Desde el comienzo de 2015, Ives ha sido jefe de equipo de Earnhardt, Bowman, Gordon y Noah Gragson con un equipo combinado 10 victorias.

En el ajetreo de trabajar durante el resto de la temporada 2022, Ives tuvo poco tiempo para reflexionar sobre su viaje y su carrera. Pero la gratitud nunca se le escapó al nativo de Michigan, quien ingresó al nivel nacional de carreras de autos stock con un equipo poderoso y logró permanecer allí y avanzar en la compañía.

“He sido tan, tan bendecida y afortunada de estar en el punto correcto de mi vida, en el día correcto en la hora correcta, de conocer a las personas adecuadas para tener esas puertas abiertas para mí…”, dijo Ives. “Hice lo que necesitaba para abrir continuamente esas puertas y, ya sabes, el trabajo duro me puso en la placa de configuración. El trabajo duro hizo que Chad me notara y quisiera que fuera su ingeniero. Así que sí, he tenido la suerte de ser parte de Hendrick Motorsports desde mis inicios en las carreras”.

La unidad familiar es un elemento básico en la educación de Ives. Es uno de ocho hijos, seis hermanas, un hermano mayor, y creció cuidando de sus sobrinas y sobrinos cuando era niño. Como esposo de Jessica y padre de Payton, Taylor y su hijo Parker, ese amor por los que estaban en casa solo se fortaleció a medida que crecía.

“Me encanta estar cerca de la familia”, dijo Ives. “Me encanta tener niños cerca, disfrutar de ese amor honesto y verdadero por la vida que tienden a traer a cualquier situación, no el estrés en el entorno en el que tratamos de ponernos que creemos que es tan importante”.

En una ronda relámpago de 2011 biografía de Ives publicado en el sitio web de Hendrick Motorsports, el entonces hombre de 32 años tuvo una respuesta que saltó de la página: «Si pudiera conocer a alguien, conocería: a mis nietos».

Once años después, todavía puede recordar por qué le vino a la mente esa respuesta.

“En última instancia, tal vez estaba presagiando el hecho de que, ya sabes, la vida del jefe de equipo es una vida difícil”, dijo Ives. “Viajas mucho y escuchas muchas historias en las que los jefes de equipo dicen: ‘Hombre, no pasé mucho tiempo con mis hijos’. …

“Me encanta estar cerca de la familia. Me encanta tener niños cerca, disfrutar de ese amor honesto y verdadero por la vida que tienden a traer a cualquier situación, no el estrés en el entorno en el que tratamos de ponernos que creemos que es tan importante. Entonces, en última instancia, siento que el día en que empiezo a ver a mis nietos es el día en que tal vez me recupere, ¿sabes? Tal vez darse cuenta de que es Dios, la familia, las carreras, no solo las carreras todo el tiempo”.

En todo caso, dijo, eso destaca cuánto está pensando en su futuro en lugar de lo que es mejor en el presente.

Por eso, aunque él y el conductor Bowman habían estado disfrutando de su éxito sostenido, decidió que era hora de asumir un nuevo papel. Aún no se han determinado los planes para lo que implica ese rol: «Voy a gobernar el mundo», se rió, pero sabe que trabajará de cerca con Knaus, quien ahora se desempeña como vicepresidente de competencia de Hendrick Motorsports.

También puede haber oportunidades para trabajar más de cerca con el Centro Técnico GM Charlotte en Concord, justo afuera del campus de Hendrick, mientras Chevrolet continúa encontrando formas innovadoras de mejorar su desempeño en la pista. Tampoco está descartado que Ives se involucre con la entrada de Garage 56, una asociación entre Hendrick Motorsports y NASCAR que verá un automóvil Next Gen modificado participar en las históricas 24 Horas de Le Mans en junio de 2023.

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LÍBANO, TENNESSEE - 20 DE JUNIO: Alex Bowman, conductor del Chevrolet #48 Ally Neon Lights, y el jefe de equipo Greg Ives observan durante la clasificación para la NASCAR Cup Series Ally 400 en Nashville Superspeedway el 20 de junio de 2021 en Lebanon, Tennessee.  (Foto de Jared C. Tilton/Getty Images) |  Getty Images

LÍBANO, TENNESSEE – 20 DE JUNIO: Alex Bowman, conductor del Chevrolet #48 Ally Neon Lights, y el jefe de equipo Greg Ives observan durante la clasificación para la NASCAR Cup Series Ally 400 en Nashville Superspeedway el 20 de junio de 2021 en Lebanon, Tennessee. (Foto de Jared C. Tilton/Getty Images) | Getty Images

Antes de eso, sin embargo, llegó Phoenix, que fue un fin de semana importante tanto para Ives como para Bowman. Bowman se perdió cinco de las últimas seis carreras de 2022 debido a una conmoción cerebral sufrida en la carrera de playoffs de la NASCAR Cup Series en Texas Motor Speedway el 25 de septiembre. En su pista local, Bowman pudo regresar a Phoenix para una última carrera con Ives llamando los tiros

“Mucha emoción por volver con Greg”, dijo Bowman el 5 de noviembre en Phoenix. “Definitivamente muchas emociones diferentes. Obviamente estamos atrapados tratando de correr lo mejor que podemos, pero solo tratando de disfrutarlo y realmente felices por él y por el próximo paso en su carrera”.

