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Greg Norman de LIV Golf no está en el evento que fundó, pero aún se cierne sobre él | Opinión

Greg Norman de LIV Golf no está en el evento que fundó, pero aún se cierne sobre él | Opinión | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

NAPLES, Fla. — La figura más polémica del golf no está en el evento que fundó hace 34 años. Sin embargo, sus huellas dactilares permanecen en todo el curso.

El QBE Shootout en Tiburon Golf Course se conocía como Shark Shootout hasta que se decidió que Greg Norman, el Gran Tiburón Blanco, tenía que retirarse debido a su participación en la controvertida serie LIV Golf. Si bien Norman dijo que «le pidieron que no asistiera», el director del torneo, Rob Hartman, dijo el miércoles que fue «una decisión muy colaborativa» que involucró discusiones con Norman.

Aún así, eso no significa que Norman haya sido eliminado del evento. Eso nunca sucederá con algo que fundó, se juega en un campo que diseñó y básicamente lleva su nombre.

«Tiburón» significa «tiburón» en español. El logotipo del campo presenta una aleta de tiburón y las gradas con vista al green 18 continúan llamándose Shootout Shark Club.

Casi todo lo que se vende en la propiedad es un recordatorio de Norman, incluido un vecindario. Pasas Norman Estates antes de entrar a la casa club.

Greg Norman hace un swing durante el QBE Shootout Pro-Am el miércoles 8 de diciembre de 2021 en el Tiburón Golf Club en Naples, Florida.

«No tenerlo cerca es algo extraño», dijo Steve Stricker. «Pero comprenda la situación a la que se ha llegado y cuán polarizadas están algunas de estas entidades entre sí».

Norman es el CEO de LIV Golf, la liga separatista financiada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita. LIV y el PGA Tour se han convertido en rivales acérrimos después de que varios jugadores abandonaran el circuito para unirse a LIV. Lo que ha seguido es mucha retórica e insultos junto con juicios y batallas judiciales.

Norman, que vive en Palm Beach Gardens, claramente tiene una venganza contra el PGA Tour desde hace décadas. Trabajar en equipo con los saudíes para crear LIV Golf fue más que «hacer crecer el juego de golf».

Preguntas y respuestas exclusivas:La visión de Greg Norman para LIV Golf, los jugadores del PGA Tour creando una «tormenta de controversia» y más

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Entonces, la participación de Norman en un torneo sancionado por el PGA Tour no iba a suceder. Irónicamente, el QBE Shootout es lo más cercano a un formato LIV que obtendrá en el PGA Tour. El torneo es de 54 hoyos (o hoyos LIV) con un formato de equipo: 12 equipos de dos personas. Los eventos de LIV comprenden 12 equipos de cuatro hombres.

«Nos sentamos hace meses y meses con él y nuestros socios corporativos», dijo Hartman. «Tuvimos varias discusiones. Se tomó la decisión de que Greg diera un paso atrás y realmente permitiera que el enfoque estuviera en nuestros socios caritativos».

Los campeones defensores Jason Kokrak, Kevin Na también faltan

La de Norman no es la única omisión evidente. Los campeones defensores Jason Kokrak y Kevin Na no son elegibles para ningún evento sancionado por la PGA después de unirse a LIV.

A los participantes, de los cuales hay 24, no les sorprende que Norman no esté en el lugar. LIV dominó los titulares deportivos este verano, especialmente su enemistad con el PGA Tour, y fue feo.

«En cierto modo entendiste lo que iba a pasar y la separación», dijo Matt Kuchar. «Ha sido un poco complicado a veces, la división entre el PGA Tour y el LIV Tour. Tienes un par de lados obstinados que están siendo obstinados.

«Es una pena», continuó Kuchar. «Lo que comenzó es genial. Creo que su legado continuará. Creo que la gente recordará que Greg fue quien comenzó esto».

Stricker, quien está jugando en su decimocuarta tanda, dijo a principios de esta temporada que «moralmente» no cree que pueda jugar en la gira LIV. Pero agregó que habla Stricker, de 55 años, no alguien a quien le ofrecieron «un montón de basura» de dinero en su mejor momento. Si eso sucediera, dijo, no está seguro de lo que haría.

«Es un momento extraño en el golf en general», dijo Stricker. «Greg ha sido un elemento fijo en este evento.

«Me entristece un poco ver a grupos como este pelear en un deporte en el que somos caballeros, se supone que debemos llevarnos bien, ¿no? Con suerte, encontrarán una solución y un terreno común».

Lexi Thompson todavía piensa muy bien en Norman

Lexi Thompson, que vive en Delray Beach, es una de las dos mujeres en el campo, junto con la No. 2 del mundo, Nelly Korda. Thompson, No. 7 del mundo, regresa por sexta vez. La única otra mujer que participó en el evento fue Annika Sorenstam en 2006.

«Realmente no sabía qué esperar», dijo Thompson. «Ha sido una especie de torbellino con lo que sucedió y lo que está sucediendo. Sabía que el torneo haría grandes cosas con (Norman) o sin él».

«Greg es genial. Ha hecho cosas asombrosas por el golf. Definitivamente es un poco diferente».

Norman publicó una declaración en las redes sociales en septiembre, cuando se anunció que no asistiría. Continuó defendiendo su posición con LIV.

«Me han pedido que no asista», escribió. «¿Por qué uno podría preguntar? Tal vez sea porque estoy ayudando a darle al golf un nuevo latido, creando un nuevo valor y entregando un nuevo producto que es amado por los jugadores, fanáticos y locutores por igual».

Agregó que «finalmente les está dando a los jugadores sus derechos como contratistas independientes» y que «la evolución y la innovación del producto de golf profesional han sido necesarias durante décadas».

La futura participación de Norman en el torneo, que ha sido una parte tan importante de su legado como todo lo que ha hecho en el golf, hasta este verano, está muy en peligro.

Si bien Kuchar, por su parte, cree que las dos ligas algún día se alinearán, «100 por ciento, creo que no hay duda», dijo, eso parece muy poco probable.

Y si ese es el caso, independientemente de lo que crea sobre Norman, el trabajo que hizo con el tiroteo y el dinero recaudado, más de $ 15 millones para caridad, más notablemente CureSearch para el cáncer infantil, no se puede pasar por alto.

Este artículo apareció originalmente en Palm Beach Post: Greg Norman de LIV Golf no estará en QBE Shootout por primera vez en 34 años

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