El regreso de Ives en realidad resultó ser un fuerte motivador para Bowman mientras trabajaba para volver a la competencia.

“Creo que tener la meta de regresar este año me mantuvo trabajando muy duro y realmente responsable de lo que estaba haciendo”, dijo Bowman. “Creo que si hubiéramos dicho, ‘ah, nos vamos a tomar el resto del año libre, hubiera sido mucho más fácil sentarme sobre mi trasero y no trabajar tan duro. Así que creo que eso fue bueno para mí”.

Si bien los planes futuros de Ives permanecen abiertos, lo que es seguro es su creencia en el futuro del equipo No. 48.

Blake Harris hace la transición de jefe de equipo del Ford No. 34 Front Row Motorsports y del conductor Michael McDowell para tomar las riendas del famoso Chevrolet No. 48 de Hendrick Motorsports. Ives se sintió responsable de asegurarse de que Bowman tuviera un jefe de equipo que pudiera «llevarlo al siguiente nivel» si Ives no estuviera encima de la caja él mismo. Entonces, ¿qué implicó la búsqueda del próximo jefe de equipo?

“Hay muchas cosas que puedes considerar, ya sea la experiencia, si es un ingeniero, si tiene una gran personalidad o un líder”, explicó Ives. “En última instancia, creo que todo se resume en una palabra, y se llama corredor. Cualquiera que come, duerme, respira, crece en este deporte… la mayoría tiene esas cualidades. Y la determinación de llegar al nivel de la Copa como jefe de equipo es una hazaña difícil en sí misma.

“Eso es un poco lo que vi en Blake. Él es un corredor. En última instancia, los nombres simplemente están ahí. Su carácter es lo que normalmente ves y ese tipo de cualidades. Entonces, para mí, todo se redujo a eso, ¿verdad? Ser un corredor, ser alguien que pueda dedicar el tiempo, la energía, el trabajo que se requiere para tener éxito en este deporte”.

DARLINGTON, CAROLINA DEL SUR - 09 DE MAYO: Alex Bowman, conductor del #48 Ally Throwback Chevrolet, conduce durante la NASCAR Cup Series Goodyear 400 en Darlington Raceway el 09 de mayo de 2021 en Darlington, Carolina del Sur.  (Foto de Chris Graythen/Getty Images) |  Getty Images

DARLINGTON, CAROLINA DEL SUR – 09 DE MAYO: Alex Bowman, conductor del #48 Ally Throwback Chevrolet, conduce durante la NASCAR Cup Series Goodyear 400 en Darlington Raceway el 09 de mayo de 2021 en Darlington, Carolina del Sur. (Foto de Chris Graythen/Getty Images) | Getty Images

Ives es y siempre será un corredor. Ganó su primera carrera en un Big Wheel en Michigan a los 5 años y finalmente se abrió camino hasta los últimos modelos. Su esquema de pintura de último modelo fue honrado en el Chevrolet No. 48 en Darlington en 2021 como parte del ‘Throwback Weekend’. A los 16 años, sabía que quería trabajar en Hendrick Motorsports. Lo logró a los 25 años.

Por todo ello, le da crédito a su familia.

“Siento que todos los días reflexiono sobre las oportunidades que me han brindado”, dijo Ives. “Y así, (he) sido parte de una gran familia. Mamá y papá, teníamos una gran familia. Tenía seis hermanas, un hermano mayor, y cuando estás en ese ambiente de vivir en el campo y vivir de la tierra y tener que cortar madera y vender madera, y luego cultivar tu propia comida y a veces cazarla, te sientes como todo el mundo es así.

“Y luego, cuando comienzas a darte cuenta del trabajo duro y la vida que te dieron, sabes, tiendes a estar un poco más agradecido por las cosas que son fáciles. Sabes, el trabajo duro no es algo… no puedes ir a aprenderlo a ningún lado. Es algo que te inculcan. Así que siempre supe que el trabajo duro iba a ser parte de mi vida”.

El esfuerzo valió la pena. Un nuevo capítulo le espera a Ives en 2023.

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